En route to San Juan

PanAm team

by Paul McLaughlin, David McDonald, Claire Potvin


Joan McDonald

I started shooting when I was a kid at a summer camp where they had quite a good archery program. It was a little old-fashioned, but the basics were correct. I got quite good there and got the top award — a gold tassel.

I went to the Canadian championships in 1962 in Vancouver on a lark. I really went because I’d never seen the mountains. I hadn’t even been in any local competitions, so I really had no measure of where I might stand. But I won. It was quite a surprise.

Last year, I think, was really the year I was happiest with. I shot consistently all summer. I shot several rounds which were considerably above existing world records, although they weren’t counted.

Everybody wants you to say that you’re really working hard for Moscow and 1980. But really I’m not thinking so hard about Moscow. It’s in the back of my mind — and I’ll get there — but I’ll only get there if I take all the proper steps in between. If I do all those right, then I’ll get the end results.

In Puerto Rico the Americans will be tough to beat. The Americans, hands-down, are the best shots in the world and they are usually head-andshoulders above everybody else. But I think it’s realistic for Canadian women to expect a bronze medal. That kind of thing is sort of dangerous to say though. What you really have to say is: I can shoot a good score in Puerto Rico and if it’s good enough for a medal, that’s fine. What you really have to set as your goal is not to win a medal but to score as well as you can — and if you score as well as you can, a medal is kind of a bonus.


Leo Rautins

I play basketball for at least six or seven hours every day of the year. I usually start by running upstairs with weights on my legs.

Then I do a lot of shooting and jumping drills. Most of the time I work out on my own because there’s simply no one around to play with when I’m not on a team. Sometimes I join in with my brother’s senior A team in Toronto, but 85 percent of the time I’m alone.

It’s hard to concentrate for that period of time, so often I break it up into three sessions, working out in the morning, the afternoon and at night. But sometimes I get really excited, I get carried away and completely forget about time.

I’ll start to play an imaginary game, pretending someone is guarding me and all of a sudden I realize that I’ve been doing this all day, that six or seven hours have passed.

I’m not returning to the University of Minnesota next year. It’s not something I like to talk about. I just didn’t find what I was looking for there.

In my opinion the Canadian national team can beat a lot of American universities. Jack Donohue is the best coach I have ever had. He seems to be able to get the most out of his players. That’s what I’m looking for in the States and I hope to find it in a new school next year.

In the States they tend to put you on a pedestal if you’re a good player. They don’t try to put you down the way they do here in Canada. In Canada you have to prove yourself over and over.

I think the national team is going to do really well. We have a young team but it has the best attitude of any team I’ve ever been on.

One of my teammates at Minnesota, Kevin McHale, will be on the American team. I told him that while they may have more talent, we’re going to take them. It just might happen too.


Philip Delesalle

My first major meet was the Canada Winter Games in 1971. I won a bronze medal. After that it was the junior national championships in Toronto in 1973. I won that. The next year I had knee problems and didn’t compete at all. In 1975 I went senior and finished second all around. I won the next year and, if I win this year, it’ll be four years in a row.

My dad is fanatical about physical fitness. I played hockey, I played basketball, soccer — all the sports you play when you’re a kid. But I was quite small, so my dad got me into gymnastics.

The Olympics was the worst meet of my life. But I learned a lot. It matured me as a gymnast, Ever since then I’ve been able to handle myself at international meets.

I’m at a stage now where I don’t enjoy training as I did before. I love the sport, but for the past six years I’ve gone to the gym and trained, sometimes five or six hours a day. Sometimes it can go for weeks on end and never be fun. It’s more like a job. There’s a lot of stuff I hate doing, but I still have to do it. But all in all, it’s worth it, for sure.

For me the best thing is competing. It’s a big drive for me. The competition and the travelling — that’s a big incentive to keep working at it.

When it comes time to compete, I put myself in a whole different world. It’s a withdrawal from everything, even the guys I compete with. I’m friendly, but it’s a withdrawn kind of friendliness because I’m concentrating so much on myself. I think I’ve developed my ability to concentrate through working out hour after hour.

I think my main objective is to go to the Moscow Olympics and do very well there. The Pan Ams, for me, are a lead-up. I hope to be in the top six all around and maybe win a few medals in the individual events.

The top competition at the Pan Ams will come from the United States and Cuba. The Cubans have a big-time team now, so we’ll have to work very hard. It’s an important meet for our national team. We were able to improve our team results considerably in the last world championships. This should be an even better meet for us.


Terry Hadlow

When I was in grade nine some of my friends joined the weightlifting team without me knowing about it. I heard their names announced over the school’s PA system and thought if they could do it I could too.

I was abnormally small at the time, which was probably part of the reason. I remember wanting to train and my father not letting me. He thought that all weightlifters would look like Alexeev — fat and gross — and he didn’t want me to look like that.

I trained for six months without him knowing but eventually I needed his signature to compete because I was underage. I got it, reluctantly, and did quite well. Then I won the teenage championship and ever since he’s been my biggest backer. Now he knows that most weightlifters are very athletic and that the myth about fat is just that — a myth.

My best event is the snatch, probably because I’m just not strong enough for the clean and jerk yet.

I have a bit of an unusual technique in the snatch. Instead of just taking it off the floor, I jerk if off. It’s a habit I’ve had ever since I started. Coaches have tried to break me of it but I just can’t get out of doing it. It feels lighter when I do it my way.

The Pan American Games are more important to me than the Commonwealth Games. It was nice to win in front of a home crowd, but the competition really wasn’t there.

This is going to be much tougher. The Cubans are among the best in the world, so I see this as a stepping stone to the Olympics.

Synchronized swimming

Helen Vanderburg

You usually start with the music, music you think is interesting and has different mood changes. Then you start making up your figures and your movements in the water. This takes about three months, and from then on it’s polishing and making revisions. For the Pan Ams it’ll be five or six hours of training a day.

In synchronized swimming the most difficult part is staying under water and working to your best ability. By the end of a long figure you can’t start to look tired even if you’re exhausted.

I’m really looking forward to the Pan Ams. Our toughest competition, the Americans, will be there. I’d like to win gold medals in solo, duet, and team.

I started synchronized swimming when I was 11 in a YWCA recreation program. I was just swimming at the time, taking my beginner’s and intermediate classes, but it got to the point where I couldn’t go any further because I was too young. My sister had joined the Calgary Aquabelles the year before and I’d watched her. So I started synchronized swimming.

The first year I was on the junior national team and we won a gold medal. From then on it’s just been gung-ho all the way.

This year I’m trying for the triple crown, which no one has won yet. This means the Worlds, which I already won, the Pan American Games, and the Pan Pacific Games. I fancy my chances are pretty good.

The high point of my career was winning the two gold medals at the World Championships. It was something I never really imagined when I started out, that someday I’d be a world champion. It wasn’t my goal. It was just that I enjoyed swimming. It happened so quickly that when I was standing up on the podium I still couldn’t believe it.


George Leary

In international trap shooting, the targets come at you from three possible directions: right, left, or straight away. In addition, the height and angle varies.

The targets are made out of pitch and powder stone and are about the size of an ashtray. They are travelling between 90-120 mph.

When you call for the target, the sound of your voice is picked up by a microphone which releases the target. You only have six-tenths of a second to shoot.

It’s a sport that requires confidence and absolute hand-eye coordination. To develop mine, I play as many racquet sports as possible. I normally wear contact lenses, but since they don’t provide perfect vision, when I’m shooting I wear my glasses.

A competition consists of shooting 200 targets over a two or three day period. The world record is 199, while my best ever is 195. When I achieved that mark I knew why I’d missed those five targets. It’s nearly always a case of knowing that something isn’t right, that you’re not ready to shoot but calling for the target anyway. You can get mentally tired over a three day period, under that kind of strain, and maybe that’s why you do something like that.

If you hold the shotgun properly and it’s fitted for your body, there should never be any kind of kick. Most of the problems come when the angle of the butt isn’t fitted for the contours of your face. I’ve seen people get a mouse or mark on their cheek. I’ve never seen anyone get hurt badly with the exception of a girl who broke her jaw because of the recoil. She knew the gun wasn’t right for her but went ahead anyway.

The reason I like trapshooting is that I get to see the results right away. I don’t like hunting but I love to see the targets exploding in the air. It gives me a sense of immediate accomplishment.

Field Hockey

Dave Bissett

The Pan American Games is very significant for the Canadian field hockey team because we have no alternative but to win a gold medal if we want to qualify for the Olympic Games in Moscow in 1980. Our chances in Puerto Rico look reasonably good. Our strongest opposition will be Argentina. They beat us out 1-0 in the final of the 1975 Pan American Games in Mexico. However, we beat them in the Olympics in 1976, 3-1, so I think we have a good shot. Our team has been training hard and we’re a more mature team now and we feel we have a good chance to win.

I understand we’re going to be playing on an artificial surface, which we play on in Vancouver all the time. But it’s going to be very hot. I imagine it’ll be similar to Montreal where, when it was 85°F, it was 120°F at field level. Following our Caribbean tour last summer though, we know what to expect.

I started in field hockey in grade 6. Some of my school friends were playing on a junior team, and I joined them one day. I scored three goals, so I thought that was the qame for me and I stuck with it.

It’s a very difficult game. It requires a tremendous amount of hand-eye coordination. I’m a competitor, and it certainly provides a lot of competition.

It’s a team game, too, and I suppose that’s one of the most important things to me. We all have to combine and work together. That’s something that takes a lot of practise, a lot of timing. It’s friendships and a sense of understanding of the people around you which gives it that special quality.

We have a very interesting lot on our team. They come from a number of different backgrounds. Field hockey, traditionally, has been an immigrant’s game. The English, the Europeans, and, of course, the Asians have dominated, and their children have grown up and carried on the tradition of the game. A few of us, too, have been introduced to it strictly from a Canadian point of view. On the national team now about 50 per cent are born Canadians, the rest were born elsewhere. It’s taken awhile for us to get to know one another well, but when it comes to the game we’ve been able to pull together.

Roller skating

Guy Aubin

I started skating when I was about 11 or 12, at my private school. I was suffering from dyslexia and roller skating was the activity we did for fitness.

In my third year at that school, we went on to the Provincial Championships. At that time, we only did figures. But it was well accepted and then we started doing freestyle. We had to get some instructors from the States and we had to pay for our lessons. It was quite expensive but Quebec didn’t have many good instructors at that time.

When I left school, we decided to start a club. It would have been unfortunate to stop skating.

Now I train at the rink where I work. My boss is my partner’s father and he is very good to me. He allows me time to train. So it works out and makes things easier. I train around three hours a day along with an hour’s conditioning in the morning.

But it is hard for us because we have to train by ourselves.

I skate singles and pairs. It’s quite a bit like ice skating but I prefer roller skating. Ice skating seems more calm, less noisy. In pairs, I prefer roller skating but in singles, I like ice skating more, even though I don’t do any. I tried but it’s too hard.

I hope to finish first or second at the Pan American Games. We are almost sure to win at the World Championships in September. In Puerto Rico, I think the competition will be between three countries: Canada, the USA, and Brazil. The Brazilians have a pretty good skater in singles but in pairs, I’m not too worried. My partner, Sylvie Gingras, will also be in singles and pairs. What I like best is that at the Pan Ams, there are no figures, just free style.

I’m really excited about the Pan Ams. And I hope we’ll be in the Olympics soon too.


Ray Takahashi

I think the most important reason for my success in wrestling is my judo background. I started taking judo when I was six. When I went to high school, I thought I could improve it by learning to wrestle. They’re similar in nature and I thought they could supplement each other while providing me with more strength.

I had intended to stay with judo, but when I competed in wrestling I did really well, so I ended up staying with it instead.

Both are combative with lots of grappling. They require quickness and balance, although judo is more technique while wrestling requires greater strength.

Because of the judo I am probably best when it comes to throwing. My favourite is the shoulder throw.

Whether my opponent knows about my judo doesn’t really matter. If he does, it can be a psychological advantage; and if he doesn’t, it can be an element of surprise. So either way, it probably helps a little.

My present goal is the Pan American Games. I’m the type of person who likes to set a goal and work like mad to achieve it.

My future goal is to compete in the Olympics again. I was with the team in 1976 but I didn’t do very well. I was very young compared to the others. The average age would have been in the mid — or late — twenties while I was only 17. I won one match but lost two others and was eliminated, although one of my losses was to the eventual winner.

I like the competition at that level though. At the Olympics or the Pan Am Games, you’re competing not just for yourself, but for your coach, your friends, and your country.


Tom Jones

I’m the only setter on our team, which is unusual since most teams use two or three. Apart from blocking it’s ail I do.

It’s a position that requires leadership as much as physical ability. In fact, you don’t have to be tall or a good jumper to be a good setter.

I like it because you touch the ball every play, you control the game by calling the plays, and you have to know the strengths and weaknesses of both your teammates and your opponents.

The reason we use just the one setter is that we feel it increases communication among the players. When there’s only one setter, the spikers get used to a particular style. They know exactly how you’re going to set the ball. Whereas with two or three setters the style can change from play to play.

We’ve been working a lot on flexibility training and gymnastics. Our main weaknesses right now are blocking and back court defence, areas that can be improved by working on our quickness and movement.

We’re one of the tallest teams in the world, with several players in the 6’8” category, and although the height helps in certain ways, it also makes us a bit slower.

So our coach, Ken Maeda, has us doing a lot of handsprings and exercises such as nip-ups, where you lie on your back, and flip straight up to a standing position.

There’s often an element of intimidation in volleyball. It usually happens during the warmup where you “accidently” spike the ball over at an opponent. This usually results in a similar “accident” happening to you. But quickness is just as effective as strength and in the long run will benefit you a lot more. This is how teams like the Koreans have been able to defeat much bigger teams from countries like Russia.

There’s little chance of us beating Cuba in Puerto Rico, but second and third place are up for grabs. If we play well, there’s no reason why we shouldn’t have a chance for one of those along with the Mexicans, Americans and Brazilians.


Ken Armstrong

Although I usually do better in the 3 metre event, the 10 metre is my favourite. It can be very frightening, but once the fear goes it’s actually easier to dive off the 10.

For dives such as a back 2-1/2 spinner or a front 3-1/2 you have more time and you don’t have to worry about passing the board.

I didn’t try the tower until I was 18 and I remember being terrified. It can be very dangerous. Once I hit the water and landed flat on my back. The skin actually ripped open and I came up coughing blood. Also, if you’re off line when doing a backwards dive, it’s possible to hit the tower if you get too close.

But all of that’s just part of our pain threshold, something that we all learn to live with and forget about.

A lot of coaches are now into the psychology of the sport. I went that way at one time but now I think there’s too much emphasis placed on that aspect. There was a time when I was concentrating too much on talking myself into doing a good dive instead of going out there and just doing it.

I do agree that the psychological side does have something to do with how you perform but it can be taken too far.

I’m very keen to compete in Puerto Rico. There’s going to be tough competition from the United States, Mexico and Cuba, but I think it’s time for Canada to put on a bit of a show. I have a feeling that we’re going to do extremely well.

I’m confident that I can get a gold in both the 3 and the 10 metres. It’s going to be hard, but I think it’s very possible.


Irene Wallace

I didn’t start playing softball until nine years ago when I was 21. I had been living in Swift Current and there were no organized teams in town. But when I moved to Regina to go to university, I got the chance to play and fell in love with the sport.

I think one of the things that keeps me going is the fact that I seem to get better every year. At times I really wish I had had the chance to start playing earlier.

For the first couple of years, I played in the outfield, but then I switched to pitching. The motion in softball is much easier than in baseball so I’ve never had any arm trouble. We played 75 games last summer and I shared the workload with one other pitcher. Despite that intense kind of schedule, my arm was fine.

I’m really looking forward to the challenge of the Pan American Games. I seem to pitch better under pressure than in the easy games, and I prefer playing in hot weather then cool. So Puerto Rico should be ideal for me.

One of the things that really keeps me interested in playing is the pleasure of working on a team. We do things together, raise money together, and when we travel we get along really well. This is important because girls, when they’re growing up, tend to move away from team sports.

I think there’s going to be a real boom in softball, especially for the women. We get a lot of publicity here in Regina, much more so than baseball, and we’re treated, in a way, like celebrities.

I want to continue to improve and I think I’ll keep on pitching until I stop getting better. We were down in Tampa, Florida recently and I was so impressed by the level of coaching. There’s so much we can learn, so much we don’t know that I get excited just thinking about it.


lan Millar

I’m 32 now. I began riding in Edmonton when I was 10 years old. I started in international competition in my very early twenties. My first Olympics was 1972. Then I went to the Pan American Games in Mexico where I didn’t compete because I had a fall and broke my arm. I competed the following year at the Montreal Olympics, but I would say that the high point for me was finishing ninth in the world championships last summer. Out of 60 starters — the very best in the world, including professionals — I was very pleased to finish in the top 10.

We in Canada have five or six horses as good as any in the world. And we probably have eight or ten riders who are also in that class. We’re absolutely fully capable of winning the Nation’s Cup against the whole South American group and the United States team. Our problem though is that we’re very thin in terms of numbers. So one big factor will be having all the horses healthy the day of competition.

One problem will be the disorientation of putting them on an airplane and flying them to Puerto Rico. They’re also marching right into a new stadium they’ve never been in before, and it takes a very brave, disciplined, generous horse to fall right into the groove and obey all his training and his instincts under those circumstances. It’s very easy for a horse to become distracted and distraction is a rail down. That’s the difference between gold and bronze.

In the last decade the trend has been to test and probe these horses’ mental abilities to concentrate and learn. The day’s gone when you can intimidate or bamboozle the horse into clearing a jump. Today the horse does it because he’s on your side and he really is trying to please. Today they can all jump the jumps. The problem is to get them to do it at the right time, in the right place, and in the right sequence. The greatest rider in the world doesn’t have a prayer unless he has a very top quality horse.


Sylvia Sweeney

I think our team has a very good chance at the Pan Ams. It’s an important event as it’s one of our final steps in preparation for the 1980 Olympics. We’ve beaten the Americans before and they’ll be one of our top opponents at the Games, along with Cuba and Brazil.

I really enjoy winning. We’ve had our bad times, but last summer we pulled together and I think of the five years I’ve been on the team it was the most rewarding feeling to win as a unit and not as individuals. If I give somebody a good pass, or receive a good pass, it’s equally rewarding. The main thing is that it’s a team game. That’s my love for the game. It involves 12 people who have to work together as a unit. So if we can get together and enjoy each other, both on the floor and off, then I’ve accomplished what I set out to do. And that includes winning.

I’ve just graduated from Laurentian University and I’m waiting to hear from McGill Law School. I’m a musician, or at least I was. I started playing the piano when I was about three. I was geared and groomed to be a concert pianist. My mother’s a piano teacher and my uncle’s a jazz musician. I started at McGill in their music program when I was 16. But in my second year I took the year off to play for the Olympic team. It seems that a lot of the things you want to do personally are very hard to accomplish when you’re trying to excel in a sport. The main thing is not spreading yourself too thin and concentrating on one or two aspects of your life. So I made my decision in 1976. Piano demands five hours a day practise at a minimum. But basketball was good to me. It put me through school. And this year it was basketball and graduating. I think I’ve accomplished both.


Louise Marie Leblanc

I took part in the 1975 Pan American Games but I didn’t do very well. At that time I was 17, which was very young to be on the team, and that, combined with my lack of international experience, really hurt me.

But things are very different now. I’m one of the older members of the team and as well I’m ranked first in Canada, which gives me a lot of confidence.

We still have the problem, though, of not getting enough time on the European circuit. Because of that we tend to have a major inferiority complex when it comes to international competition.

Our coach, Andrzej Wojcikiewicz, recognizes that and tries to help us fight it.

He constantly tells us that they’re only human, that we can beat them, over and over, until we start believing it. He’s always working on our willpower, pushing us at the end of a workout to keep on going, to develop the confidence that will help us break that inferiority attitude.

My biggest competition should come from Marguerite Fernandez of Cuba. She beat me 5-4 once before when I made a stupid mistake. That was in Cuba and I remember the heat really bothered me. The air doesn’t circulate in our clothing and it becomes very hot. That may be a problem in Puerto Rico but if we can get there a little bit ahead of time it really shouldn’t be too bad.

For me, the pleasure is in fooling my opponent. I enjoy making a move and hitting and conquering the other person.

Coming first is a reasonable goal. I know now that I can win outside of Canada and I think this new confidence will make a difference.

Water Polo

Gaëtan Turcotte

In Quebec City in 1969, when I was 14, a group of friends got together to play water polo. It was more like a gang of guys than a club. We learned, we improved, and two years later, we went to the Canadian Championships.

By 1973, I was on the Quebec team to the Canada Games. Then I was selected to the national team. I’ve been on the team for six years now.

It’s also a family affair. My younger brother is on the junior team and I have another brother who is also on the national team.

We used to play water polo because we liked it … we were having fun at the pool instead of having fun on the street.

I stopped training for a year and a half but I just had to come back. Water polo has been half my life up to now. It’s like a career — you’ve got to like it.

There are always things about it that you don’t like so much. For example, after 10 years or so, travelling gets kind of boring. But I think further than that to maybe a career as a coach, while I finish school.

My coach, Gabor Csepregi, has been coaching me for 10 years. When we were on the national team together in Quebec City, he coached me.

In 1975, we had a good team in Mexico and we really wanted to come back with a medal. But we lost two games by one point. We were really down to have finished fourth by a hair.

The 1979 Pan American Games are one of the reasons I came back. And we will come home with a medal, a very nice one, probably better than the bronze. We are a very young team but a team that swims really well. We are stronger than in 1976.

Our strongest opponents in Puerto Rico will be the Cubans and the Americans. We only have to beat the Mexicans to get on the podium. Our chances are very, very good.

You think Pan Ams, then you think Olympics. There’s only one year left before Moscow. And that goes by very fast.


Peter Jones

In preparing for the Pan American Games, I and the two other members of the lightning crew (Jeff Boyd and Gord Crothers) have to concentrate on three things: getting a top boat, building ourselves up physically, and reaching the right kind of mental attitude.

When we won the Canadian trials, we had to borrow a boat because we couldn’t afford one. After the competition the boat had to be returned. We were in a bit of a bind. But our yacht club stood behind us, formed a syndicate of 84 people, and came up with the $8,000 we needed to buy a boat.

Physically, the problems come when the wind rises. If the wind is calm there is no real difficulty. But when it comes hard, when it’s really blustery and raining, it can be totally exhausting. So to get in shape we work out at the Fitness Centre in Toronto. We’ve been tested and given fitness programs designed especially for sailors. The area we work on the most is developing our cardiovascular level.

Just as important, though, is the mental part of it. A boat is a very small space and the three of us have to know our roles and we have to get along together. As well, we spend a lot of time together socially when we’re at a competition, and if there’s friction, it will hurt later in competition.

I’ve grown up with Jeff and Gord and sailed with them many times. We’ve worked out who does what to utilise our strength and we work well as a team.

We’re going into the Pan American Games with tremendous confidence. The Americans are the world champions, but in the spring we went to their Pan Am trials. Seventy-six boats took part and we won by 21 points.

It was a great feeling, such a confidence booster. We came away knowing there were weaknesses to shore up but calm in the knowledge that we had beaten the best.


Val Campbell

I think volleyball is the number one sport for causing injuries. In terms of ankle and back injuries there can be no question about it.

We must jump up and down at least 500 times a day and that constant jarring just destroys the ankles.

It’s the chronic injuries that really cause problems. The little ones that won’t go away are the worst. Once you sprain both ankles they always hurt from then on, especially in the morning.

As well as that, you can get the ball spiked in your face. There are a lot of girls with caps on their teeth but to make sure you don’t get gun shy, the coach will fire the ball at your head in practice to get you used to it.

You hit the floor so many times that instead of developing a fear of it, you establish a kind of kinship with it. I think I could fall down anywhere, on any surface, without even thinking about it.

We’re a very young and inexperienced team and it would be foolish to think we’re going to go down to Puerto Rico and clean-up.

Last year they cleaned the slate and asked the members of the volleyball team and the coach to retire. Our new coach is Seang Yoo, who was a member of the Korean national team for 10 years. He was a national hero and he’s really helped us grow. But we’ve had so little international experience. I’m not sure how well we will be able to do.

Our training schedule is very severe. We’re at it for four hours a night, every night. We asked for just one day off, to let those aches and pains heal, but our coach said no. He said we have to keep on going no matter how much it hurts.

We’ve only been together for a little more than half a year. I think we’re going to be a powerful team one day. I know one thing. It won’t be a lack of work that keeps us back.


Jocelyn Lovell

After winning the silver medal in the time trials in the World Championships last year, I decided to stop riding the track. I was kind of relieved because I’ve been concentrating on the time trials for a long time.

Now I’m training only for the road event. To be a good road rider you have to be really strong and able to sprint at the end. I think I’m virtually unbeatable when it comes to sprinting at the end, so weight training will be the most important thing for me to work on.

It’s not as if I’m going into this blind, because I was the Canadian Road Champion in 1974.1 know the pain that comes with a 200-kilometre race. If I entered the time trials in Puerto Rico and won, it would be no big deal, but if I lost it would look very bad.

Sometimes I get very bored with the training, but then I think of what the sport has given me. I’ve been all over the world. When I was very young, too young maybe, I was left alone in places like Paris and London. Because of that I think I grew up different from other people my age.

Cycling took me away from everything. I have no trade, no security. I half quit, half got kicked out of school. But I became strong in terms of my character.

Now I don’t feel I have to prove anything. If I was stripped naked of every single possession and was dumped into a field in the middle of pouring rain and thunder, I’d come right back up again. That’s the kind of strength I get from the sport. That’s what it’s taught me.

I need the challenge that competing in the road race will give me. A medal will be really satisfying and I think I can win one. To go in and win the time trial would prove nothing.


Derrick Hoyt

I’ve been boxing now for 10 years, since I was eight years old. I remember a group of kids were bothering my brother, so my dad thought we should all learn how to defend ourselves.

I was always short, so it really helped me. My size determines how I fight too. I try to get inside my opponent and I find that once I do, he usually gets very demoralised. I just plow in and start causing trouble.

I never had a street fight when I was in high school though Canbrook is a small town and everyone knows who you are. There were lots of people around who thought they might be able to beat me but they were never sure and I didn’t see any need to push them.

Because it’s a small town, I became a bit of a hero and I think that was one of the attractions of boxing. It was something to talk about, something that gave me recognition, and I enjoyed that part of it.

In the last year or two, though, I’ve become a little bit scared. As I keep winning and beating people who are older than me and more experienced, I keep on meeting tougher and tougher fighters. As well, I’m not sure of just how far I can go. If it hadn’t been for my coach, Mike Moore, I might have backed down before finding out, but now I think I’ve got over that fear pretty much.

To me winning is just a part of it. If I go into a fight and learn something and do my best then I don’t worry if I lose. There’s nothing wrong with losing. There’s lots wrong with not doing your best.

When I fight someone I don’t pscyh myself up to hate my opponent. In fact we usually talk before the fight, wish each other luck and go over the fight afterwards. To me it’s a real friendship sport and there’s no reason for it to be different from any other sport in that respect.


Joseph Brabanec Jr

I was brought up with tennis. Before I had my first racquet, I used a wooden paddle for years.

My parents were both top players in Czechoslovakia and at one time my mother was the third-ranked player in the country.

We came to Canada in 1968 when the Russians invaded.

Until last year, I was a doubles specialist, playing with John Picken for about seven years. I had always loved doubles and there was never a doubt in my mind until I started to improve as a singles player. Now, unless it’s a good match, with lots of action in it, I find I can lose interest in doubles.

One of the things I like about tennis is that feeling of exhaustion after a tough match, being dead beat, especially when you win. Nothing is sweeter.

I would like to turn professional. The main reason I’m still an amateur is the Pan American Games. I want to take part in them and the World Student Games. If I do well in both, I’ll look at turning pro next year.

I think I’m going to win in Puerto Rico. If I didn’t have that attitude, I wouldn’t even bother packing my bags, whether anyone else thinks I’m in medal contention or not.

My biggest problem is learning how to relax. I’ve been working on that for the past couple of years and I’ve improved, but I still tend to get upset and lose my concentration. But it’s coming along. It’s going to be a fast court and very hot, two things I really like, so I should do well.


Carmen Ionesco

The Pan American Games are very important to me because only the winners of this competition will go on to the World Cup later this summer. At the Pan Ams I’ll try to qualify for the World Cup in both discus and shot put. I’ll have to beat the Cubans who are my major opponents. I’m very confident.

I love discus and I love sports. It keeps me busy. I’ve been doing it for the last 10 years. I have the opportunity of meeting a lot of people, different people from other countries.

I think competition is good for my personality. It stimulates me a lot. I think it’s very important in life to be stimulated, to have good moments.

In competition you don’t have to be kind. You have to be a little nasty — like Nastase (fellow Romanian-born tennis star Ille Nastase). You have to be tough on yourself and on your discus. You have to control your mind and your capacity of putting everything — all the force and all the power of the mind — into one throw.


Peter Szmidt

I’ve only been swimming five years, so I’ve been pleased with the way I’ve progressed and a little surprised, too. Usually, it takes a good seven years for someone to make it on top. But I’m going for Moscow in 1980, so I can’t be surprised. I’ve got to be tough and go for gold medals.

We’re looking to the Pan American Games as the final tuneup for Moscow. We’re looking to win as many gold medals as we can in Puerto Rico. We’ve been coming on strong starting from the World Championships last year where we looked better, I think, than we did in 1976.

I’m hoping to swim all the freestyles. My strongest events are the 200m and the 400m and those are the ones where I think I’ll get the medals.

It’s an outdoor pool in Puerto Rico, which I prefer. In Berlin at the World Championships it was an outdoor pool. We came for workouts before the meet and there was sunshine and sort of Florida suntan attitude about it. It was relaxing. In good weather I think an outdoor pool’s great.

Definitely my strongest opposition is going to be the Americans, people like Jeff Float, and I’m sure Brian Goodell’s going to be back in the picture this year. They’re going to be pretty much the only opposition I have for the medals. That may sound a little fat-headed, but I think that’s the way you have to be to make it. Inside my head I have to be that confident.


Tom Greenway

I started taking judo lessons when I was only nine years old. I didn’t want to at first but my mother made me. She thought I should have something like that and insisted I stick with it. It wasn’t until three or four years later that I changed my attitude.

I still find some aspects of it boring and painful, but I guess since I started to win and get recognition I like it so much more.

Since Bill Gvoich, a fitness consultant, started working with the team, I’ve gone on to a personal program of weight training that has really helped me. The Japanese scoff at this because they have lots of people who are natural stars without it. But the Europeans find it really helps and I can feel the difference. I’m much stronger because of the new strength program.

At 21, I’m considered young for international competition. The Europeans are usually in their prime in their late twenties.

But I’m feeling very positive which is so important because Canadians tend to be a bit intimidated in judo.

My main opponents in Puerto Rico are the Cuban, Gomez, and the Brasilian, Patcheo. They’re both my age but I would have to concede that they’re probably quite a bit stronger.

I’m aiming for a silver or gold and if my attitude is good, I don’t see why I won’t be able to do well.

I’m a lot happier with judo now. I think it has improved me as a person. The discipline of training and the pressure of competition are positive things. I could still live without the pain of falling all the time, but after a while you just forget about it. Especially when you win.


Doug Simon

I started playing baseball when I was eight. I worked my way up through the various leagues, eventually winning a scholarship to Washington State University.

I was scouted by the professional teams, but so was everyone else in that league. Not being an American, I wasn’t drafted, but I was offered a chance to play in one of the minor leagues. It wasn’t Triple A, so I was disappointed and not very interested.

If I’d accepted, I would have lost my amateur status which would have meant I couldn’t play for the Canadian National team. As well, the thought of hanging on in the minor leagues didn’t appeal to me.

In my younger days I used to pitch, but I developed arm trouble and switched to the outfield.

In the last few years, I think there’s been a 300 per cent improvement in the organization of the national team. Scouting has really improved and I think it’s going to show in our performance.

When I first joined the national team in 1972, we would never come close to beating a Latin American team or the Americans.

Now that’s changing. Sometimes we win, sometimes we lose, but it’s not a foregone conclusion.

For example, against Cuba in the 1975 Pan American Games in the ninth inning we were leading by two runs, with two out and two strikes on the last batter. We lost, but it showed us that we could win. And we’ve come close to beating the United States as well. We were up 5-0 in the late innings against them, but blew it. But all that did was make us more confident that the next time we would win.

I’m really getting excited about going to Puerto Rico. I was in Mexico City in 1975 and it was a hell of a show. I have a feeling that it’s going to be even better this time because we’re going to do very well.


Mel Laforme

I started rowing when I was in high school in Hamilton. We used to have this coach who would drive us like hell and anyone who stuck it out and made the team was considered quite something. It really was torture, but to make it, was almost a sign of manliness.

But I think that’s where I got a good start in the sport. That coach had read about how the Communist countries trained and had us doing the same things, especially running and weights.

In fours, it’s a matter of all the people coming together at the same time. There are so many variables — attitude, strength, diet, the weather, how you feel the day of the race — some people even include your biorhythms — that you can almost immediately sense if things are right or wrong.

The day before a race, we do a simulation to help us prepare mentally. We row the course at approximately the same time it will take place. Instead of going all out, though, we take it slowly. As we procédé, the cox yells out instructions for some of the possible situations we might find ourself in the next day. The idea, of course, is to make us familiar with all kinds of situations so that if and when they happen, they won’t be foreign to us and our reactions should be better.

I’ve done this kind of method since 1976 and the team started using it last year. Swimmers do it all the time and some other sports have adopted it. I think it helps; it makes you better prepared.

Just like in running, there are walls in rowing. There’s one early on where you just have to tell yourself to keep on going. Then there’s one near the end. That’s where you have to put your head down and give it what’s left. That’s when the pupils start to shrink and everything becomes very narrow. And that’s when the closeness of the crew really counts.


Carl Walker

I like softball because it’s so much faster than baseball. The smaller field requires more anticipation: you just have to know ahead of time what you’re going to do with the ball. As well, the softball is harder to hit than a hardball. It can come in at more than 90 mph, just like in baseball, but the mound is only 46 feet away.

We started out as a typical senior B team 10 years ago. Our sponsor, a construction company in Victoria, had a vision that if we worked hard enough we could create a team that one day would win the national championship and from there possibly challenge for the world title.

We’ve been the Canadian champions for the last four years and in 1976 we tied for the world title in what turned out to be a very bizarre affair.

The tournament was held in New Zealand, which had no experience in handling something of that size.

At the end of the round robin leading into the playoffs, we were 11-1, the United States was 10-2, and New Zealand was 9-3.

After one game of the playoffs, the tournament was rained out. Now, under the rules the winner should have been the team with the best record in the round robin. But for some reason, the judges declared three winners: us, the Americans and New Zealand. We really felt cheated.

There has been some talk about forming an all-star team. I prefer to keep it the way it is. A team is more than just a number of players. It’s a feeling, an understanding that you can only get by knowing the people you play with.

For the Pan American Games we’ve picked up some extra players to strengthen our team and I think that’s the right compromise.

I’m 32 years old and sometimes I think about hanging them up. But if we win a gold in Puerto Rico I think the juices will start to flow again. And if we can get to the world championships in 1980, then who knows how long I’ll continue to play. Winning, you know, makes youth come back.

En route vers San Juan

L’équipe panaméricain

par Paul McLaughlin, David McDonald, Claire Potvin

Tir à l’arc

Joan McDonald

J’ai commencé à tirer lorsque j’étais toute jeune, à une colonie de vacances où il y avait un bon programme de tir à l’arc. Ça faisait un peu passé de mode, mais les points de base étaient bons. J’y ai assez bien réussi, et j’ai remporté le premier prix … un pompon d’or.

Je suis allée aux Championnats Canadiens en 1962 à Vancouver, pour une blague. J’y suis allée surtout parce que je n’avais jamais vu les montagnes. Je n’avais jamais participé à des compétitions locales, et je n’avais vraiment aucune idée de mes possibilités. Mais j’ai gagné. Ce fut toute une surprise.

Je crois que l’année dernière fut la meilleure pour moi. J’ai été régulière tout l’été. J’ai tiré plusieurs rondes considérablement meilleures que les records du monde en vigueur actuellement, mais elles n’ont pas compté.

Tout le monde veut vous entendre dire que vous travaillez vraiment très fort en vue de Moscou et 1980. Mais en fait, je ne pense pas tellement à Moscou. Ça me trotte dans la tête, et j’ai l’intention de me rendre à Moscou, mais seulement si je couvre bien toutes les étapes intermédiaires. Si je réussis toutes ces étapes, le résultat final viendra naturellement.

A Porto-Rico, les Américains ne seront pas facile à battre. Chapeau aux Américains. Ils sont les meilleurs tireurs au monde, et normalement ils ont une longueur d’avance sur tous les autres. Mais je crois que les Canadiennes peuvent raisonnablement espérer une médaille de bronze. Mais c’est le genre de chose qu’il est dangereux de prédire. Ce qu’il faut dire, c’est: Je peux tirer pour un bon pointage à Porto-Rico et s’il est assez bon pour une médaille, tant mieux. Le but qu’il faut se fixer, ça n’est pas de remporter une médaille, mais de faire de son mieux … Et si vous tirez de votre mieux, une médaille est une sorte de boni.


Leo Rautins

Je joue au basketball au moins six ou sept heures par jour toute l’année. Je commence normalement en montant des marches en courant, avec des poids aux jambes.

Ensuite je fais beaucoup de lancers et d’exercices de saut. La plupart du temps, je m’entraîne tout seul tout simplement parce que je n’ai personne d’autre avec qui jouer quand je ne suis pas avec une équipe. Parfois, je me joins à l’équipe senior A de mon frère à Toronto, mais 85 pour cent du temps, je suis tout seul.

C’est difficile de se concentrer pour une aussi longue période de temps alors souvent, je fais trois sessions, le matin, l’après-midi et le soir. Mais quelques fois, je deviens vraiment emballé, et j’oublie tout à fait le temps qui passe.

Je vais commencer à jouer une partie imaginaire, faisant semblant que quelqu’un me bloque, et avant que je m’en rende compte, la journée est passée, les six ou sept heures.

Je ne retournerai pas à l’Université du Minnesota l’an prochain. Ce n’est pas quelque chose dont j’aime parler, c’est tout simplement que je n’ai pas trouvé ce que je cherchais là-bas.

A mon avis, l’équipe nationale canadienne peut battre plusieurs des équipés universitaires américaines. Jack Donohue est le meilleur entraîneur que j’ai jamais eu. Il semble être capable d’obtenir le meilleur de ses joueurs. C’est ce que j’essaie de trouver aux Etats-Unis et j’espère le trouver à une nouvelle école l’an prochain.

Aux Etats-Unis, ils ont tendance à vous mettre sur un piédestal si vous êtes un bon joueur. Ils n’essaient pas de vous amoindrir comme ils font ici au Canada. Au Canada, il faut faire vos preuves sans arrêt.

Je crois que nous allons très bien réussir. Nous avons une jeune équipe, mais elle a l’une des meilleures attitudes que j’ai jamais vues.

Un de mes équipiers au Minnesota, Kevin McHale, sera sur l’équipe américaine. Je lui ai dit qu’ils ont peut-être plus de talents, mais que nous allons les battre. Et ça se peut très bien que ça arrive.


Philip Delesalle

Mon premier événement d’importance a été les Jeux du Canada en 1971. J’y ai gagné une médaille de bronze. Ensuite, ça été les championnats nationaux junior à Toronto, en 1973. Là, j’ai gagné. L’année suivante j’ai eu des problèmes de genou et je n’ai participé à aucune compétition. En 1975, je suis passé senior, et j’ai terminé deuxième à la finale aux engins. J’ai gagné l’année suivante et, si je gagne encore cette année, cela fera quatre années d’affilée.

Mon père est un fanatique du conditionnement physique. J’ai joué au hockey, au basketball, au soccer . . . tous les sports auxquels vous participez quand vous êtes jeune. Mais j’étais plutôt petit et mon père m’a fait commencer la gymnastique.

Les Olympiques ont été la pire rencontre de ma vie. Mais j’y ai beaucoup appris. J’y ai gagné de la maturité en tant que gymnaste. Depuis les Jeux, je me comporte bien en compétition internationale.

Je suis à un stage maintenant où je n’aime plus m’entraîner comme avant. J’adore le sport, mais pour les six dernières années, je vais au gymnase et je m’entraîne parfois cinq ou six heures pas jour. Parfois, ça dure des semaines sans arrêt, sans jamais être agréable. C’est plutôt comme un travail. Il y a beaucoup de choses que je n’aime vraiment pas faire, mais il faut le faire. Mais en bout de ligne, ça vaut certainement la peine.

Ce qui me plaît le plus, c’est la compétition. C’est ce qui me motive le plus. La compétition et les voyages … c’est ce qui me pousse le plus à continuer.

Quand arrive le temps d’une compétition, je suis dans un monde complètement différent. Je m’éloigne de tout, même des gars avec qui je fais la compétition. Je reste amical, mais c’est un genre d’amitié réservée parce que je me concentre tellement sur moi-même. Je crois que j’ai développé cette habileté à me concentrer en m’entraînant heure après heure.

Je crois que mon objectif principal est d’aller aux Olympiques de Moscou, et de bien réussir. Les Jeux Panaméricains, pour moi, sont une étape. J’espère me classer dans les six premiers à la finale aux engins, et peut-être remporter quelques médailles aux épreuves individuelles.

La compétition la plus forte aux Jeux Panaméricains viendra des Etats-Unis et de Cuba. Les Cubains ont une équipe de premier ordre maintenant, alors nous devrons travailler très fort. C’est une rencontre importante pour notre équipe nationale. Nous avons réussi à améliorer considérablement nos résultats d’équipe aux derniers championnats du monde. Ça pourrait être encore meilleur pour nous cette fois-ci.


Terry Hadlow

Quand j’étais en neuvième année, quelques-uns de mes amis se sont joints à l’équipe d’haltérophilie, sans que je le sache. J’ai entendu leurs noms annoncés au micro, et je me suis dit bue s’ils pouvaient le faire, moi aussi.

J’étais très petit à l’époque, presque anormal. C’est probablement un peu la raison pourquoi je voulais m’entraîner et mon père ne voulait pas me laisser faire. Il pensait que tous les haltérophiles devaient ressembler à Alexeev, gros et gras, et il ne voulait pas que ça m’arrive.

Je me suis entraîné six mois sans qu’il le sache mais en fin de compte, j’ai eu besoin de sa signature pour faire de la compétition, parce que j’étais mineur. Je l’ai eue, à reculon, et j’ai bien réussi. Puis j’ai gagné le championnat juvénile, et depuis ce temps, il est mon meilleur partisan. Maintenant, il sait que la plupart des haltérophiles sont de vrais athlètes et que le mythe du gros bonhomme n’est qu’un mythe.

Ma meilleure épreuve est l’arraché, probablement parce que je ne suis pas encore assez fort pour l’épaulé et jeté.

J’ai une technique un peu différente à l’arraché. Plutôt que de simplement soulever du sol, je donne un coup. C’est une habitude que j’ai depuis le début. Les entraîneurs ont essayé de me corriger, mais je n’arrive pas à perdre cette habitude. Ça semble moins lourd quand je le fais comme ça.

Pour moi, les Jeux Panaméricains sont plus importants que les Jeux du Commonwealth. Ça m’a fait plaisir de gagner devant des gens de cheznous mais il n’y avait vraiment pas de compétition.

Cette fois-ci, ce sera beaucoup plus difficile. Les Cubains sont parmi les meilleurs au monde et je vois cette compétition comme une étape en vue des Olympiques.

Nage synchronisée

Helen Vanderburg

D’habitude, vous commencez avec la musique, une musique qui vous plaît et aux rythmes variés. Puis vous planifiez votre programme et vos mouvements dans l’eau. Cela prend environ trois mois: ensuite il s’agit de raffiner et de reviser la routine. Pour les Jeux Panaméricains, il faudra compter cinq ou six heures d’entraînement par jour.

En nage synchronisée, le plus difficile est de rester sous l’eau et de faire de votre mieux. A la fin d’un long programme, il ne faut pas paraître fatiguée, même si vous êtes exténuée.

J’ai vraiment hâte aux Jeux. Les Américaines, nos adversaires les plus sérieuses, seront là. J’aimerais remporter les médailles d’or en solo, en duo et en équipe.

J’ai commencé la nage synchronisée à onze ans, au YWCA. J’ai débuté par des cours de natation, de niveau débutant et intermédiaire, mais je suis arrivée à un point où je ne pouvais plus progresser parce que j’étais trop jeune. Ma soeur était devenue membre des Calgary Aquabelles l’année précédente et j’avais pris l’habitude d’aller la voir pratiquer. C’est là que j’ai fait mes débuts en nage synchronisée.

A ma première année, j’ai été choisie comme membre de l’équipe nationale junior, et nous avons remporté une médaille d’or. Depuis, ça n’a pas arrêté.

Cette année, je vise quelque chose que personne n’a encore réussi. La triple couronne. Cela comprend les Championnats du Monde, que j’ai déjà remportés, les Jeux Panaméricains, et les Jeux Pan-Pacifiques. Je crois que mes chances sont assez bonnes.

Le point culminant de ma carrière a été de remporter deux médailles d’or aux Championnats du Monde. C’est quelque chose que je n’avais jamais vraiment envisagé au début: d’être un jour championne du monde. Ça n’était pas mon but. Ce qui comptait, c’est que j’aimais nager. C’est arrivé tellement vite que lorsque je suis montée sur le podium, je ne pouvais toujours pas y croire.


George Leary

En fosse olympique internationale, les cibles vous viennent de trois directions possibles, de droite, de gauche, ou tout droit devant. De plus, la hauteur et l’angle peuvent varier.

Les cibles sont faites de poix et de pierre poudreuse, et sont de la taille d’un cendrier. Elles se déplacent à une vitesse de 90 à 120 mph.

Lorsque vous appelez la cible, le son de votre voix est reçu par un microphone qui déclanche la cible. Vous n’avez que six-dixièmes de seconde pour tirer.

C’est un sport qui exige une bonne confiance en soi et une coordination visuelle-motrice impeccable. Pour développer ma coordination, je pratique le plus de sports de raquette possibles. Normalement, je porte des verres de contact, mais comme ils ne donnent pas une vision parfaite, je porte mes verres quand je tire.

En compétition, il faut tirer 200 cibles sur une période de deux ou trois jours. Le record du monde est de 199, et mon meilleur résultat est 195. Lorsque j’ai réussi ce résultat, je savais pourquoi j’avais manqué les cinq autres. C’est presque toujours parce que vous savez que quelque chose ne va pas, que vous n’êtes pas prêt à tirer, mais d’appeler la cible quand même. Vous pouvez devenir mentalement fatigué sur une période de trois jours avec ce genre de tension, et c’est peut-être pour cela que vous agissez de cette façon.

Si vous manipulez le fusil de la bonne façon et qu’il est adapté pour votre corps, il ne devrait jamais y avoir de recul. La plupart des problèmes se produisent lorsque l’angle de la crosse n’est pas adapté aux contours de votre visage. J’ai déjà vu des tireurs se blesser légèrement ou se faire des marques à la joue. Je n’ai jamais vu qui que ce soit se blesser gravement, sauf une fille qui s’est fracturé la mâchoire à cause du recul. Mais elle savait que l’arme n’était pas faite pour elle et elle a tiré quand même.

J’aime la fosse olympique parce que vous connaissez les résultats immédiatement. Je n’aime pas la chasse, mais j’adore voir les cibles exploser. Cela me donne une sensation immédiate d’avoir accompli quelque chose.

Hockey sur gazon

Dave Bissett

Les Jeux Panaméricains sont très importants pour l’équipe canadienne de hockey sur gazon, parce qu’il nous faut absolument gagner la médaille d’or si nous voulons nous qualifier pour les Jeux Olympiques de Moscou en 1980. Nos chances à Porto-Rico sont assez bonnes. Nos adversaires les plus sérieux sont l’Argentine. Ils nous ont battus 1-0 à la finale des Jeux Panaméricains en 1975 à Mexico. Mais nous les avons battu 3-1 aux Olympiques de 1976, et je crois que nos chances sont bonnes. Nous nous sommes entraînés très fort et notre équipe est maintenant plus mature et nous croyons que nos chances de gagner sont bonnes.

Je crois que nous allons jouer sur une surface artificielle, et c’est là-dessus que nous nous entraînons à Vancouver. Mais il va faire très chaud. Ça devrait être comme à Montréal, ou il faisait 85°F, mais 120°F sur le terrain. Mais après notre tournée aux Antilles l’été dernier, nous savons à quoi nous attendre.

J’ai commencé à jouer au hockey en sixième année. Quelques-uns de mes amis à l’école jouaient pour une équipe junior, et un bon jour, je me suis joint à eux. J’ai compté trois buts, ce qui m’a fait conclure que ce jeu était fait pour moi. Et j’y suis resté.

C’est un jeu très difficile. Il exige une coordination visuelle et motrice extraordinaire. Je suis un compétiteur et ce sport en est certainement un très compétitif.

C’est aussi un jeu d’équipe et je crois bien que c’est le point le plus important pour moi. Nous devons tous collaborer et travailler ensemble. Cela demande énormément de pratique et de coordination. Cela signifie des amitiés et une compréhension de ceux qui vous entourent, ce qui donne cette dimension spéciale au sport.

Notre équipe est vraiment composée de gens très intéressants. Ils viennent de tous les milieux. Par tradition, le hockey sur gazon a été un sport d’immigrants. Les Anglais, les Européens et évidemment, les Asiatiques ont longtemps dominé, et leurs enfants ont grandi, transmettant la tradition du sport. Mais quelquesuns d’entre nous ont été exposés au sport sur un plan strictement Canadien. L’équipe nationale d’aujourd’hui compte environ 50 pour cent de Canadiens de naissance. Les autres sont nés ailleurs. Cela prend du temps pour apprendre à nous bien connaître, mais quand nous jouons ensemble, nous pouvons vraiment agir comme une équipe.

Patinage sur roulettes

Guy Aubin

J’ai commencé à patiner à l’âge de 11 ou 12 ans, quand j’allais à une école privée. Je souffrais de dyslexie, et le patinage à roulettes était une activité pour le conditionnement physique.

Je suis resté à cette école pendant 4 ou 5 ans. Après 3 ans, on s’est rendus aux Championnats Provinciaux. Il n’y avait que les routines imposées à ce temps-là. Ça été bien accepté et ensuite, on a commencé à faire du style libre. On est allé chercher des professeurs des Etats-Unis. Il fallait payer nos cours avec eux, ce qui était assez dispendieux, mais il n’y avait pas de professeurs assez forts au Québec.

Quand j’ai quitté cette école, on a décidé que ce serait dommage d’arrêter de patiner, alors on a formé un club.

Maintenant, je m’entraîne à la patinoire où je travaille. Mon patron, le père de Sylvie Gingras, ma partenaire, me donne du temps pour m’entraîner, alors tout va bien, ça rend les choses plus faciles. Je m’entraîne trois heures par jour, plus environ une heure de conditionnement le matin.

Le plus dur pour nous deux, c’est qu’on doit s’entraîner tout seuls, il n’y a personne d’autre avec qui pratiquer.

Je patine en simples et en paires. C’est un peu comme le patin sur glace, mais j’aime mieux le patinage à roulettes. Le patinage sur glace semble plus calme, c’est moins bruyant. En paires, j’aime mieux le patinage à roulettes, mais en simples, je préfère le patin sur glace, même si moi, je n’en fais pas. Je trouve ça trop difficile.

J’espère arriver deuxième ou même premier aux Jeux Panaméricains. Et on est presque assurés de remporter les Championnats du Monde, en septembre. A Porto-Rico, je crois qu’il n’y aura que trois pays, le Canada, les Etats- Unis et le Brésil. Les Brésiliens ont un bon patineur en style libre mais en paires, je ne suis pas trop inquiet. Sylvie aussi sera inscrite en simples et en paires. L’avantage, c’est qu’aux Jeux Panaméricains, il n’y a pas de figures.

J’ai hâte d’aller aux Jeux Panaméricains. J’ai hâte aussi que ça fasse partie des Olympiques.


Ray Takahashi

Je crois qu’une des plus importantes raisons pour mes succès à la lutte est ma formation en judo. J’ai commencé le judo à l’âge de six ans. A l’école secondaire, j’ai pensé que je pourrais m’améliorer en faisant de la lutte. Ils sont similaires de nature, et je croyais qu’un sport pourrait complémenter l’autre tout en me donnant plus de force.

Je voulais rester avec le judo mais quand j’ai fait de la compétition en lutte, j’ai vraiment bien réussi, alors j’y suis resté.

Les deux sont des sports de combat avec beaucoup de contact. Ils exigent de la rapidité et de l’équilibre, bien que le judo soit plus technique alors que la lutte demande plus de force.

À cause du judo, je suis probablement meilleur pour les projections. Ma préférée est la projection d’épaule.

Ça ne change pas grand’chose que mon adversaire connaisse ma formation en judo. S’il est au courant, ça peut être un avantage psychologique; sinon, ça peut être un élément de surprise. D’une manière ou de l’autre, ça aide probablement un peu.

Pour l’instant, mon but est les Jeux Panaméricains. Je suis une personne qui aime se fixer un objectif et travailler comme un fou pour l’atteindre.

Mon prochain objectif est de prendre part aux Olympiques encore une fois. Je faisais partie de l’équipe en 1976, mais je n’ai pas très bien fait. J’étais très jeune comparé aux autres. La moyenne d’âge devait être dans la mivingtaine ou un peu plus, et je n’avais que 17 ans. J’ai gagné un combat mais j’en ai perdu deux autres et j’ai été éliminé, mais j’ai perdu un des combats au vainqueur éventuel.

J’aime la compétition à ce niveau-là. Aux Olympiques ou aux Jeux Panaméricains, vous participez non seulement pour vousmême, mais pour votre entraîneur, vos amis, et votre pays.


Tom Jones

Je suis le seul passeur de l’équipe, ce qui est assez inhabituel car la plupart des équipes en ont deux ou trois. C’est tout ce que je fais, mis à part contrer.

C’est une position qui demande du leadership aussi bien que de l’aptitude physique. En fait, il n’est pas nécessaire d’être aussi grand ou d’être un aussi bon sauteur pour être un bon passeur.

Ça me plaît parce que vous touchez le ballon à chaque jeu. Vous contrôlez la partie en communiquant avec les joueurs et vous devez connaître les forces et les faiblesses de vos co-équipiers aussi bien que celles de vos adversaires.

La raison pour laquelle nous n’employons qu’un passeur c’est que nous croyons que ça améliore la communication entres les joueurs. Quand il n’y a qu’un passeur, les avants s’habituent à un style particulier. Ils savent exactement comment vous allez passer le ballon alors qu’avec deux ou trois passeurs le style de jeu peut changer constamment.

Nous faisons beaucoup d’exercicès de flexibilité et de la gymnastique. Nos principales faiblesses présentement sont le contre et la défensive arriéré, deux domaines qui peuvent s’améliorer en travaillant notre vitesse et nos mouvements.

Nous sommes une des équipes les plus grandes au monde, avec plusieurs joueurs dans les 6’ 8”, et bien que notre taille nous aide de certaines façons, cela nous ralentit également.

Notre entraîneur, Ken Maeda, nous fait faire des exercices pour ça; par exemple, allongé sur le dos, vous passez directement à une position debout,

En volleyball, il y a souvent un élément d’intimidation. Cela se produit normalement durant la période d’échauffement, où vous propulsez “accidentellement” le ballon chez votre adversaire. Cela provoque généralement le même genre “d’accident” contre vous. Mais la rapidité est tout aussi efficace que la force et en bout de ligne, vous sera beaucoup plus bénéfique. C’est ainsi que des équipes comme la Corée ont été capables de vaincre des équipes beaucoup plus fortes comme la Russie.

Nous avons très peu de chance de battre Cuba à Porto-Rico, mais à part eux, la deuxième et la troisième places sont ouvertes. Si nous jouons bien, il n’y a pas de raisons pour que nous ne puissions pas remporter une des deux, avec les Mexicains, les Américains et les Brésiliens.


Ken Armstrong

Bien que j’obtienne généralement de meilleurs résultats au tremplin, je préfère vraiment la plate-forme. Ça peut vraiment vous effrayer, mais un fois que la peur est disparue, c’est en fait plus facile de plongerdu 10m.

Pour des plongeons comme le 2 1/2 saut arrière périlleux et le 3 1/2 saut avant périlleux, cela vous donne plus de temps et vous n’avez pas à vous inquiéter d’accrocher la planche.

Je n’ai essayé la plate-forme qu’à l’âge de 18 ans et je me souviens que j’avais une peur bleue. Ça peut être très dangereux. Une fois, j’ai touché l’eau à plat sur le dos. La peau s’est littéralement déchirée, et je suis sorti en crachant du sang. Aussi, si vous êtes mal enligné en faisant un plongeon arrière, c’est possible de frapper la tour si vous êtes trop près.

Mais tout ça fait partie de notre seuil de la douleur, quelque chose avec quoi nous apprenons tous à vivre et que nous oublions.

Plusieurs des entraîneurs maintenant s’intéressent à la psychologie du sport. Je m’y intéressais aussi à une époque mais je crois qu’on accorde trop d’importance à cet aspect. J’ai eu une période où je passais plus de temps à essayer de me convaincre de faire un bon plongeon que d’y aller et de le faire.

Je suis d’accord que le côté psychologique peut avoir une influence sur votre performance, mais il ne faut pas exagérer.

J’ai vraiment hâte à Porto-Rico. Le compétition sera rude, de la part des Etats-Unis, du Mexique et’ de Cuba mais vous savez, je crois qu’il est temps que le Canada donne un petit spectacle. Je sens que nous allons faire vraiment très bien.

Je crois que je peux remporter une médaille d’or au 3 et au 10 mètres. Ça ne sera pas facile, mais je crois que c’est très possible.


Irene Wallace

Je n’ai commencé à jouer au softball qu’il y a neuf ans, à l’âge de 21 ans. Avant, j’habitais à Swift Current et il n’y avait pas d’équipes organisées en ville. Mais quand je suis déménagée à Régina pour aller à l’université, j’ai eu la chance de jouer, et je suis tombée amoureuse du sport.

Je crois qu’une des choses qui me fait continuer, c’est que je semble devenir meilleure chaque année. Par moments, je souhaiterais vraiment avoir eu la chance de commencer plus jeune.

Les deux premières années, je jouais surtout le champ extérieur, puis j’ai commencé à lancer. Le mouvement en softball est beaucoup plus facile qu’au baseball, et je n’ai jamais eu de problèmes avec mon bras. Nous avons joué 75 parties l’été dernier et nous étions deux lanceuses. Malgré un horaire aussi chargé, je n’ai pas eu d’ennuis avec mon bras.

J’ai vraiment hâte de relever le défi des Jeux Panaméricains. Je crois que je lance mieux quand il y a beaucoup de tension que pour les parties faciles, et je préfère jouer par temps chaud que froid. Porto-Rico devrait donc être idéal pour moi.

Un des facteurs qui me garde vraiment intéressée au jeu est le plaisir de travailler en équipe. Nous faisons toutes sortes de choses ensemble, comme des campagnes de financement, et quand nous voyageons, nous nous entendons vraiment bien. C’est important, car il semble que les jeunes filles s’éloignent des sports d’équipe quand elles grandissent.

Je crois que le softball deviendra très populaire, surtout pour les femmes. Nous recevons beaucoup de publicité ici, à Régina, beaucoup plus que le baseball, et on nous traite presque comme des vedettes.

Je veux continuer à m’améliorer et je crois que je vais continuer à lancer tant que ça marchera. Nous sommes allées à Tampa, Floride, dernièrement, et j’a été très impressionnée par le niveau de l’entraînement. Nous avons tellement à apprendre, tellement de choses que nous ignorons encore, je suis tout excitée rien que d’y penser.

Sports équestres

lan Millar

J’ai maintenant 32 ans. J’ai commencé à faire de l’équitation à Edmonton à l’âge de 10 ans. J’ai participé à mes premières compétitions internationales au début de la vingtaine. Mes premiers Jeux Olympiques furent en 1972. Ensuite, je suis allé aux Jeux Panaméricains à Mexico où je n’ai pu participer à cause d’une chute où je me suis brisé le bras. L’année suivante, j’ai participé aux Olympiques de Montréal, mais je crois que le point culminant pour moi a été ma neuvième place aux Championnats du Monde l’été dernier, il y avait 60 partants les meilleurs au monde, incluant des professionels … J’étais très heureux de terminer parmi les dix premiers.

Au Canada, nous avons cinq ou six chevaux qui peuvent rivaliser avec les meilleurs au monde. Et nous avons probablement huit ou dix cavaliers de la même classe. Nous sommes définitivement capables de remporter la Coupe des Nations contre tous les pays sud-américains et l’équipe des Etats-Unis. Le problème est que nous sommes peu nombreux. Un facteur important sera que tous les chevaux soient en pleine forme le jour de la compétition.

Un des problèmes sera la désorientation: de les monter en avion et les transporter à Porto-Rico. De plus, il entreront dans un nouveau stade qu’ils n’ont jamais vu. Cela prend un animal particulièrement courageux, discipliné et généreux pour ne pas se laisser influencer par de telles circonstances, et répondre à son entraînement et ses instincts sans faillir. Un cheval peut être distrait très facilement et toute distraction peut nuire. C’est souvent la différence entre une médaille d’or et une médaille de bronze.

Depuis les dix dernières années, l’on a tendance à examiner et explorer les capacités mentales de concentration et d’apprentissage des chevaux. L’époque où on pouvait faire sauter un cheval par force ou intimidation est révolue. Des nos jours, un cheval va réussir un saut parce qu’il veut vous faire plaisir, qu’il est de votre côté. Tous les chevaux peuvent passer les sauts. Le problème est qu’ils le fassent au bon moment, au bon endroit, et dans le bon ordre. Le meilleur cavalier au monde n’a aucune chance s’il n’a pas une monture du plus haut calibre.


Sylvia Sweeney

Je crois que notre équipe a de très bonnes chances aux Jeux Panaméricains. C’est un événement important, et une de nos étapes finales en préparation des Olympiques de 1980. Nous avons déjà battu les Américaines et elles seront l’une des équipes à battre aux Jeux, avec Cuba et le Brésil.

J’aime vraiment gagner. Nous avons eu de mauvaises périodes, mais l’été dernier, ça allait déjà mieux; je crois que des cinq années où j’ai fait partie de l’équipe nationale, ce fut l’une des plus agréables sensations, que de gagner en tant qu’équipe, et non comme individu. Si je réussis une bonne passe, ou j’en reçois une qui réussit, c’est aussi très encourageant. Le plus important, c’est que c’est un sport d’équipe. C’est pour ça que j’aime tellement le jeu. Ça signifie que douze personnes doivent travailler ensemble, comme une entité. Alors, si nous pouvons être ensemble et bien nous entendre, au jeu et en dehors, j’aurai atteint le but que je m’étais fixé. Et cela inclut de gagner.

Je viens tout juste de graduer de Laurentian University, et j’attends des nouvelles de la faculté de droit de l’Université McGill. Je suis une musicienne, ou du moins, je l’étais. J’ai commencé à jouer du piano à l’âge de trois ans. J’ai été élevée en vue de devenir pianiste de concert. Ma mère est professeur du piano et mon oncle est musicien de jazz. J’ai débuté à McGill, dans leur programme musical à l’âge de seize ans. Mais à ma deuxième année, j’ai laissé pour un an, pour faire partie de l’équipe olympique. Il semble que lorsque vous voulez exceller dans un sport, il y a un tas de choses que vous avez envie de faire personnellement qui sont difficiles à accomplir. Il s’agit de ne pas entreprendre trop de choses à la fois, mais de se concentrer sur une ou deux. J’ai donc pris ma décision en 1976. Pour le piano, il faut au moins cinq heures de pratique par jour. Mais le basketball m’a réussi. C’est ce qui m’a fait passer à travers mes études. Et cette année, c’était le basketball et la graduation. Je crois que j’ai réussi les deux.


Louise Marie Leblanc

J’ai participé aux Jeux Panaméricains de 1975, mais je n’ai pas très bien réussi. A l’époque, j’avais 17 ans, ce qui est très jeune pour faire partie de l’équipe et c’est ce qui, combiné avec mon manque d’expérience internationale, m’a beaucoup nuit.

Mais c’est différent maintenant. Je suis l’une des plus âgées de l’équipe et je suis classée première au Canada, ce qui me donne beaucoup d’assurance.

Mais nous avons toujours le même problème, de ne pas pouvoir passer suffisamment de temps sur le circuit européen.

A cause de cela, nous avons tendance à développer un énorme complexe d’infériorité quand nous entrons en compétition internationale.

Notre entraîneur, Andrzej Wojcikiewicz, reconnaît ce problème et essaie de nous aider à le résoudre.

Il nous redit sans cesse qu’ils sont tout simplement humains, que nous pouvons les battre, il nous le répète jusqu’à ce que nous le croyions. Il attaque toujours notre volonté, notre détermination, nous poussant à continuer à la fin d’un entraînement, pour nous aider à acquérir cette confiance en soi qui éliminera notre attitude d’infériorité.

Ma plus forte adversaire devrait être Marguerite Fernandez de Cuba. Elle m’a déjà battue 5-4: j’avais fait une erreur stupide. C’était à Cuba et je me souviens que la chaleur m’avait vraiment affectée. L’air ne circule pas dans nos vêtements et il y fait très chaud. Ça pourrait causer des problèmes à Porto-Rico, mais si nous pouvons nous rendre à l’avance, ça ne devrait pas être trop mal.

Ce que je préfère, c’est de duper mon adversaire. J’adore faire une feinte, toucher et vaincre l’autre personne.

Arriver première est un objectif raisonnable. Je sais maintenant que je peux gagner à l’extérieur du Canada et cette nouvelle assurance va faire une différence.

Water Polo

Gaëtan Turcotte

En 1969, à Québec, on s’est réuni, un groupe d’amis, pour jouer au water-polo. C’était plus un groupe de copains qu’un club. J’avais 14 ans. On a progressé, on est devenue meilleurs et deux ans plus tard, c’était les Championnats Canadiens.

En 1973, j’ai fais l’équipe du Québec aux Jeux du Canada, puis j’ai été choisi sur l’équipe nationale. Ça fait maintenant six ans que je suis avec l’équipe.

C’est une histoire de famille aussi. Mon frère plus jeune est avec l’équipe junior, et un autre frère est aussi avec l’équipe nationale.

On jouait au water-polo parce qu’on aimait ça … on s’amusait à la piscine plutôt que de s’amuser au coin de la rue.

J’ai arrêté de m’entraîner pendant 11/2 ans, mais il fallait que je revienne. Le polo, c’est presque la moitié de ma vie jusqu’à présent. C’est comme une profession, il faut aimer ça.

Il y a toujours des choses qu’on aime moins, par exemple, après une dizaine d’années, les voyages, ça devient fatiguant. Mais je pense plus loin encore, peut-être une carrière de coach, tout en terminant mes études.

Mon entraîneur, Gabor Csepregi, m’entraîne depuis dix ans. Nous étions sur l’équipe nationale ensemble à Québec, et il m’entraînait à ce moment-là.

En 1975, on avait une bonne équipe à Mexico, et on voulait vraiment revenir avec une médaille. Mais on a perdu deux match par un point. Ça nous avait beaucoup déprimé de finir quatrièmes par un cheveu.

Cette année, c’est une des raisons pourquoi je suis revenu, les Jeux Panaméricains. Et on va revenir avec une médaille, une belle, peut-être mieux que la médaille de bronze. On a une équipe très jeune, mais une équipe qui nage beaucoup. On est plus forts qu’on était en 1976.

Les plus forts à Porto-Rico seront les Cubains. Et les Américains. On n’a qu’à battre les Mexicains pour monter sur le podium. Nos chances sont très, très bonnes. On pense aux Pan Ams, puis on pense aux Olympiques. Il ne reste plus qu’un an avant Moscou. Ça passe très vite.


Peter Jones

En préparation des Jeux Panaméricains, moi et les deux autres membres de l’équipage Lightning (Jeff Boyd et Gord Crothers) devons nous concentrer sur trois choses: obtenir une embarcation de premier ordre, nous mettre en forme physiquement, et atteindre la bonne attitude mentale.

Lorsque nous avons remporté les éliminatoires, nous avons dû emprunter une embarcation parce que nous ne pouvions nous en payer une. Nous avons dû retourner le bateau après la compétition. Cela nous a causé des problèmes. Mais notre club nous a supporté, formant un groupe de 84 personnes, et ramassant les $8,000. dont nous avions besoin pour acheter un bateau.

Sur le plan physique, les problèmes commencent quand le vent se lève. Si le vent est calme, il n’y a pas de problème sérieux. Mais quand il souffle fort, quand il bourrasque et pleut, ça peut être absolument épuisant. Mais nous nous entraînons au Fitness Centre à Toronto. Nous avons passé des tests et on nous donné des programmes de conditionnement spécialement pour nous. Nous travaillons surtout à développer notre niveau cardio-vasculaire.

Mais l’attitude mentale est tout aussi importante. Un bateau est un espace très limité et nous devons tous les trois connaître notre rôle et nous entendre entre nous. De plus, nous passons beaucoup de temps ensemble socialement lorsque nous sommes à une compétition; s’il y a des frictions, cela affecterait la compétition.

J’ai grandi avec Gord et Jeff et nous avons fait de la voile ensemble très souvent. Nous avons déterminé le rôle de chacun pour utiliser nos forces au mieux et nous travaillons bien en équipe.

Nous nous rendons aux Jeux Panaméricains pleins de confiance. Les Américains sont champions du monde, mais au printemps nous sommes allés à leurs éliminatoires Pan Am. Il y avait 76 bateaux inscrits, et nous avons gagné par 21 points.

C’était sensationnel, excellent pour le moral. Nous sommes revenus conscients des faiblesses à corriger, mais calmes de savoir que nour avions battu les meilleurs.


Val Campbell

Je crois que le volleyball est le sport numéro un pour causer des blessures. Pour ce qui est des blessures aux chevilles et au dos, il n’y a aucun doute.

Nous devons sauter au moins 500 fois par jour et ces chocs continuels vous détruisent les chevilles.

Ce sont les blessures chroniques qui causent vraiment des problèmes. Les blessures mineures qui ne guérissent jamais sont les pires. Une fois que vous vous êtes foulé les deux chevilles, elles font toujours mal, surtout le matin.

En plus de ça, vous pouvez recevoir le ballon en pleine figure. Plusieurs des filles ont dû se faire traiter les dents. Pour s’assurer que vous n’ayez pas peur du ballon, l’entraîneur vous le lance à la tête pendant les pratiques, pour vous y habituer.

Vous vous retrouvez au sol tellement souvent que plutôt que d’en avoir peur vous établissez un genre de relation avec le plancher. Je crois que je pourrais tomber n’importe où, sur n’importe quelle surface, sans jamais y penser à deux fois.

Nous sommes une équipe très jeune et très inexpérimentée et il serait ridicule de croire que nous allons à Porto-Rico pour tout ramasser.

L’année dernière, ils ont décidé de repartir à zéro, et ont demandé aux membres de l’équipe et à l’entraîneur de se retirer. Notre nouvel entraîneur est Seng Yoo, qui a été membre de l’équipe nationale de Corée pendant 10 ans. Il était un héros national et nous a vraiment aidées. Mais nous avons eu tellement peu d’expérience internationale, je ne sais pas ce que nous serons capables de faire.

Notre horaire d’entraînement est très dur. Nous nous entraînons quatre heures par soir, tous les soirs. Nous avons demandé d’avoir une journée de congé, pour se reposer de la fatigue et des petites douleurs mais notre entraîneur a dit non. Il nous a dit qu’il fallait continuer, peu importe la douleur.

Il y a à peine un peu plus de six mois que nous sommes ensemble. Je crois qu’un jour, nous serons une équipe puissante. Je suis certaine d’une chose, ce n’est pas le manque de travail qui va nous empêcher de progresser.


Jocelyn Lovell

Après avoir gagné la médaille d’argent aux épreuves contre la montre aux Championnats du Monde de l’année dernière, j’ai décidé de ne plus courir sur piste. C’était une sorte de soulagement, parce que je m’étais concentré sur les épreuves contre la montre très longtemps.

Maintenant, je m’entraîne seulement pour les épreuves sur route. Pour être un bon coureur sur route, il faut vraiment être fort, et être capable de sprinter à la fin. Je crois que je suis presqu’imbattable au sprint final, donc le plus important pour moi sera de faire des exercices de musculation.

Mais je ne me lance pas à l’aveuglette. J’étais Champion Canadien sur Route en 1974. Je connais la douleur qui accompagne le 200 kilomètre. Si je participais aux épreuves contre la montre à Porto-Rico et je gagnais, ça n’aurait rien de spécial; mais si je perdais, ce serait vraiment très mal vu.

Parfois, je trouve que l’entraînement est vraiment une corvée, mais je pense à ce que j’ai retiré du sport. J’ai voyagé partout à travers le monde. Quand j’étais très jeune, trop jeune peut-être, je me suis retrouvé tout seul dans des villes comme Paris et Londres. Je crois que c’est un peu à cause de cela que j’ai grandi un peu différemment des autres de mon âge.

Le cyslisme m’a tenu éloigné de tout. Je n’ai pas de métier, pas de sécurité. J’ai à moitié lâché, à moitié été explusé de l’école. Mais j’ai développé mon caractère et ma personnalité.

Maintenant, je n’ai rien à prouver. Si on me confisquait tout, et on me jetait au milieu d’un champ en pleine tempête, je remonterais la pente. C’est ce genre de force que me donne le sport. C’est ce qu’il m’a appris.

J’ai besoin de ce défi que la course sur route va me fournir. Une médaille me donnerait vraiment satisfaction et je crois que je peux en remporter une. De participer aux épreuves contre la montre ne prouverait rien du tout.


Derrick Hoyt

Ca fait maintenant 10 ans que je boxe, depuis l’âge de 8 ans. Je me souviens d’un groupe d’enfants qui embêtaient mon frère, alors mon père a décidé que nous devrions apprendre à nous défendre.

Je n’ai jamais été très grand, et ça m’a vraiment aidé. Ma taille détermine aussi comment je me bats. J’aissaie d’attaquer mon adversaire par l’intérieur et je trouve que quand je fais ça, ça le démoralise vraiment. Je me lance à l’attaque et je commence à lui cause des problèmes.

Mais je ne me suis jamais retrouvé dans une bataille de rue quand j’étais à l’école. Cranbrook est une petite ville et tout le monde vous connaît. Il y avait beaucoup de gens autour qui pensaient qu’ils pourraient me battre, mais ils n’en étaient jamais certains et je ne voyais pas pourquoi je les y pousserais.

Parce que c’est une petite ville, je suis devenu une sorte de héros et je crois que c’était une des choses qui me plaisait de la boxe. C’était quelque chose dont on parlait, quelque chose qui faisait qu’on me reconnaissait et ça me plaisait.

Mais depuis un an ou deux, j’ai commencé à avoir un peu peur. A force de gagner et de vaincre des personnes plus âgées que moi et avec plus d’expérience, je rencontre des combattants de plus en plus rudes. Aussi, je ne sais pas jusqu’où je peux aller. Sans mon entraîneur, Mike Moore, j’aurais peut-être arrêté avant; mais je crois que j’ai contrôlé ma peur maintenant.

Pour moi, gagner n’est qu’une partie du sport. Si je participe à un combat et j’apprends quelque chose, si je fais de mon mieux, alors ça ne m’inquiète pas de perdre. Il n’y a rien de mal à perdre. Mais c’est très mauvais de ne pas faire de son mieux.

Quand je me bats contre quelqu’un, je ne me motive pas à haïr mon adversaire. En fait, d’habitude, nous parlons avant le combat, nous nous souhaitons bonne chance et après, nous discutons du combat. Pour moi, c’est vraiment un sport d’amitiés, et il n’y a aucune raison pour que ce ne soit pas un sport comme tous les autres sur ce plan-là.


Joseph Brabanec Jr

J’ai été élevé avec le tennis. Avant d’avoir ma première raquette, je me suis servi d’une rame pendant des années. Mes parents étaient tous deux parmi les meilleurs joueurs en Tchécoslovaquie et à une époque, ma mère était classée troisième au pays.

Nous sommes venus au Canada en 1968, au moment de l’invasion soviétique.

Jusqu’à l’année dernière, j’étais un spécialiste en doubles, ayant joué avec John Picken pendant environ sept ans. J’ai toujours aimé les doubles et je n’ai jamais eu de doutes jusqu’à ce que je m’améliore en simples. Maintenant, à moins que ce ne soit un bon match, rempli d’action, je me rends compte que je perds intérêt aux doubles.

Une des choses que j’aime bien au tennis est cette sensation d’épuisement après un rude match, d’être complètement à plat, surtout après avoir gagné. Il n’y a rien de plus agréable.

J’aimerais devenir professionnel. La principale raison pour être resté amateur sont les Jeux Panaméricains. Je veux y participer et aux Jeux Universitaires Mondiaux aussi. Si j’ai de bons résultats aux deux, je vais penser à devenir pro l’année prochaine.

Je crois que je vais gagner à Porto-Rico. Si je n’avais pas cette attitude, je ne prendrais même pas la peine de faire mes bagages, que quelqu’un d’autre me pense un espoir de médaille ou pas.

Mon plus grand problème est d’apprendre à relaxer. J’y ai travaillé depuis une couple d’années, et ça va mieux, mais j’ai toujours tendance à être tendu et perdre ma concentration. Mais ça s’améliore. Ça va être très rapide et très chaud, deux choses que j’aime beaucoup, alors je devrais assez bien faire.


Carmen Ionesco

Les Jeux Panaméricains sont très importants pour moi, parce que seulement les gagnants de la compétition pourront aller à la Coupe du Monde plus tard cet été. Aux Jeux Panaméricains, je vais essayer de me qualifier pour la Coupe du Monde au lancer du disque et au lancer du poids. Il va falloir que je batte les Cubaines, qui sont mes adversaires les plus fortes. Mais j’ai confiance.

J’aime beaucoup le lancer du disque et j’aime les sports. Ça me tient occupée. J’en fais depuis dix ans au moins. Ça me donne la chance de rencontrer énormément de gens, de personnes différentes d’autres pays.

Je crois que la compétition est bonne pour ma personnalité. Je trouve ça très stimulant. Je crois que c’est très important dans la vie, d’être stimulée, d’avoir de bons moments.

En compétition, il n’est pas nécessaire d’être gentil. Il faut même être un peu désagréable — comme Nastase (vedette de tennis llie Nastase — compatriote roumain) Il faut être exigeant avec soimême, et avec le disque. Il faut contrôler son esprit et son habilité à mettre tout ce qu’on a — toute (a force et la puissance de son esprit — dans un lancer.


Peter Szmidt

Ça ne fait que cinq ans que je fais de la natation, et je suis donc assez satisfait de mes progrès. Un peu surpris aussi. Normalement, ça prend un bon sept ans pour que quelqu’un se classe parmi les meilleurs. Mais je vise Moscou pour 1980 alors je ne devrais pas être surpris. Je dois être déterminé et viser les médailles d’or.

Pour nous, les Jeux Panaméricains sont l’épreuve finale en préparation pour Moscou. Nous voulons remporter le plus grand nombre possible de médailles d’or à Porto-Rico. Nous avons progressé depuis les Championnats du Monde de l’an dernier où, je crois, nous avons fait meilleure figure qu’en 1976.

J’espère être inscrit dans toutes les épreuves de nage libre. Mes meilleures épreuves sont le 200m et le 400m et c’est là que je crois gagner des médailles.

A Porto-Rico, la piscine est à l’extérieur, et je préfère ça. Aux Championnats du Monde à Berlin, c’était aussi une piscine extérieure. Nous nous y sommes entraînés avant les rencontres, et il faisait beau ce qui donnait un sorte d’atmosphère de vacances-soleil. C’était reposant. Quand il fait beau, je crois qu’une piscine extérieure, c’est sensationnel.

Il est évident que mes adversaires les plus sérieux seront les Américains, comme Jeff Float. Et je suis certain que Brian Goodell sera du tableau cette année. Ils sont probablement les seuls rivaux sérieux pour les médailles. Ça peut sembler prétentieux, mais je crois qu’il faut l’être un peu pour réussir. Il faut que je sois sûr de moi en dedans.


Tom Greenway

J’ai commencé à prendre des cours de judo à l’âge de neuf ans. Au début, je ne voulais pas en faire mais ma mère m’y a forcé. Elle croyait que je devrais faire quelque chose de ce genre et elle a insisté pour que je continue. Il m’a fallu un bon trois ou quatre ans pour changer d’attitude.

Il y a des aspect que je trouve encore ennuyeux et douloureux, mais je crois que depuis que j’ai commencé à gagner et à être apprécié, ça me plaît beaucoup plus.

Depuis que Bill Gvoich, un conseiller en conditionnement physique, a travaillé avec l’équipe, j’ai entrepris un programme personnel de musculation qui m’a vraiment aidé. Les Japonais se moquent de ça … ils ont tellement de joueurs qui sont des champions naturels sans ça. Mais les Européens croient que ça aide vraiment, et je peux voir la différence. Je suis beaucoup plus fort, grâce au nouveau programme de développement musculaire.

A 21 ans, on me considère jeune pour la compétition internationale. Les Européens atteignent normalement leur maximum aux approches de la trentaire.

Mais j’ai une attitude positive, ce qui est important car les Canadiens ont tendance à se laisser intimider un peu en judo.

Mes principaux adversaires à Porto-Rico seront le Cubain Gomez, et le Brésilien Pacheco. Ils sont tous deux de mon âge, mais je dois admettre qu’ils sont probablement un peu plus fort.

Je vise une médaille d’argent ou une médaille d’or et si j’ai la bonne attitude, je ne vois pas pourquoi je ne pourrais pas réussir.

Je me sens beaucoup plus heureux avec le judo maintenant. Je crois que ça m’a rendu meilleur en tant que personne. La discipline de l’entraînement et les tensions de la compétition sont très positives. Je pourrais me passer de la douleur de toutes ces chutes, mais après un bout de temps, vous n’y pensez plus. Surtout quand vous gagnez.


Doug Simon

J’ai commencé à jouer au baseball à l’âge du huit ans, et j’ai progressé à travers les différentes ligues, avant de gagner une bourse d’études pour l’université Washington State.

Les éclaireurs des équipes professionnelles m’ont observé, mais ils ont fait la même chose pour tous les joueurs de cette ligue. Comme je n’étais pas Américain, je n’ai pas été repêché, mais on m’a offert la chance du jouer dans l’une des ligues mineures. Ca n’était pas les AAA, ce qui m’a déçu et ne m’a pas intéressé.

Si j’avais accepté, j’aurais perdu mon statut amateur, ce qui aurait voulu dire ne pas pouvoir jouer pour l’équipe nationale du Canada. Et puis l’idée de demeurer dans les ligues mineures ne me plaisait pas tellement.

Quand j’étais plus jeune, j’étais lanceur, mais j’ai eu des problèmes de bras et j’ai changé au champ extérieur.

Ces dernières années, je crois qu’il y a eu une amélioration à 300 pour cent dans l’organisation de l’équipe nationale. Le recrutement s’est vraiment amélioré et je crois que cela se verra dans nos performances.

Lorsque je suis devenu membre de l’équipe nationale en 1972, nous n’avions aucune chance de battre une équipe de l’Amérique Latine ou les Américains.

Mais ça change maintenant. Parfois nous gagnons, parfois nous perdons, mais ça n’est plus un résultat décidé à l’avance.

Par exemple, contre Cuba aux Jeux Panaméricains de 1975, nous menions par deux points, avec deux retraits, et deux prises pour le dernier frappeur.

Nous avons perdu. Mais ça nous a démontré que nous pouvions gagner. Et nous avons failli battre les Etats-Unis également. Nous menions 5-0 dans la dernière manche contre eux, mais nous avons tout raté. Mais tout ce que cela a eu comme résultat a été de nous donner confiance que la prochaine fois, nous gagnerions.

J’ai vraiment hâte d’aller à Porto- Rico. J’étais à Mexico en 1975 et c’était tout un spectacle. J’ai l’impression que ce sera encore mieux cette fois-ci parce que nous allons très bien réussir.


Mel Laforme

J’ai commencé à faire de l’aviron à l’école secondaire à Hamilton. Nous avions cet entraîneur qui nous menait vraiment à fond et ceux qui étaient cabaples de tenir le coup et de faire l’équipe se faisaient toute une réputation. C’était une vraie torture, mais réussir représentait presque une preuve de virilité.

Mais je crois que c’est là que j’ai fait mes débuts dans le sport. Cet entraîneur avait lu quelque part comment s’entraînaient les pays communistes, et il nous faisait faire la même chose, surtout de la course et des poids.

En quatres, il faut que tous les rameurs soient coordonnés en même temps. Il y a tellement de variables — l’attitude, la force, le régime alimentaire, la température, comment vous vous sentez le jour de la course; certaines personnes comptent même sur leur biorythme. Vous pouvez presque toujours sentir immédiatement si tout va bien ou quelque chose ne va pas.

La veille d’une course, nous faisons une simulation, pour aider à nous préparer mentalement. Nous ramons le parcours à presque la même heure que la course. Mais plutôt que d’aller à fond, nous y allons lentement. En cours de route, le barreur nous crie des directives pour des situations qui pourraient possiblement nous arriver le lendemain. Evidemment, il s’agit de nous rendre aussi familiers que possible avec toutes sortes de situations. Comme ça, si elles se produisent, elles ne nous prendront pas par surprise, et nos réactions devraient être meilleures.

J’utilise cette méthode depuis 1976 et l’équipe a commencé à s’en servir l’année dernière. Les nageurs la pratiquent tout le temps et d’autres sports l’ont aussi adoptée. Je crois que ça aide; vous êtes mieux préparé.

C’est comme à la course, il y a des seuils en aviron. Il y en a un au tout début, où il s’agit de vous dire de continuer. Et il y en a un près de la fin. C’est là qu’il faut baisser la tête et donner ce qui vous reste. C’est là que les pupilles se contractent et tout devient très étroit. Et c’est là que l’esprit de l’équipe compte vraiment.


Carl Walker

Le softball me plaît parce que c’est tellement plus rapide que le baseball. Le terrain plus petit requiert plus d’anticipation: il vous faut savoir à l’avance ce que vous allez faire de la balle. De plus, une balle molle est plus difficile à frapper qu’une balle dure. Elle peut vous arriver dessus à plus de 90 mph, comme au baseball, mais le monticule n’est qu’à 46 pieds.

Nous avons débuté il y a dix ans, comme une équipe senior B typique. Notre commanditaire, une entreprise de construction à Victoria, avait des visions selons lesquelles, si nous travaillions assez fort, nous pourrions créer une équipe qui remporterait un jour les championnats canadiens, et peut-être viserait le titre mondial.

Nous sommes champions canadiens depuis quatre ans et en 1976, nous avons été co-vainqueurs du championnat du monde, une affaire des plus bizarres.

Le tournoi avait lieu en Nouvelle-Zélande, qui n’avait aucune expérience pour organiser quelque chose de cette envergure.

Après les préliminaires menant aux éliminatoires, nous comptions 11-1, les Etats-Unis, 10-2, et la Nouvelle-Zélande, 9-3.

Après une ronde des éliminatoires, le tournoi fut annulé à cause de la pluie. Selon les règlements, l’équipe gagnante aurait dû être celle comptant le meilleur résultat en préliminaires. Mais pour des raisons que nous ignorons, les juges ont décidé pour trois vainqueurs: nous, les Etats- Unis et la Nouvelle-Zélande. Nous nous sommes sentis vraiment lésés.

Nous avons parlé de former une équipe d’étoiles. Mais je préfère cela comme c’est. Une équipe est plus qu’u/i nombre de joueurs. C’est un sentiment, une compréhension que vous ne pouvez vraiment achever qu’en connaissant les personnes avec qui vous jouez.

Pour les Jeux Panaméricains, nous avons rajouté quelques joueurs pour renforcer l’équipe, et je crois que c’est un compromis valable.

J’ai 32 ans et parfois, je pense à me retirer. Mais si nous gagnons une médaille d’or à Porto-Rico, je crois que je vais y repenser. Et si nous pouvons nous rendre aux Championnats du Monde en 1980, qui sait pour combien de temps je pourrais jouer encore. Gagner, vous savez, vous redonne votre jeunesse.