Steady move to reality

National Coaching School

by Frank Ratcliffe, Coaching Association of Canada

On a crisp Ottawa afternoon this October, Canadian amateur sport reached a milestone.

Perhaps predictably, though, the World Series, professional football and the opening the hockey season combined to elbow the important news off most of the country’s sports pages. Few had the opportunity to read that the first concrete step had been taken toward the development of a National Coaching School in Canada. Specifically, that first step was the launching of the National Coaching Apprenticeship Program (story opposite) and, despite the lack of media attention, the long-awaited event was recognized within the sport community as one of rarely-equalled significance.

The concept of a National Coaching School is by no means a recent one. For years, European centres of higher education — like the Bundesinstitut für Sportwissenschaaft in Lövenich, Cologne — have been turning out students with graduate degrees in coaching. And for as long as many can remember, the Canadian sport community has been flirting with the idea. Both school and apprenticeship are, after all, natural methods of training used in other areas of society. Medical doctors are required to intern. Tradesmen must apprentice for a specified period before being considered fully qualified. What could be more logical than to adopt similar procedures in the training of coaches?

Percival initiates concept

Logical or not, it wasn’t until 1970 that the establishment of a National Coaching School in Canada was given its first detectable nudge from the world of pipedreams (“Boy, wouldn’t it be something if …”) toward the realm of realistic expectation. The nudge was administered by the late Lloyd Percival, the nation’s high priest of physical fitness. He pitched the idea to John Munro, who, as Federal Minister of Health and Welfare, was responsible for the administration of amateur sport in Canada. The moment may have passed quickly, but its significance lingered. No longer was the concept being bandied about only in locker rooms and hockey rinks; it was now being seriously discussed in the respectable environs of board rooms and Cabinet offices. With that transition came the realization that what begins as a pipedream need not go up in a puff of smoke.

Perhaps most importantly, Percival’s timing was impeccable. The report of the government-appointed Task Force on Sport — a document that would determine the destiny of amateur sport — was hot off the presses, the National Sports and Recreation Centre had only one more year to wait for its creation, and, in a few months, Lloyd Percival would himself become one of the founding directors of the Coaching Association of Canada. In other words, Canadians, and, more importantly, the Canadian government, were becoming increasingly aware that there was more to Canadian sports than Esposito, Lancaster and Fergie Jenkins.

No legacy from foreign coaches

Just as important as Percival’s initiative was a general awareness in the country that, almost without exception, the best coaches of Canada’s amateur athletes were Eupoean. It was not an awareness prompted by prejudice. It was, rather, an overdue acknowledgement that Canada could not prolong her lone-standing tradition of importing foreign-trained coaches who would coach Canadian athletes for one or two or five years, then return home leaving no legacy. They couldn’t leave a legacy. There was no mechanism that would enable them to do so. The coaches would go home, the athletes would retire, new coaches would arrive to coach new athletes. The continuity was a facade. What existed, in fact, was quite the opposite: a tradition of starting from scratch. It was clearly time for Canadians to stop being delinquent students reluctant to learn from the steady influx of willing and able teachers.

The vital elements were gradually beginning to meld. Dr. Geoff Gowan, technical coordinator of CAC since its inception, brought with him the perspective of a man who had coached world-class athletes to Olympic medals. He, every bit as much as Percival, was and is committed to the development in Canada of a formal educational program designed to produce qualified Canadian coaches. Dr. Roger Jackson, director of Sports Canada, brought the same perspective to the government. Canada’s national sports governing bodies realized that coaching development was the key that would enable Canadian athletes to consistently achieve their potential in international competition. And in 1976, the final important jigsaw piece was tapped into place when Iona Campagnolo was appointed Canada’s first Minister of State, Fitness and Amateur Sport.

Campagnolo provides impetus

“There’s no question that the minister has been the principal motivating force,” says CAC executive director Lyle Makosky. “That isn’t a political statement. It happens to be the truth.”

Without the impetus supplied by the minister, says Makosky, the process leading to the establishment of a National Coaching School could not have begun so soon. It was at her urging, in fact, that the CAC included the concept in its recently completed give-year plan extending into 1982.

“The word ‘school’ may be misleading,” cautions Geoff Gowan. “We aren’t necessarily talking about a bricks-and-mortar structure — at least not initially. What we are talking about is a standardized course curriculum whereby qualified individuals can learn the art and science of coaching by studying under the best coaches available.”

“Of course,” Gowan adds, “the logical progression would be toward the eventual establishment of a centralized national training centre — or perhaps a series of regional training centres — with training, research and testing facilities, as well as dormitories, lecture rooms, and all the other amenities one normally associates with schools.”

The National Coaching Apprenticeship Program would become an integral part of such a facility. Under the program, a committee consisting of CAC, Sports Canada and national sport governing body representatives selects apprentice coaches to study for periods of up to two years under the direction of master coaches. Financial assistance is available — up to $12,000 annually for each apprentice coach and up to $4,000 annually for each master coach. But, says Campagnolo, the real significance is not in the grants but in what they symbolize.

“These awards,” she said in October, “are symbolic of the support that Canada is ready to give to amateur sport. Athletes and coaches, like artists, are beginning to assume a viable and proper place as productive members of our society.”

With that support having been loudly and tangibly expressed, with the Coaching Apprenticeship Program well underway, with the National Coaching School now considerably more than a faint hope, it is perhaps not too early to issue a word of advice. Expect the day, in the not too distant future, when the spectator beside you at a sporting event in Saskatoon or Halifax or North Bay leans over and whispers proudly: “See that boy down there? The nice-looking one coaching the Canadians? He’s my son, the Doctor of Coaching.”

Une autre pas vers l’excellence

Une école nationale de formation des entraîneurs

par Frank Ratcliffe, Association canadienne des entraîneurs

Par un frais après-midi d’octobre, la sport amateur canadien est arrivé à un tournant décisif.

La série mondiale de baseball, le football professionnel et le début de la saison de hockey ont toutefois fait la manchette et empêché une nouvelle de grande portée de prendre la primeur dans les pages sportives. Peu de gens sont au courant qu’un premier pas a été fait vers la mise en oeuvre d’une Ecole Nationale de Formation des Entraîneurs au Canada. Ce premier pas était compris dans ‘ le lancement du Programme national de formation des entraîneurs (lire à la page un), et, malgré le peu d’attention qu’y ont porté les média, cet événement si longtemps attendu dans le monde du sport amateur fut reconnu par tous comme étant d’une importance capitale.

Le concept d’un école nationale de formation des entraîneurs n’est pas tout récent. En effet, pendant des années, les centres académiques européens, tel le Bundesinstitut für Sportwissenschaft, à Lovenich, Cologne, ont accordé des diplômes d’études supérieures en instruction sportive. Plusieurs se souviennent que la communauté sportive canadienne a caressé cette idée depuis un bon nombre d’années déjà. L’école et la formation incorporent des méthodes naturelles d’entraînement, telles qu’utilisées dans d’autres domaines de la société. Les médecins doivent suivre une période d’internat. Les hommes de métier aussi se voient obligées de faire leur apprentissage pendant un certain temps avant de pouvoir se qualifier dans leur métier. Quoi de plus logique alors que d’adopter une procédure analogue dans la formation d’entraîneurs?

Percival persévère

Logique ou non, ce ne fut qu’en 1970 lors de l’inception du concept d’une école nationale de formation des entraîneurs, que les premiers rêves commencèrent à se concrétiser (“Dis donc, ce serait formidable si. …’’). Le coup de coude fut donné par feu Lloyd Percival, grand prêtre de la bonne santé physique. Il lança l’idée à John Munro qui, en sa qualité de ministre de la Santé et du bien-être, était responsable du sport amateur au Canada. Bien que rien ne se produisit à ce moment, l’idée était lancée. Finies donc les allusions qui étaient faites dans les vestiaires et le long des patinoires de hockey; la discussion avait été sérieusement amorcée dans les salles de conférence et dans les cabinets ministériels. A la suite d’une pareille transition vint la réalisation que le rêve pourrait devenir réalité.

Ce qui importe, toutefois, est que la proposition de Percival fut présentée juste au bon moment. Le rapport de l’équipe de travail du gouvernement fédéral sur le sport — un document qui déterminerait le destin du sport amateur au Canada — venait tout juste d’être publié, le Centre National du Sport et de la Récréation serait créé la même année et, dans quelques mois, Lloyd Percival deviendrait un des fondateurs de l’Association Canadienne des Entraîneurs. Autrement dit, les Canadiens et, plus encore, le gouvernement canadien, devenaient de plus en plus conscients que le sport canadien n’était pas simplement un Esposito, un Lancaster ou un Fergie Jenkins.

Des entraîneurs Canadiens

D’une importance égale à l’initiative de Percival était la réalisation que, presque sans exception, les meilleurs entraîneurs de nos athlètes amateurs étaient des Européens. Ce n’était pas une réalisation née de préjugés. C’était plutôt une constatation tardive que le Canada ne pouvait plus se permettre de continuer dans sa tradition d’importer des entraîneurs qui entraîneraient des athlètes pendant quelques années, puis qui repartiraient sans laisser une continuité quelconque. Ils ne pouvaient le faire car le mécanisme n’existait pas. Les entraîneurs partaient, les athlètes prenaient leur retraite et de nouveaux instructeurs entraînaient de nouveaux athlètes. Le sens de continuité n’était qu’une façade. La réalité était tout autre; une tradition de toujours recommencer à zéro. Il était grand temps que les Canadiens cessent de faire l’école buissonnière alors qu’il y avait tant d’enseignants.

Les éléments principaux commençaient graduellement à prendre forme. Le docteur Geoff Gowan, coordonnateur technique de l’Association Canadienne des Entraîneurs depuis ses débuts, possédait la perspective d’un homme qui avait formé des athlètes de classe olympique. Lui, tout comme Percival, s’était dédié à la mise sur pied, au Canada, d’un programme d’entraînement conventionnel dont le but était de former des entraîneurs canadiens qualifiés. Le docteur Roger Jackson, directeur de Sport Canada et gagnant d’une médaille d’or aux Olympiques de 1964, apportait le même point de vue au niveau du gouvernement fédéral. Les associations sportives au Canada, se rendirent compte que le développement de l’entraînement sportif permettrait aux athlètes canadiens de réaliser leur plein potentiel en compétition internationale. Et, en 1976, le dernier boulon fut fixé lorsque le député de Colombie-Britannique, Iona Campagnolo, fut nommée ministre d’Etat responsable du sport amateur.

Campagnolo ouvre la marche

“Il n’y a aucun doute que le ministre a été la force majeure,” confirmait Lyle Makosky, directeur administratif de l’ACE. “Ce n’est pas un énoncé politique; c’est simplement un fait.”

Sans l’impulsion fournie par le ministre, de continuer Makosky, le développement d’une école d’entraînement nationale n’aurait pas débuté si tôt. C’était, en effet, grâce à elle que l’ACE incluait le concept dans son dernier plan quinquennal, qui se prolongera jusqu’en 1982.

“Le nom ‘école’ pourrait porter à confusion,” dit GeoffGowan. “Nous ne faisons pas allusion à une structure de briques et de mortier— du moins, pas au début. Ce dont nous parlons est surtout un curriculum standard où des gens qualifiés peuvent apprendre l’art et la science de l’entraînement des athlètes, en étudiant sous les meilleurs entraîneurs disponibles.”

“Il va sans dire,” d’ajouter Gowan, “que la progression logique comprenait la mise sur pied éventuelle d’un centre national d’entraînement — ou même un réseau de centres d’entraînement régionaux — qui combineraient les installations nécessaires à l’entraînement, la recherche et l’évaluation, ainsi que des dortoirs, des salles de cours et toute autre facilité que l’on associe d’habitude à une école.”

La vérité: symbole significatif

Le Programme national de formation des entraîneurs deviendrait une partie intégrante de ce genre d’établissement. D’après le programme, un comité réunissant l’ACE, Sport Canada et les représentants des associations sportives canadiennes, choisirait les entraîneurs stagiaires, qui suivront des cours sous la direction d’entraîneurs-enseignants. Une aide financière est disponible; jusqu’à $12,000 par année pour l’entraîneur-stagiaire et jusqu’à $4,000 pour l’entraîneur-enseignant. Mais, de souligner Iona Campagnolo, ce qui importe ne sont pas les octrois, mais bien ce qu’ils représentent.

“Ces octrois,” disait-elle en octobre, “reflètent l’appui que le Canada est prêt à accorder au sport amateur. L’athlète ët l’entraîneur, tout comme l’artiste, commencent à prendre la place qui leur est propre en tant que membres producteurs de notre société.”

Fort de cet appui, exprimé avec tant de fanfares et de gestes tangibles, accompagné du Programme de formation et de l’Ecole Nationale de Formation des Entraîneurs, qui a dépassé le rêve, il n’est peut-être pas trop tôt pour un avertissement. Il arrivera, un jour bientôt, alors qu’un spectateur, assis à vos côtés à un événement sportif, à Saskatoon, à Halifax ou à North Bay se penche et chuchote avec fierté: “Vous voyez ce garçon-là? Oui, celui-là, l’entraîneur des Canadiens. C’est mon fils … docteur en entraînement.”