Universiade the big event in ’81

Fourteen months of inactivity on the international scene will end for the national men’s basketball team with the opening ceremonies of the 1981 World University Games, (Universiade), scheduled for Bucharest, Romania, July 19-30.

Wayne Brightwell

Blue-clad Wayne Brightwell holds control position over his American opponent Kurt Myers during the 1980 Canada Cup of Wrestling.

While the other Canadian entries — women’s basketball, fencing, men’s gymnastics, diving, men’s and women’s volleyball, water polo, wrestling, swimming, and athletics — haven’t had to endure such a lengthy competitive drought, the fact remains that for many Canadian athletes, their last large-scale, multi-sport events were the 1979 Pan American Games in Puerto Rico and the 1979 Universiade in Mexico. It was, of course, Canada’s boycott of the 1980 Summer Olympic Games in Moscow which interrupted the normal competitive schedule.

It’s no wonder then that so many of the sports are looking to the Universiade as an important element of their national team programs despite the high cost of travelling to Bucharest — currently estimated at close to $2000 for air fare alone.

Modest beginnings

The Universiade is sponsored by the Fédération Internationale du Sport Universitaire (FISU). Its Canadian franchise holder is the Canadian Interuniversity Athletic Union (CIAU).

CIAU’s 1981 Games Manual notes that the Universiade began in Paris, France in 1923 as “a fairly light-hearted adjunct to a student congress.” It has grown into a “major sports event, second only to the Olympic Games in the variety of disciplines and the world-wide distribution of countries and continents sending competitors.” The turnout in Bucharest is expected to match the 94 countries and 4381 athletes and officials who travelled to Mexico in 1979.

Sport Canada picks up the tab

Canadian participation began on a small scale in 1973 in Moscow. By 1977 in Sofia, Bulgaria, Sport Canada and CIAU had decided that the calibre of the Canadian competitors should be the best available. The two bodies reached an agreement which stipulated that team selection would be made by the national sport governing bodies (NSGB) with Sport Canada providing funding for team and support personnel directly to the budget of each NSGB.

“This event is almost totally funded by Sport Canada,” says consultant Paul Dupré, “with the money handled in two ways. First we provide funds to the NSGBs on the understanding that they view the Universiade as a bona fide event of their national team programs.”

The remainder of the Universiade budget, he says, goes directly to CIAU and pays for its advance trips to the competition site, food and lodgings for all team members at the Village during the Games, transportation of technical personnel, and the participation of the medical unit of the Sport Medicine Council of Canada.

A new element in 1981, which Dupré says will add “sophistication” to the Canadian participation, is the availability of the expertise of the Canadian Olympic Association (COA).

“We approached the COA because 1981 is a slow year for them,” says Mary Appleton, CIAU coordinator of administrative services. “They are giving us invaluable help, particularly with the coordinating of team travel and securing sponsorship from Adidas for our modest clothing program.”

Top athletes expected in Romania

Appleton, who will be in Bucharest as assistant chef de mission, is excited about the anticipated high calibre of the Canadian team.

While team selection won’t be finalized until June, many national team members are expected at the Universiade. Among them are veteran basketball players Martin Riley, Jim Zoet and Leo Rautins, who formed the backbone of the Canadian team which successfully gained entry to the Moscow Olympics at the Qualifying Tournament in Puerto Rico in April 1980.

From women’s basketball, there will be such stalwarts as Dori (McPhail) Jones, Denise Dignard and Debbie Huband.

The world fencing championships will be held July 2-12 in Clermont-Ferrand, France. Fencing technical director Bob Anderson says the team will “most likely” go directly from France to Romania with prospective team members being Louise-Marie Leblanc, Jacynthe Poirier, Madelaine Philion, Michel Dessureault, Jean-Marc Chouinard, and brothers Jean-Paul and Jean-Marie Banos.

Rising gymnastics star Jean Choquette, who is coming off a great winter season, is expected in Bucharest along with Warren Long, Danny Gaudet, and Frank Nutzenberger.

The current national diving team is heavily weighted with university students. Technical director Janet Nutter, a bronze medallist on 3m at the 1977 Universiade, says the team, which was chosen at the Winter National Championships, will consist of Sylvie Bernier, Elizabeth Mackay, Eniko Kiefer, John Nash, David Snively, and Mitch Geller.

Wrestling places great emphasis on the Universiade and will select its team from the likes of newcomer Wayne Brightwell (see cover), Pan American Games gold medallist Howard Stupp, and the promising Doug Yeats.

The national teams of volleyball and water polo will form the basis of their entries and will include such players as volleyball’s Rick Bacon, Dean Hitchcock and Paul Gratton on the men’s team and Karin Maessen, Denise Guay and Andrée Ledoux on the women’s side. The youthful water polo team will be bolstered by the presence of Alex Juhasz, a member of the bronze medal team at the ‘79 Pan American Games, and Sylvain Huet who, along with Juhasz, was on the 1979 Universiade team.

Athletics will select its entries from between 27 to 32 athletes on its national team. National coach Gerard Mach says that “selection will be made from those who have achieved the 1980 standard” in their respective disciplines.

In swimming and tennis, the situation is somewhat different.

Swimming has a long-standing commitment to a top-level meet against West Germany and the USSR in Heidelberg, Germany, July 31-August 3.

“We are still working on our strategy to accommodate both the German meet and the Universiade,” says Dave Stubbs, manager of media services for the Canadian Amateur Swimming Association. “Our priority is Heidelberg because it’s a rare opportunity to go head-to-head against the Russians. We believe, however, that we have enough depth to be able to send strong teams to both meets.”

For tennis, there will be no Canadian team. The decision has been taken to give the 1981 Universiade a miss because it conflicts with their Canadian Championships.

Working along with Mary Appleton will be Chef de Mission Bob Fullerton, director of athletics at the Ryerson Polytechnical Institute, Assistant Chef de Mission Bob Dubeau, McGill University’s director of athletics, Team Information Officer Bill Hersh, director of the Game Plan Information Office at the National Sport and Recreation Centre in Ottawa, COA representative John Pickett, and Sport Canada representative Paul Dupré.

Universiades: l’événement de 1981

L’équipe nationale masculine de basketball verra la fin de ses quatorze mois d’inactivité sur la scène internationale lors des cérémonies d’ouverture des Jeux universitaires mondiaux (Universiades), de 1981, qui doivent se dérouler du 19 au 30 juillet à Bucarest (Roumanie).

Bien que les autres disciplines canadiennes (basketball féminin, escrime, gymnastique masculine, plongeon, volleyball masculin et féminin, water polo, lutte, natation et athlétisme) n’aient pas eu à souffrir une aussi longue traversée du désert en matière de compétition, il n’en demeure pas moins que nombre d’athlètes canadiens ont participé pour la dernière fois à des épreuves pluridisciplinaires à grande échelle en 1979, aux Jeux panaméricains à Puerto Rico et aux Universiades de Mexico. Bien sûr, ce fût le boycottage des Jeux olympiques d’été de 1980, à Moscou, qui suspendit le déroulement normal du programme des compétitions.

Il n’est donc pas étonnant qu’autant de responsables de disciplines sportives considèrent les Universiades comme un élément important des programmes de leur équipe nationale en dépit du coût élevé du déplacement jusqu’à Bucarest (évalué actuellement aux environs de $2,000 pour le seul voyage aérien.)

Les Universiades sont parrainées par la Fédération internationale du Sport universitaire (FISU). Son représentant canadien est l’Union sportive interuniversitaire canadienne (USIC).

Débuts modestes

Le manuel des Jeux de l’USIC pour 1981 indique que les Universiades ont commencé à Paris en 1923 à titre de “complément relativement peu élaboré d’un congrès d’étudiants”. Il est ensuite devenu “une manifestation sportive de premier plan venant immédiatement après les Jeux olympiques si l’on considère la variété des disciplines offertes et le nombre de pays et de continents représentés”. À Bucarest, on s’attend à recevoir l’équivalent des 94 pays et 4,381 athlètes et officiels présents à Mexico en 1979.

Sports Canada règle la note

La participation canadienne commença sur une petite échelle, en 1973 à Moscou. Dès 1977 à Sofia (Bulgarie), Sports Canada et l’USIC décidèrent que le calibre des athlètes canadiens devrait être porté à son maximum. Les deux organismes convinrent d’un accord stipulant que la sélection de l’équipe serait assurée par les organismes nationaux directeurs des sports (ONDS), Sports Canada finançant directement les équipes et le personnel de soutien dans le cadre du budget de chaque ONDS.

“Cette manifestation sportive est financée dans sa quasitotalité par Sports Canada”, précise le conseiller Paul Dupré, “les fonds circulant de deux façons. Tout d’abord, nous remettons de l’argent aux ONDS à la condition qu’ils considèrent les Universiades comme des épreuves à part entière des programmes de leur équipe nationale”.

Le solde du budget des Universiades, dit-il, est remis directement à l’USIC et sert à payer les déplacements jusqu’aux lieux de compétition, le gîte et le couvert au Village pour tous les membres des équipes pendant la durée des Jeux, le transport du personnel technique et la participation de l’antenne médicale du Conseil canadien de médecine sportive.

En 1981, un nouvel élément interviendra qui, selon M. Dupré, ajoutera une note de “sophistication” à la participation canadienne; il s’agit du recours aux experts de l’Association olympique canadienne (AOC).

“Nous sommes entrés en contact avec l’AOC car 1981 sera pour eux une année plutôt calme”, précise Mary Appleton, coordinateur des services administratifs de l’USIC. “Cette aide devrait nous être extrêmement précieuse, notamment en ce qui concerne la coordination des déplacements de l’équipe et l’obtention du parrainage d’Adidas pour notre modeste programme d’achat de vêtements.

Les meilleurs athlètes iront en Roumanie

Mary Appleton, qui sera sous-chef de mission à Bucarest, est particulièrement enthousiasmée par l’idée d’une équipe canadienne de haut calibre.

Bien que la sélection de l’équipe ne puisse être obtenue avant le mois de juin, il est probable que de nombreux athlètes de l’équipe nationale se retrouveront aux Universiades. Parmi eux nous retrouvons les vétérans du basketball que sont Martin Riley, Jim Zoet et Léo Rautins, lesquels constituèrent l’épine dorsale de l’équipe canadienne qui gagna accès aux Jeux olympiques de Moscou lors du tournoi de qualification de Porto Rico en avril 1980.

En basketball féminin, nous reverrons les “anciennes” dont Dori (McPhail) Jones, Denise Dignard et Debbie Huband.

Les championnats mondiaux d’escrime se dérouleront du 2 au 12 juillet à Clermont-Ferrand (France). Le Directeur technique de cette discipline, Bob Anderson, déclare que l’équipe ira “vraisemblablement” directement de France en Roumanie, comptant dans ses rangs des athlètes comme Louise-Marie Leblanc, Jacynthe Poirier, Madeleine Philion, Michel Dessureault, Jean-Marc Chouinard et les frères Jean-Paul et Jean-Marie Banos.

Jean Choquette, l’étoile montante de la gymnastique dont la dernière saison a été exceptionnelle, devrait aller à Bucarest accompagné de Warren Long, Danny Gaudet et Frank Nutzenberger.

L’équipe nationale de plongeon actuelle compte surtout des étudiants d’université. Le Directeur technique Janet Nutter, médaille de bronze des 3 mètres aux Universiades de 1977, déclare que l’équipe choisie lors des championnats nationaux d’hiver sera composée de Sylvie Bernier, Elizabeth MacKay, Eniko Kiefer, David Snively, John Nash, et Mitch Geller.

Les responsables de la lutte accordent beaucoup d’importance aux Universiades et ils choisiront leur équipe parmi des athlètes comme le nouveau venu Wayne Brightwell (voir couverture), le médaillé d’or des Jeux panaméricains Howard Stupp ainsi que l’espoir Doug Yeats.

Les équipes nationales de volleyball et de water polo établiront la base de leur participation en incluant des joueurs comme Rick Bacon, Dean Hitchcock et Paul Gratton dans l’équipe de volleyball masculine et Karin Maessen, Denise Guay et Andrée Ledoux pour l’équipe féminine. La jeune équipe de water polo sera soutenue par Alex Juhasz, membre de l’équipe qui fut médaillé de bronze aux Jeux panaméricains de 1979, ainsi que par Sylvain Huet qui, lui aussi, fut membre de l’équipe présente aux Universiades de 1979.

Les responsables de l’athlétisme choisiront leurs participants à partir d’une base de 27 à 32 athlètes de l’équipe nationale. L’entraîneur national Gérard Mach précise que “le choix concernera ceux qui ont atteint la norme de 1980” dans leurs disciplines respectives.

En natation et au tennis, la situation est quelque peu différente. L’équipe de natation, quant à elle, doit depuis longtemps affronter au sommet l’Allemagne fédérale et l’U.R.S.S. et cette rencontre aura lieu à Heidelberg (Allemagne fédérale) du 31 juillet au 3 août.

“Nous en sommes encore à élaborer une stratégie favorisant à la fois la compétition en Allemagne et les Universiades”, indique Dave Stubbs, directeur du service des média à l’Association canadienne de natation amateur. “Heidelberg nous semble prioritaire car cette rencontre constitue pour nous une rare occasion d’affronter directement les Russes. Nous croyons toutefois avoir suffisamment de réserve pour envoyer des équipes solides aux deux compétitions.”

En ce qui concerne le tennis, aucune équipe canadienne ne sera présente. Il a été décidé de ne pas participer aux Universiades de 1981 en raison de la tenue des championnats canadiens.

Mary Appleton ajoute que les athlètes choisis pour les compétitions de Bucarest auront affaire à “une concurrence de haut niveau dans une atmosphère détendue”. Aux côtés de Mary Appleton, nous trouverons le chef de mission Bob Fullerton, directeur sportif à l’Institut polytechnique Ryerson, le sous-chef de mission Bob Dubeau, directeur sportif à l’université McGill, l’agent d’information du Plan des jeux au Centre national du Sport et de la Récréation à Ottawa, le représentant de l’ACO John Pickett et Paul Dupré, délégué de Sports Canada.