COA moves to streamline services

Officials of the Canadian Olympic Association (COA) are optimistic that their new centralized administration, charged with the preparation of three major Games in 1979 and 1980, will provide better and more professional services for Canadian athletes.

“An increasingly heavy workload,” says John Pickett, Games Mission Director, “and a financial expenditure of close to $4 million for the Pan Ams, and the Lake Placid and Moscow Olympics, demanded the centralized approach. After months of planning, the office for Games Mission Administration joined the COA’s Ottawa office in August 1978.”

Pickett cites other incentives for the new approach: the opportunity for day-to-day communication and involvement with the national sport governing bodies (NSGB) and the ability of a centralized administration to develop close relationships with Games’ organizing committees.

According to Ken Murray, executive director of the COA’s Ottawa office, it had been traditionally difficult within the COA to sustain good communication because of the cost of getting people together from all across the country.

“The spin-off was that the Vancouver people took over the Pan Ams,” says Murray. “In fact, this is the first time the Pan Ams have been handled outside Vancouver.”

As Pickett sees it, the Games Mission Administration intends to give Canadian athletes a better opportunity to win. “We can do this,” he says, “by anticipating and solving problems ahead of time.”

Although Pickett says the changes won’t be conspicuous, he mentions several areas which will be affected by the new planning:

  • With the concept of quality and post-Games utilization in mind, all the clothing for the three Games will be handled by Sears.
  • Services at the Games will be provided by a professional administrative staff.
  • Medical services will be handled by an extensive team of doctors, physiotherapists, trainers, nurses, and sport psychologists.
  • A technical advisory committee of Dr. Martin Bielz, Dr. Geoff Gowan, Dr. Roger Jackson, and Jack Lynch, have analyzed team members in order to establish performance standards. The standard agreed upon for the Pan Ams is an athlete’s potential to finish sixth or better. Similar standards will be established for Lake Placid and Moscow. Following each Games, the committee will analyze results.
  • In conjunction with the Game Plan Information Office, the COA’s Communication Services Unit will provide media services and publish Journal Canada, a daily bulletin for the Canadian team, officials, and media.
  • For the Pan Ams, the COA has arranged a cooperative venture with the USA’s special committee on diet for the athletes. Close attention is being paid to the preparation of food in Puerto Rico.
  • At the Pan Am athlete’s Village, each apartment has three bedrooms and athletes will sleep two to a room. In some cases, two male athletes may have to use the living and dining areas as a bedroom.

Pickett points out that the services in the Village are the responsibility of the organizing committee of the host country.

“It’s the COA’s responsibility,” he says, “to foresee the problems and work with the organizing committee to solve them.”

Operating Canadian participation in a time of fiscal restraint is no easy matter, according to Pickett. Although eligible for a Sport Canada grant to cover 100 per cent of the costs of travel, accommodation, and staging, he says it would be unrealistic to expect to receive more than 30 per cent.

“Sport Canada is encouraging the COA to utilize more of its own dollars, accumulated through the Olympic Coin Program in 1976,” says Pickett. “So the Olympic Trust, the funding arm of the COA, is working to raise the necessary funds.”

On June 27, the first batch of Canadian athletes leaves Toronto for San Juan, followed on June 28 by a large group travelling on a charter aircraft. The remainder of the team will fly to Puerto Rico on regular commercial flights. The staging will be held in Toronto and the athletes will be accredited and outfitted prior to departure. The team is expected to number 446 athletes and 122 support personnel, making this Canada’s largest team at an international event.

Pickett says the decision to send the team down and back in stages was taken primarily because of Puerto Rico’s heat and humidity.

“As well,” he says, “the Village isn’t air-conditioned and, with half the team finished competition by July 11th, it didn’t seem fair to keep them around. The Moscow Spartakiade is coming up right after the Pan Ams and, of course, it does mean a saving in economic terms.”

“The decision was made in consultation with the NSGBs,” says Pickett, “and, frankly, we believe the athletes will have had enough of the weather by July 11th.”

Looking ahead to ’80, Pickett says the proximity of Lake Placid to Canada eases some of the problems — travel, food, adaptation — being encountered in preparing for Moscow. However, he is quick to say that the Soviet Union seems very well organized for the Games.

At the moment, the COA is considering a European staging program with all the athletes training in Europe for one month prior to Moscow.

Pickett says this is a decision for the NSGBs to make but, with West Germany offering, at cost, the use of several national sport centres, all equipped with Olympic-calibre facilities, it’s an attractive proposition.

Pickett favours the European staging idea for another reason.

“In past years,” he says, “there’s been little effort to motivate the Canadian team and develop an esprit de corps. Spending a month together in Europe should help develop a badly-needed team spirit. I also think that by having the same administrative team working on all Games, team spirit will be a natural by-product.”

L’AOC centralise ses services pour les Jeux 1979 et 1980

Les responsables de l’Association Olympique Canadienne (AOC) sont convaincus que la centralisation des services administratifs reliés à la préparation des trois Jeux majeurs prévus en 1979 et 1980, permettra d’offrir des services mieux organisés et plus professionnels aux athlètes canadiens.

Selon John Pickett, directeur de la Mission des Jeux, “une charge de travail de plus en plus lourde et des dépenses de près de $4 millions pour les Jeux Panaméricains et pour les Olympiques de Lac Placide et de Moscou exigent une approche centralisée. Après de longs mois de planification, le bureau d’Administration de la Mission des Jeux a été établi dans les bureaux de l’AOC à Ottawa, en août 1978.”

Pickett cite d’autres raisons justifiant cette approche: la possibilité de communiquer sur une base quotidienne avec les associations sportives nationales et la facilité pour une administration centralisée de développer des relations plus étroites avec les comités organisateurs des Jeux.

Selon Ken Murray, directeur exécutif du bureau d’Ottawa de l’AOC, il a toujours été difficile de maintenir de bonnes communications à l’intérieur de l’AOC, à cause des coûts élevés nécessaires pour réunir tout le monde à travers le pays.

“C’est ce qui amena les gens de Vancouver à coordonner les Jeux Panaméricains”, de dire Murray. “En fait, c’est la première fois que les Jeux Panaméricains ne sont pas organisés de Vancouver.”

Pickett est convaincu que l’Administration de la Mission des Jeux permettra une meilleure chance de victoire aux athlètes canadiens. “Nous pouvons y parvenir en anticipant et en solutionnant les problèmes à l’avance,” dit-il.

Pickett affirme que les changements ne seront pas trop évidents, mais il mentionne plusieurs domaines qui seront affectés par cette nouvelle planification:

  • Se basant sur le concept de qualité et d’utilisation après les Jeux, tous les uniformes pour les trois Jeux seront fournis par Sears.
  • les divers services aux Jeux seront coordonnés par un personnel administratif professionnel.
  • une équipe imposante de médecins, physiothérapistes, personnel paramédical, infirmières et psychologues sportifs assureront les services médicaux.
  • un comité de conseillers techniques, composé de: Dr. Martin Bielz, Dr. Geoff Gowan, Dr. Roger Jackson et Jack Lynch, analysent les membres des délégations afin d’établir des standards de performance. Le standard fixé pour les Jeux Panaméricains est le potentiel qu’a un athlète de se classer parmi les six premiers. Des standards similaires seront établis pour les Jeux du Lac Placide et de Moscou. A la suite de chacun des Jeux, le comité analisera les résultats.
  • en collaboration avec le Bureau d’information de Plan des Jeux, la Section des Services de Communications de l’AOC assurera les services aux média et verra à la publication de Journal Canada, un bulletin quotidien à l’intention de l’équipe canadienne, des officiels et des membres des média.
  • pour les Jeux Panaméricains, l’AOC collaborera avec le comité spécial américain sur le régime alimentaire des athlètes. On porte une attention spéciale à la préparation de la nourriture à Porto-Rico.
  • le Village Panaméricain des Athlètes comprend des appartements de trois chambres où les athlètes seront logés deux par chambre. Dans certains cas, deux athlètes masculins devront peut-être utiliser les salles de séjour ou à dîner comme chambres à coucher.

Pickett indique que la responsabilité des services au Village ressort du Comité Organisateur du pays-hôte.

“Mais la responsabilité de l’AOC est de prévoir les problèmes qui pourraient surgir et tâcher de les résoudre en collaboration avec le Comité Organisateur,” poursuit-il.

Selon Picket, il n’est pas facile d’organiser une telle participation canadienne en période de restrictions financières. Bien qu’éligible pour une subvention de Sport Canada couvrant 100 pour cent des frais de transport, de logement et de regroupement, il avoue qu’il serait déraisonnable de la part de l’AOC de s’attendre à recevoir plus de 30 pour cent.

“Sport Canada encourage l’AOC à utiliser ses propres argents, accumulées grâce au Programme de la Monnaie Olympique, en 1976. Le Trust Olympique, source de financement pour l’AOC, s’efforce de recruter les fonds nécessaires.”

C’est le 27 juin qu’un premier groupe d’athlètes canadiens quittera Toronto à destination de San Juan, suivi le 28 juin par un groupe plus nombreux qui voyagera par vol nolisé. Les autres membres de l’équipe feront le voyage sur des vols commerciaux réguliers. Le regroupement aura lieu à Toronto, où les athlètes recevront accréditation et uniformes avant le départ. L’on s’attend à une délégation de 446 athlètes et 122 membres du personnel de soutien, ce qui représente la délégation canadienne la plus nombreuse ayant jamais participé à un événement international.

Pickett explique que la chaleur et l’humidité sont les principales raisons pour cette décision d’échelonner les départs et les retours de Porto-Rico.

“De plus,” poursuit-il, “le Village n’est pas climatisé et comme la moitié des membres de l’équipe aura terminé son programme avant le 11 juillet, il n’était pas logique qu’ils restent à Porto-Rico. La Spartakiade de Moscou a lieu immédiatement après les Jeux Panaméricains, et finalement, il y a aussi des considérations économiques.”

“La décision a été prise de pair avec les associations sportives nationales et, en toute honnêteté, les athlètes vont certainement en avoir assez de la température vers le 11 juillet.”

Anticipant 1980, Pickett affirme que la proximité de Lac Placide éliminera une partie des problèmes, comme le transport, la nourriture, la période de familiarisation … ce qui n’est pas le cas pour Moscou. Par contre, il précise que l’Union Soviétique semble très bien organisée pour ces Jeux.

A l’heure actuelle, l’AOC considère la possibilité d’organiser un programme de préparation en Europe, selon lequel tous les athlètes s’entraîneraient en Europe pour une période d’un mois précédant les Jeux.

Pickett affirme que la décision appartient aux associations sportives nationales. Mais l’offre reçue de l’Allemagne Fédérale de profiter de l’utilisation de plusieurs centres sportifs nationaux équipés d’installations sportives de calibre olympique et ce, à prix raisonnable, représente une offre alléchante.

Mais ça n’est pas la seule raison pour laquelle Pickett favorise l’idée d’un regroupement en Europe.

“Dans le passé,” explique-til, “les efforts en vue de motiver nos athlètes canadiens et de développer un esprit de corps ont été minimes. Passer un mois ensemble en Europe devrait aider les athlètes et officiels à développer cet esprit d’équipe tellement important. Je crois également que le fait de conserver la même équipe administrative pour tous les Jeux devrait y contribuer tout naturellement.”