Chambul aims for Commonwealth gold

During the World Cup Trials in Edmonton this summer, associate editor David McDonald interviewed discus thrower Borys Chambul, a Game Plan national card athlete from Toronto. The 6 foot 41 k inch, 248 lb Chambul talked about the ups and downs of a ten-year career in track and field, as well as the goals he’s set himself for the future.

 Champion: How did you get started in track and field?

 Chambul: I started when I was 14. A friend gave me some books on the field events and said we were having a track meet in a week—see if you can learn these events. So I studied the books and practised on my own. The following year I was practising the discus throw and a coach from Yugoslavia came by. He didn’t know how to speak English, so we started talking in discus terms.

BORYS CHAMBUL in training.
BORYS CHAMBUL a l’entraînement.

His name was Ivan Pintaric. He’s my present coach. He’s really taught me everything I know. I owe a great deal of success to him. I started specializing more in the discus in high school when I was 16 and 17. In 1971, I went to the University of Washington, competed there, and threw 177 feet 8 inches as a freshman. Then I came back to Toronto and worked for a year. But I decided if I wanted to make an Olympic team, it’d be hard to work at the type of job I was doing and keep my weight and strength up. Sol got my scholarship back at the University of Washington and it was a happy time there. I had some good coaching —« not as good as Ivan in technical terms, but good in terms of weight training and conditioning. In 1976, my last year of eligibility at the university, I was fortunate enough to win the Pac-8 Conference Championship on my last throw. And I won the NCAAs and the first Olympic Trials. So it was a nice way to end a college career.

 Champion: What were the Olympics like for you?

 Chambul: Four days before the Olympics I was so keyed up I threw a lifetime best, 65.40m, which was eight feet better than my former best. So everything pointed to having a successful Olympics. But it really got to my head. I had trouble sleeping. Before that big throw, I figured I could be an Olympic finalist because there was no pressure on me. Just the year before I’d achieved the Olympic standard of 60 m. Now, all of a sudden, here I was in medal contention. So in the qualifying round I was just overly psyched and trying too hard. I was throwing at a 70-degree angle, while to get the optimum flight you have to throw it at 35 degrees. I was just overkeyed at the Olympics. Not qualifying was probably the most -depressing point in my life. But I started working out the next day and said, “Well, I’ve got this one out of the way, I’m looking forward to the next one.” Here I was ninety-sixth in the world in 1975 all the way to medal contention in one year. It was a big jump.

 Champion: Any regrets about choosing the discus?

 Chambul: I don’t have any regrets. It’s taught me a lot about life situations in terms of competing, of learning about frustrations, success, and failure, and learning how to handle them. So you’re always working on your attitude. At the age of 24, with no bank account to speak of, I’ve travelled to more than ten countries in Europe. Even if I was well off, it would be hard to match that for my age. And the social aspects … I’ve enjoyed track and field. You put in the time training — obviously you do it because you enjoy it. I’ve enjoyed it for ten years. I hope I can continue to enjoy it for another ten years. But, as you get older, your priorities change, and your responsibilities change. It’s a year-to-year situation, but it’s part of my lifestyle, and I incorporate it into a daily routine. For instance, being physically fit is important to me. Whether throwing competitively or not, I like to stay in shape.

 Champion: Are throwers more eccentric than other athletes?

 Chambul: We’re probably more gregarious, I guess. We’re not afraid to open our mouths. We like to have a good time — if it doesn’t hurt anybody. Yeah, there have been some characters who’ve publicized eccentricity quite well. But I think I, myself, am a reasonably normal character.

 Champion: What’s your training program during the track and field season?

 Chambul: I’m not working right now. It’s difficult to hold down a job and train and compete all summer. So my schedule is, in the morning I get up—I’m just off an ankle injury, so I like to run anywhere from threequarters of a mile to a mile or more. I do some drills or do some throwing. Then in the afternoon I lift for about an hour and a half or two hours. We have more “volume” in the winter. That’s the preparation stage. In the summer it’s honing your technique, maintaining your strength, and getting the competitive edge in the ring.

 Champion: What are the main qualities you need to be a good discus thrower?

 Chambul: For one thing, patience. It is a difficult technical event. Power in terms of speed and strength is important. It’s not so much being able to lift a thousand lbs over your head, it’s being able to transfer your strength in the ring into the throw. That’s where speed times strength equals power.

 Champion: With your size and mobility, do you ever regret not playing football, or some sport where there was a professional opportunity?

 Chambul: No, because for $15,000 a year you can find a reasonable job and you can lead a normal life instead of pounding your head against somebody.

 Champion: What long-term goals have you set for yourself?

 Chambul: I’ve been accepted into chiropractic college in Toronto, so I’ll be concentrating on that. But I’ll still be training and looking forward to a Commonwealth gold medal in Edmonton next year. That’s in my sights right now. I’d like to stay around till 1980 and possibly more. But I’m taking it on a year-to-year basis.

 Champion: What made you want to become a chiropractor?

 Chambul: I’ve had many back injuries and I’d seen many doctors and physical therapists, and so on. And then I went to a chiropractor. I was a little skeptical at first, but he ended up helping my back trouble more than any of the other professionals. I’ve always been interested in health and nutrition. Chiropractics is a profession that tries to get at the cause rather than the symptoms. And I like working with people. I like helping people. With my background in sport and my background in pain, I have an empathy towards people who suffer. I’m excited about the whole thing. I don’t know too many chiropractors who’ve been involved in athletics and I think it has a lot to offer athletes. I’d like to concentrate on athletic injuries, but I’d always want an open practice.

 Champion: How long do you plan to continue competing?

 Chambul: This is my tenth season. I’m looking forward to another three years. Then I’d like to compete as long as I can. But it’s going to be tough after ’80, because of setting myself up in chiropractic practice. Discus isn’t an easy event to learn. It’s frustrating many times, but you’ve got to be in the sport at least eight to ten years before you can reach the international level. Ludvig Danek [Czech gold medalist in the 1972 Munich Olympics] had a personal best of 57 m when he was 39 years of age. I’m 24 right now, so I hope if I keep progressing I can get some good throws out.

Chambul: Une médaille d’or à Edmonton, ensuite Moscou

Au cours des derniers essais de la Coupe du Monde, à Edmonton, Véditorialiste David McDonald s’entretenait avec Borys Chambul, lanceur au disque et athlète attiré de Plan des jeux. Chambul, 6 pieds 4*12 pouces et pesant 248 livres, discuta des hauts et des bas dans sa carrière et des objectifs qu’il s’est fixé pour l’avenir.

 Champion: Quels ont été vos débuts?

Borys Chambul

L’ENTRAÎNEUR IVAN PINTARIC (g) à une séance d’entraînement de Borys Chambul.
COACH IVAN PINTARIC (L) at a training session with Borys Chambul.

 Chambul: J’ai commencé à l’âge de quatorze ans lorsqu’un copain m’a remis des livres qui traitaient d’athlétisme, tout en m’annonçant qu’il y aurait une rencontre d’athlétisme dès la semaine suivante et que je devrais m’intéresser aux épreuves de pelouse. Je me suis donc mis à lire les livres et à pratiquer. L’année suivante je me pratiquais à lancer le disque lorsqu’un entraîneur yougoslave, Ivan Pintaric, m’aperçut. Il parlait très peu anglais. Nous nous mîmes alors à discuter nous servant de termes utilisés dans le lancer du disque. Il est toujours mon entraîneur. C’est lui qui m’a tout appris et à qui je dois mon succès. Je me suis spécialisé de plus en plus au lancer du disque à l’école secondaire, alors que j’étais âgé de 16 à 17 ans. En 1971, j’ai fréquenté l’université de Washington où j’ai concouru et où j’ai finalement réussi un lancer de 177 pieds et 8 pouces. Je suis revenu à Toronto où j’ai travaillé pendant un an. Je me suis alors rendu compte qu’il me serait difficile de devenir athlète de classe olympique tout en gardant mon emploi. Je n’aurais pu ni maintenir mon poids ni développer ma force. J’ai alors obtenu un bourse d’études à l’université de Washington où je me suis mis au travail. L’entraînement que j’y ai reçu, quoique d’un calibre technique inférieur à celui que j’avais reçu aux mains d’Ivan, était néanmoins valable en termes d’entraînement aux poids et de conditionnement physique. En 1976, ma dernière année à l’université, j’ai remporté le championnat de la Conférence Pac-8, avec mon dernier lancer. J’ai également remporté les NCAA et mes premiers essais olympiques. Une bonne fin à mes études universitaires, quoi.

 Champion: Comment se passèrent les Olympiques pour vous?

 Chambul: Quatre jours avant les Olympiques, je me sentais gonflé à bloc et j’ai réussi mon meilleur lancer; 65,40 m, huit pieds de plus que mon meilleur lancer précédent. Tout semblait bien aller pour les Jeux. Mais tout cela m’avait en effet gonflé la tête. Je dormais mal. Avant ce beau lancer, je me sentais capable de compléter les finales parce qu’il n’y avait pas de pression. L’année précédente j’avais atteint le standard olympique de 60 m. Mais me voilà, d’un seul coup, dans la course à la médaille. Au round de qualification j’étais trop nerveux et j’en essayais beaucoup trop. J’ai lancé à un angle de 70 degrés, tandis qu’un lancer normal est de 35 degrés. J’étais tout simplement surexcité. Ma disqualification a été pour moi l’épreuve la plus déprimante que j’avais jamais ressentie. Je me suis néanmoins remis au travail dès le lendemain; un essai de terminé, un autre à tenter. Il faut se rappeler qu’en 1975 je m’étais classé quatre-vingt-seizième à l’échelle mondiale et me voilà, un an plus tard, prêt à tenter la médaille. C’était tout un saut.

 Champion: Regrettez-vous avoir choisi le disque?

 Chambul: Non, carj’ai beaucoup appris à l’égard de situations vécues, tel la compétition, la frustration, le succès, la défaite et comment les surmonter. C’est toujours une question de discipline. J’avais vingtquatre ans, pas un sou en banque, et j’avais pourtant visité dix pays d’Europe. Même riche, il aurait été difficile pour quelqu’un de mon âge de tant voyager, de rencontrer tant de gens. J’ai toujours aimé les sports de compétition. L’entraînement est dur, mais il faut aimer cela pour le faire. Il y a dix ans que je fais quelque chose que j’aime et j’espère continuer pour encore dix autres années. Mais nos priorités changent à mesure que l’on mûrit et les responsabilités de même. Mais cette condition de changement fait partie de ma vie et je l’incorpore dans mon train de vie quotidien. Etre en bonne forme physique est très important pour moi. Je m’entraînerais même si je n’étais pas en compétition.

 Champion: Regrettez-vous d’avoir choisi le disque?

 Chambul: Je crois que nous sommes plus grégaires. Nous n’avons pas peur de parler. Nous aimons bien nous amuser et ne faire de mal à personne. Certes, il y a des gens qui ont fait beaucoup de tapage à l’égard de notre comportement eccentrique. Mais je m’entrevois comme quelqu’un de bien normal.

 Champion: Quel genre d’entraînement suivez-vous en saison?

 Chambul: Je ne travaille pas en ce moment. C’est difficile d’avoir un emploi, de s’entraîner et d’entrer en compétition dès l’été. Je me lève tôt le matin et, malgré une blessure à la cheville, je cours une mille ou plus. Je fais des exercices et je pratique mon lancer. L’après-midi je lève des haltères pendant une heure et demie ou deux heures. Notre volume physique est plus fort durant les mois d’hiver. C’est au stade de préparation. En été il faut raffiner sa technique, améliorer sa force physique et maintenir son désir de vouloir évoluer dans l’arène.

 Champion: Quelles sont les qualités d’un bon lanceur?

 Chambul: Il faut d’abord être patient. C’est un sport technique difficile. Il est important d’être rapide et fort. Ce n’est pas surtout être en mesure de lever 1000 livres au bout des bras, mais surtout être capable d’allier cette force dans un bon lancer. Car ajouter la force à la vitesse égale la puissance.

 Champion: Etant donné votre poids èt votre vitesse, ne regrettezvous pas nepas êtrejoueur defootball oufaire partie d’un sport professionnel?

 Chambul: Non, car pour un salaire de $15,000 par an il est possible d’avoir un bon emploi, sans se voir continuellement obligé de fracasser des têtes et de se la faire fracasser à son tour.

 Champion: Avez-vous des objectifs à long terme?

 Chambul: Je viens d’être accepté au collège de chiropractie de Toronto et c’est là que je concentrerai mes efforts. Mais je continuerai néanmoins dans mon entraînement en vue de remporter une médaille d’or aux Jeux du Commonwealth d’Edmonton, l’an prochain. C’est cela que je vise pour le moment. J’aimerais continuer jusqu’en 1980 et même plus loin dans l’avenir. Je continue toutefois sur une base d’année en année.

 Champion: Pourquoi devenir chiropraticien?

 Chambul: J’ai beaucoup souffert de blessures au dos et j’ai dû être examiné par plusieurs médecins et physiothérapeutes. J’ai alors rendu visite à un chiropraticien. J’étais quelque peu sceptique au début, mais il finit par alléger mon mal de dos mieux que les professionnels que j’avais consultésjusqu’alors. La santé et la nutrition m’ont toujours fasciné. La chiropractie tente de cerner la cause des maux plutôt que les symptômes. Et j’aime travailler avec les gens. J’aime pouvoir aider. Avec mon expérience, tant dans les sports que dans la douleur, je ressens beaucoup de sympathie pour ceux qui souffrent. Ce genre de travail m’attire énormément. Je ne connais que très peu de chiropraticiens qui s’occupent d’athlètes et je crois que cette discipline devrait s’impliquer davantage avec eux. Quoique je voudrais bien m’occuper de blessures causées par les sports, je voudrais néanmoins maintenir un bureau pour tous.

 Champion: Avez-vous l’intention de concourir?

 Chambul: Me voilà dans ma dixième saison. J’entrevois encore trois autres années, après quoi je voudrais bien continuer le plus longtemps possible. Mais ce sera difficile après 1980 à cause de ma carrière en chiropractie. Lancer au disque est ardu comme discipline. Quoique ce soit un sport parfois frustrant, il faut au moins de huit à dix années d’expérience avant d’atteindre le niveau international. Le Tchèque Ludvig Danek, qui remporta la médaille d’or aux Olympiques de 1972, à Munich, détenait un record personnel de 67 m à l’âge de 39 ans. Je n’en ai que 24. J’espère donc m’améliorer au cours des années à venir et accomplir des lancers progressivement meilleurs.