Performance objectives surpassed

Commonwealth Games Analysis

by Dr. Martin Bielz

The development of physical education and sport in a nation interests not only educators and politicians, but also many other professionals, such as physicians and scientists. And it is definitely of interest to parents who are concerned with the education and development of their children.

A characteristic of most highly developed nations, where great attention is paid to the development of the younger generation, is the harmonious evolution from physical education to sport.

Canada is one of the fastest developing nations in the field of sport at this time. It appears that the development of sport in general, and elite sport in particular, has accelerated to such an extent that the need for a higher level of priority for physical education in our entire school system could be recognized.

Very good physical education programs in schools contribute to a healthier nation and build a solid foundation for all sport activities, from elite sport to the leisure sport of the elderly.

How can the extent of such developments be measured?

There are many ways. A simplified method is to assess the development of elite sport through results obtained in sporting competitions such as championships and Games, and to apply the conclusions from these results to the entire field of physical education and sport.

FIGURE 1: Summing up the numbers of the first six places obtained by Canadian athletes in Edmonton, we note an excellent increase compared to the 1974 Games. As shown in the graphical representation, the number of gold and bronze medals almost doubled, and the number of silver medals increased by ten. Places four, five and six increased by 50-100%.
TABLEAU 1 : Considérant le nombre de places parmi les six premières obtenues par les athlètes canadiens à Edmonton, l’on remarque une forte augmentation comparativement aux Jeux de 1974. La représentation graphique indique que le nombre de médailles d’or et de bronze a presque doublé, et le nombre de médailles d’argent a augmenté de dix. Les quatrième, cinquième et sixième places ont augmenté de 50.

However, it should be realized that, in some cases, simplified conclusions may not accurately reflect the development of the entire sport system. For example, the results may be the effect of an intensive care program for certain national teams.

The assessment of competition results must take into account the basic planning and preparation considerations of individual national teams and factors such as:

  • the priority of the competition in relation to other competitions during the same season.
  • the level of competitiveness of the competition.
  • the date of the competition during a yearly cycle.
  • others.

In this context, it is possible to assess Canada’s athletes who participated in the Commonwealth Games in Edmonton in August.

In previous issues of Champion (May 1978 and August 1978), we examined the past performances of Canadian athletes in Commonwealth Games and analyzed the performance objectives of our athletes and coaches for the 1978 Games.

FIGURE 2: The overall ranking in the Commonwealth Games places Canada first, based on the unofficial point standing of one to sixth place. Only two countries out of the first six — Canada and Australia — obtained different rankings from the previous Games.
FIGURE 3: The total points accumulated by the first six countries are represented graphically.
TABLEAU 2. Selon le total non-officiel des points pour la première à la sixième places, le Canada termine premier au classement général des Jeux du Commonwealth. Seuls deux des six premiers pays — le Canada et l’Australie — obtinrent un classement différent des Jeux de 1974. TABLEAU 3: Représentation graphique du total des points accumulés par les six premiers pays.

We will now present an overview of the actual results obtained by Canadian athletes in Edmonton, in relation to previous Games.


The following comments are excerpts from the assessment documents prepared by our observer group comprising the technical personnel of the national sport governing bodies and Sport Canada consultants.

BADMINTON: Canadian Athletes performed beyond expectations in winning the silver medal in both the team events and Ladies doubles, and the bronze medal in Ladies singles.

BOWLS, Maurice Murphy: The inclusion of the coach as a competitor following the death of one of the players left the manager with the dual functions of team administration and coaching. The singles and pairs categories improved from 12th to seventh and from 14th to fifth place respectively, while the fours retained a 13th place ranking.

BOXING, Bill Heikkila: The obvious highlight is the marked overall improvement in Canada’s performance from no medals in 1970, one bronze in 1974, to two gold, one silver, and five bronze medals in 1978. In medal standings, Canada climbed from 13th place in 1974 to a tie for first place with Kenya, one of the top boxing nations in the world. Canada won more medals than any other nation and was the only team to reach the quarter finals intact by winning ten bouts in a row.

CYCLING, Pat Reid: Jocelyn Lovell’s individual Games’ record of three gold medals and the placing of three riders in the top ten in the road race, suggests the thrust of both the road and track teams for the future. The acquisition of a national coach, Norman Shiel, just prior to the Games, will ensure even more depth in cycling in the future.

DIVING, Ole Sorensen: The workload, training intensity, pre-competitions, and trials were all considered to be good for Commonwealth Games competition. However, there was a difficult transition from the Games to the World Championships two weeks later.

GYMNASTICS, Bill Heikkila: To a large extent, the successful Canadian team was training through the Commonwealth Games enroute to the World Championships. Since the results at the World Championships were also excellent, it is possible to conclude that the preparation for Edmonton was good because it allowed for excellent performances in the Games and didn’t adversely affect the preparation for the more important World Championships. The performance objectives at the Commonwealth Games were four gold, one silver, and two bronze medals, and these were slightly exceeded with four gold, two silver, and one bronze.

SHOOTING, Pat Reid: Canada placed first in the overall medal and unofficial point standings, with England and Australia following in second and third place. Gold and silver medals were won in free pistol, gold in rapid fire pistol, gold and silver in trap, and gold and bronze in full bore rifle.

SWIMMING, Ole Sorensen: The decision to make the winning of the Commonwealth Games a priority over the World Championships proved correct since Canada led the swimming events in both medal and unofficial point standings.

TRACK AND FIELD, Bill Heikkila: Canada’s overall improvement from 12 medals in Christchurch to 24 in Edmonton was due primarily to success in the throwing events, which contributed 11 medals, seven more than in Christchurch.

WEIGHTLIFTING, Greg Rokosh: The winning of three gold, two silver, and two bronze medals is the best performance ever by a Canadian weightlifting team in international competition. The improvement is especially significant since the short term goal of the Canadian Weightlifting Federation is a marked improvement, aiming at dominance, in Commonwealth and Pan American competition.

WRESTLING, Greg Rokosh: The team was peaking for the World Championships ten days after the Commonwealth Games which were viewed, to some extent, as a dual meet with India. In most cases, this was true. However, because no one knew the potential of the Indian team, which had not participated internationally since 1974, many of the match-ups resulted in Canadian defeats, notably in the 48, 57, and 74 kilogram categories. Canada’s medal total was six gold and three silver compared with India’s three gold, four silver, and two bronze medals.

The overall conclusion is that the Edmonton Games were a tremendous success for Canadian athletes, coaches, officials, organizers, and all supporters of amateur sport.

This success should lead to an intensified preparation for the more difficult competitions such as the 1979 Pan American Games and the 1980 Olympic Games.

FIGURES 4 and 5: The summary of placings by sport are correlated to the number of entries, the total points available, and the actual obtained points by Canadian athletes, according to the unofficial point counting system of one to six. Also calculated is the percentage of effectiveness of Canadian athletes by individual sports. As the level of competition varies considerably from sport to sport within the Commonwealth countries, the comparison of effectiveness between sports has a relative value only and should not be used in any other context than the Commonwealth community.
TABLEAUX 4 et 5: Le sommaire des places obtenues dans chaque sport est relié au nombre d’inscriptions, au total possible des points, et aux points réels obtenus par les athlètes canadiens, selon le système non-officiel de pointage pour les premières à sixièmes places. Egalement représenté est le pourcentage d’efficacité des athlètes canadiens pour chaque sport. Etant donné que le niveau de compétition varie énormément pour chacun des sports à l’intérieur des pays du Commonwealth, la comparaison de l’efficacité entre les sports n’a qu’une valeur relative et ne devrait être prise en considération que dans le contexte des pays du Commonwealth.

Les objectifs des jeux surpassés

Une analyse

par le docteur Martin Bielz

Le développement d’une nation dans les domaines de l’éducation physique et du sport n’intéresse pas seulement les éducateurs et les politiciens, mais aussi un bon nombre de professionnels, médecins et scientistes. Cet intérêt s’étend certainement aux parents, concernés par l’éducation et le développement de leurs enfants.

L’une des caractéristiques des nations considérées comme très développées, où l’importance accordée au développement des jeunes est très élevée, est cette progression harmonieuse de l’éducation physique vers le sport.

A l’heure actuelle, le Canada est l’un des pays où ce développement dans le domaine du sport est des plus rapides. Il semble que le développement du sport en général, et plus particulièrement, du sport dit d’élite, progresse à une vitesse telle qu’il nous faut reconnaître le besoin d’un niveau de priorité plus élevé pour ce qui a trait à l’éducation physique dans notre système scolaire.

L’excellence des programmes d’éducation physique au niveau scolaire contribue à un peuple en meilleure santé, et constitue une base solide pour toutes les activités sportives, depuis le sport d’élite jusqu’au sport récréationnel pour personnes âgées.

Comment peut-on mesurer l’étendue de tels développements?

De plusieurs façons. Une méthode simplifiée est d’évaluer le développement du sport d’élite à partir des résultats obtenus en compétitions sportives du genre Championnats ou Jeux, de tirer des conclusions de ces résultats, et de les appliquer aux domaines de l’éducation physique et du sport en général.

Il faut toutefois reconnaître que dans certains cas, des conclusions simplifiées ne reflètent pas avec précision le développement d’un système sportif au complet. Par exemple, les résultats peuvent avoir été obtenus grâce à un programme spécial très intensif de certaines équipes nationales.

L’analyse de résultats de compétitions doit tenir compte de la planification de base et de la préparation de certaines équipes nationales et d’autres facteurs tels:

  • la priorité accordée à la compétition par rapport à d’autres compétitions au cours de la même saison.
  • le niveau de compétitivité de ladite compétition.
  • la date de la compétition par rapport au cycle annuel.
  • autres.

Dans un tel contexte, il est possible d’évaluer les athlètes canadiens qui participèrent au Jeux du Commonwealth à Edmonton, au mois d’août.

Précédemment, dans Champion (mai 1978 et août 1978), nous avons examiné les performances passées des athlètes canadiens aux Jeux du Commonwealth, et analysé les objectifs de performance de nos athlètes et entraîneurs pour les Jeux de 1978.

Nous nous attarderons maintenant à une vue générale des résultats réels des athlètes canadiens à Edmonton, par rapport aux Jeux précédents.


Les commentaires suivants ont été tirés des rapports préparés par notre groupe d observateurs composé du personnel technique des associations sportives nationales et des conseillers de Sport Canada.

BADMINTON: Les athlètes canadiens ont fait mieux que prévu. Ils ont remporté une médaille d’argent au tournoi par équipe et au double féminin, et la médaille de bronze au simple féminin.

BOULES, Maurice Murphy: L’intégration sur l’équipe d’un entraîneur, suite au décès de l’un des compétiteurs, a forcé le gérant à cumuler les fonctions d’administrateur de l’équipe et d’entraîneur. Les catégories simple et paires progressèrent de la 12e à 7e place, et de la 14e à la 5e place respectivement, alors que l’équipe de quatre conserva sa treizième position.

FIGURE 6: It is noted that the number of Canadian entries in the Games increased by over 100. This number does not represent an increase in the team size by 100 since, in some sports, one athlete can enter more than one event. It is common practise for organizing countries to enter the majority of events with the largest possible number of athletes. Gamebit8 FIGURE 7: The competitiveness of the Canadian team in Edmonton is represented in the last segment of the graph. The reflection of a continuous and almost equal improvement from one Games to the next is a healthy indication of improved planning and implementation of national team programs. The athletes entered in the various events were much more competitive at the 1978 Games than in the past.
TABLEAU 6: L’on remarque que le nombre de participants canadiens est supérieur de 100. Ceci ne signifie pas une équipe plus nombreuse de 100 athlètes puisque, dans certains sports, le même athlète peut être inscrit à plus d’une épreuve. Il est normal pour le pays hôte d’inscrire le plus d’athlètes possible dans la plupart des épreuves. TABLEAU 7: L’on observe dans la dernière partie du graphique la compétitivité de I équipe canadienne à Edmonton. L’on peut conclure que l’amélioration constante et presque uniforme d’un Jeu au suivant est une bonne indication d une meilleure planification et mise en vigueur des programmes des équipes nationales. Les athlètes inscrits aux diverses épreuves ont démontré une compétitivité supérieure aux Jeux de 1978 que par le passé.

BOXE, Bill Heikkila; Il est évident que le point le plus important est la progression remarquable des Canadiens, qui ne remportèrent aucune médaille en 1970, une médaille de bronze en 1974, et deux médailles d or, une d argent et cinq de bronze en 1978. Au total des médailles, le Canada passa d’une treizième place en 1974, à une première place en 1978, exaequo avec le Kenya, l’une des meilleures nations au monde en boxe. Le Canada se mérita le plus grand nombre de médailles et fut la seule équipe à se rendre intégralement en quart-de-finales, ayant remporté dix rencontres d affilée.

CYCLISME, Pat Reid: Le record individuel des Jeux établi par Jocelyn Lovell, grâce à ses trois médailles d’or, de même que les trois Canadiens à se placer parmi les dix premiers sur route suggère certainement un bon avenir pour les équipes de route et de piste. L’acquisition, juste avant les Jeux, d’un entraîneur national, Norman Shiel, assurera vraisemblablement un meilleur avenir pour le cyclisme canadien.

PLONGEON, Ole Sorensen: La somme de travail, l’intensité de l’entraînement, les compétitions précédentes et les éliminatoires étaient considérés comme un avantage pour les compétitions des Jeux du Commonwealth. Mais la transition des Jeux aux Championnats du Monde, deux semaines plus tard, ne fut pas facile.

GYMNASTIQUE, Bill Heikkila: En fait, l’on peut dire que l’excellente équipe canadienne participa aux Jeux du Commonwealth en guise d’entraînement pour les Championnats de Monde. Compte tenu que les résultats aux Championnats du Monde furent aussi excellents, l’on peut en conclure que la préparation pour Edmonton fut valable puisqu’elle permit de très bonnes performances aux Jeux, sans mauvaises conséquences pour la préparation en vue des Championnats du Monde, beaucoup plus importants. Les objectifs des Jeux du Commonwealth, quatre médailles d’or, une d’argent et deux de bronze furent légèrement dépassés, grâce à quatre médailles d’or, deux d’argent et une de bronze.

TIR, Pat Reid: Le Canada prit la première place au total des médailles et au total non-officiel des points, suivi de l’Angleterre et de l’Australie en seconde et troisième places. Les Canadiens remportèrent une médaille d’or et une d’argent au pistolet libre, une d’or au pistolet de tir rapide, une d’or et une d’argent à la fosse olympique, et une médaille d’or et une de bronze à la carabine.

NATATION, Ole Sorensen: La décision d’accorder plus d’importance à une victoire aux Jeux du Commonwealth plutôt qu’aux Championnats du Monde se révéla la bonne puisque le Canada domina les épreuves de natation au total des médailles de même qu’au total non-officiel des points.

ATHLETISME, Bill Heikkila: Les douze médailles additionnelles remportées par le Canada (12 à Christchurch, 24 à Edmonton) proviennent principalement des épreuves de lancer, qui accumulèrent 11 médailles, soit sept de plus qu’à Christchurch. #

HALTEROPHILIE, Greg Rokosh: Les trois médailles d’or, deux d’argent et deux de bronze représentent la meilleure performance par une équipe canadienne en compétition internationale d’haltérophilie. L’amélioration est d’autant plus significatrice que les objectifs à court terme de la Fédération Canadienne d’Haltérophilie sont une progression marquée, visant la domination en compétition aux niveaux du Commonwealth et Panaméricain.

LUTTE, Greg Rokosh: L’équipe se préparait en vue des Championnats du Monde, prévus dix jours après les Jeux du Commonwealth, considérés en quelque sorte comme une rencontre Canada — Inde. Ce qui, en général, fut exact. Toutefois, étant donné que le potentiel de l’équipe indienne (qui n’avait participé à aucune compétition internationale depuis 1974) n’était pas connu, plusieurs rencontres se soldèrent par une défaite pour les Canadiens, surtout en 48, 57 et 74 kilos. Le Canada remporta un total de six médailles d’or et trois d’argent, comparativement à trois médailles d’or, quatre d’argent et deux de bronze pour l’Inde.

L’on peut conclure que les Jeux d’Edmonton représentèrent un énorme succès pour le Canada, autant pour les athlètes, entraîneurs, officiels et organisateurs que pour le public en général.

Ce succès devrait mener à une préparation plus intense en vue des compétitions certainement plus difficiles des Jeux Panaméricains de 1979 et des Jeux Olympiques de 1980.