White Paper suggests new era

IN A SALUTE to the VIII Pan American Games, wrestler Ray Takahashi and synchronized swimmer Helen Vanderburg sort out the paraphenalia of the 24 sports in which Canada will participate.
RENDANT HOMMAGE aux Ville Jeux Panaméricains, le lutteur Ray Takahashi et Helen Vanderburg, de nage synchronisée, démêlent les équipements des 24 sports auxquels participera le Canada.

Paper proposes Sport Congress

The federal government’s long awaited White Paper on sport, unveiled in Toronto on April 30, contains a number of far-reaching recommendations. Foremost is the call for the establishment of a Crown Corporation to replace Sport Canada. Other major recommendations are:

  • the physical unification of sport into one central Ottawa complex;
  • the involvement of business as a partner in sport along with the federal government and the sport community;
  • the utilization of Canadian universities as a major factor in the development of high performance athletes;
  • the establishment of three developmental units: technical, administration, and promotion and funding.

Entitled Partners in Pursuit of Excellence, the major thrust of the White Paper deals with the clearly stated need to react with flexibility to the constant changes inherent in sport.

The government has decided to entrust this flexibility to a new organization, to be called the Sport Council. Essentially replacing Sport Canada, the proposed Sport Council will be structured as a Crown Corporation B [see box p.4]. So-called “arms-length” corporations, such as the National Sport and Recreation Centre and the Coaching Association of Canada, will remain in place for the time being. The stated hope is that eventually these organizations will decide to join in partnership with the Sport Council.

Iona Campagnolo, former minister of state, fitness and amateur sport, says that sport is being moved out of government.

“At the same time,” says Campagnolo, “we are giving the national sport governing bodies (NSGB) the opportunity for more flexible interaction with the governmental aspect of sport than has been possible in the past.”

For its part, the sport community is expected to set up its own segment of the partnership, says Campagnolo, and to make its own decisions as to how it will interact with the new corporation.

Lou Lefaive, director of Sport Canada, stresses that the Crown Corporation proposal is intended to move sport away from direct government controls. But he cautions that government will still be putting too much money into sport for it to be completely outside government control.

“After all,” says Lefaive, “it is only reasonable to expect accountability in return for $25-30 million.”

According to Lefaive, what the White Paper really does is remove Sport Canada from the departmental bureaucracy of Health and Welfare.

“On the other hand, it doesn’t remove it very far away from governmental bureaucracy,” says Lefaive. “But it does provide for separate employer status, which is perhaps one of the most important aspects of the new flexibility. The new corporation will be able to hire independently of the Public Service Commission.”

Lefaive adds that although sport is left well within the control of Treasury Board, he expects the new structure to be an advantage in terms of accountability.

“The sport community,” says Lefaive, “should view the establishment of the Sport Council as a first step.” He says that the opportunity is being given to those areas of sport under government control to position themselves to join into a partnership with the private sector of sport.

In the view of Peter Lesaux, assistant deputy minister, fitness and amateur sport, the regulations governing Crown Corporations B provide a flexibility which will only become evident as the structure evolves.


“The government will sponsor a Sport Congress in about a year’s time,” says Campagnolo. “The sport community will then have a forum for the discussion of their place in the partnership.”

The White Paper describes the Sport Congress as the means to discuss both the future of sport in Canada and each partner’s place in the new order.

In the months before the Congress, much of the discussion is expected to focus on the flexibility embodied in a Crown Corporation B.

“However,” says Lefaive, “the Congress is not being set up to examine the Crown Corporation. It is being set up for sport to examine itself and to determine how it will interact with the new corporation.”

Lefaive expects that the Sport Congress will be designed to provide sport with the means to unify itself and then enter into a new partnership with the Sport Council.

“In other words,” he says, “the White Paper is catalyzing the evolution of sport. It states that the government is prepared to provide an opportunity for the Congress to take place. Funding will be available for the actual Congress and for the preparation of documents for discussion.”

Lefaive says the federal government has no right to bring NSGBs to a Congress if they don’t want to come.

“In order to work,” he says, “The Congress will have to be staged in a very positive framework. That attitude will have to apply to both the government and to sport.”

In the same vein, Campagnolo says the federal government will not move in isolation from any of those it serves. She adds that flexibility, adaptation, and change must be commonplace if the growth of amateur sport in Canada is to continue.


The White Paper discusses the business world as the third member of the partnership, stating that a marketing thrust is absolutely essential to sport’s survival.

Lefaive says it’s been left quite open as to how the involvement of business is to come about.

“But it’s easier for a Crown Corporation to develop relationships with business,” he says, “ than it is for government departments.”

He expects a greater measure of freedom to raise funds from the private sector and in entering contractual relationships.

“However, I think one weakness of the White Paper,” says Lefaive, “is that it perhaps hasn’t examined closely enough just how business is to relate to sport. We haven’t yet got the ways and means of their involvement worked out.”

Lefaive says that more than just involvement with marketing is required.

“As well,” he says, “business will have to develop a much closer identification with the objectives of sport.”


Canadian universities will be asked to open up their facilities, training expertise, and talent identification systems, to assist in the development of high performance athletes. In particular, the White Paper suggests that acceptance by the universities of the principle of athletic scholarships would be a most helpful step forwards.

Crown Corporations

As defined by the Financial Administration Act, certain responsibilities are given a Crown Corporation:

  • Crown Corporation B is responsible for administrative, supervisory or regulatory services of a governmental nature;
  • Crown Corporation C is responsible for the management of trading or service operations on a quasi-commercial basis;
  • Crown Corporation D is responsible for the management of commercial and industrial operations involving the production of or dealing in goods and the supplying of services to the public and is ordinarily required to conduct its operations without appropriation.


The White Paper clearly delineates the responsibilities of the federal and provincial levels of government. Lefaive sees that as another positive aspect of the paper, coupled as it is with a clear commitment to the pursuit of excellence on the part of the federal government.

Lesaux agrees, adding that the role of the provinces is very crucial. He says that to have actually defined with them that the federal mandate is the pursuit of excellence at the national and international levels is a very important step forward.

“Representatives from the provinces were involved in the preparation of the White Paper,” says Lesaux, “and have been most cooperative and helpful.”

Says Campagnolo, we’ve been given a very clear mandate to occupy the field of high performance and to provide NSGBs with the financial assistance necessary to strive for national and international excellence.


“The goal of Canadian amateur sport in international competition ought to be the highest pinnacle of athletic performance,” says the White Paper, and to this end it acknowledges three key developmental elements: technical, administration, and promotion and funding.

  • Technical

Campagnolo says that although a large measure of financial accountability appears to have been achieved over the past several years, she has not felt secure about Canada’s technical accountability. The technical unit, she says, will be expected to ensure proper evaluation of technical programs.

In Lefaive’s view, the technical unit is “absolutely essential.”

“We must develop measures of the values of our technical programs,” he says. “Some aspects are already in place because through Game Plan and, in particular, the work of Dr. Roger Jackson in 1974-76, a lot of the technical holes were plugged.” Lefaive cites the previous lack of coaching, the lack of competitive opportunities, and the lack of a plan for national teams.

He says that while Canada now has a basic system which took us from 21st to 10th (in the 1976 Olympics), that system must now become much more sophisticated if Canada is to continue to move up.

  • Administration

What the White Paper is calling for is a centralization of the diverse elements of sport into one cohesive body. The facility, to be called Sport Place, would house all national organizations, and could be expected to include an art gallery, an audio-visual display, a library and bookstore, a fitness testing area open to all, and a technical area for fitness demonstrations.

Campagnolo says Sport Place was given Cabinet approval well over a year ago and is already underway.

  • Promotion and Funding

Once established, the promotion and funding unit will be expected to work closely with all organizations in sport with a view to publicizing competitive sport at the national level, assisting NSGBs to develop their own marketing and promotional expertise, and developing marketing techniques in order to attract funds from the private sector.


Actual implementation of the proposals contained in the White Paper are expected to take many months. As Lefaive points out, the Crown Corporation must first become a reality.

Lesaux echoes this view, saying that the proposal must first be enacted into law. The bill must be written, he says, and then passed through three readings in Parliament before it can become law.

“We must have a legal base from which to act,” says Lesaux. “But we’re not stopping our preparations to wait for the Act of Parliament. Plans can certainly be made for the actual set-up of the new corporation and that’s what we’re working on now.”

Campagnolo says that although the 1961 Fitness and Amateur Sport Act was written broadly enough to handle many of the proposed changes, there still has to be legislation.

“The implementation of the White Paper,” says Campagnolo, “will be entrusted to an internal task force”. Membership will consist of one top level civil servant, one top level sport person, and one member of the minister’s staff.


Lefaive says that the White Paper was intended to spell out problem areas within sport that demanded action. He describes the current mood as “we don’t have to study it (the problem) any more — let’s move!”

“I suppose we have to expect the general reaction to be somewhat negative,” he says. “But I think that’s because the White Paper forecasts change. After all, sport is very traditional and newness always threatens tradition.”

In the months to come, the many diverse elements in sport should have ample opportunity to once again air their views. This time, however, the federal government expects sport to put its own house in order and to join in a unified future.


Hugh, Glynn, president, National Sport and Recreation Centre: “In my opinion, the White Paper is a watered-down version of what I had expected. I say this keeping in mind that NSRC was an initiator of the Unification of Sport report of several years ago, which recommended unification as the means to greater efficiency and greater effectiveness. So when the government presented the Green Paper on sport in October 1978, NSRC reacted in a spirit of support of the philosophy of a unified and coordinated approach to Canadian sport.

Many opinions were expressed in the discussion period between the Green and White Papers and I think that many of our ideas were denied. Certainly, I don’t think anything of us thought in terms of a Schedule B Crown Corporation — we didn’t think of anything less than a C or D. After all the discussion, the result is a dilution.

It should be remembered that the reason NSRC was incorporated in the first place was to create a body which could operate with the flexibility not found in government and which, at the same time, would maintain a close and helpful relationship with government. To my mind, a Crown Corporation B does not permit flexibility. It does have separate employer status but it must adhere to the Financial Administration Act in all other matters.

I am asking the government for a detailed description of the flexibility that Crown Corporation B can be expected to permit. If that description does not include the flexibility that NSRC has and that I know the new set-up must have, then I will ask NSRC’s board of directors to take the stance that it is not prepared to dissolve NSRC in favour of the new structure. Our formal position on the White Paper will be formulated on June 18.

If the White Paper had recommended, at the least, a Crown Corporation C, my position would be different because unification of sport in Canada is terribly important. However, the current step to move sport out of government is too small for me to be appreciative of it.”

Lyle Makosky, executive director, Coaching Association of Canada: “First of all, I think the reflections contained in the White Paper although not specific, are significant. They state that Canada should be proud of its accomplishments both in excellence in sport and in the structuring of sport organizations. And they perceive the need at this time for a renewed definition of roles and structures and for a re-focussing of objectives. I also appreciate the government’s stated commitment to excellence.

There is still much to find out about the literal terms of a Schedule B Crown Corporation. If, along with greater flexibility, there is also government commitment and accountability, then the initial response of the CAC is that we welcome this objective. As for the Sport Congress, that very clearly is a necessity. I think that the government has given the sport community the opportunity to now determine the future of sport. To me, the most significant fact of the White Paper is that the government is not only suggesting a re-structuring on their side but are, in effect, saying that they are prepared to live with what the sport community says it wants in terms of progress and structure.

So the sport community must get its act in order. There has never been a more opportune or critical time for the sport community to firmly establish what they are prepared to do for sport in Canada. Therefore, the CAC welcomes the suggestion of a new structure for Sport Canada. We welcome, too, the concept of a Congress and are prepared both to participate and to accept the results of that Congress.”

Bob Pugh, executive vice president, Canadian Interuniversity Athletic Union: “I’m pleased that the White Paper has identified the universities as viable supporters of the development of the national and international calibre athlete. Over the years, we have felt that universities have been making contributions in this direction and not receiving due recognition. I also feel that sport will benefit from a new approach at this time, although I’m concerned about certain factors. One example is the concept of athletic scholarships, which are now under review by the CIAU. University programs have recently been under a lot of pressure because of soaring costs. If the terms of the White Paper mean that federal financial help will be available if a school is committed to athletic excellence and is prepared to offer a viable program, hire quality coaches, and make its own financial committment, then this is rather encouraging.

I have no trepidation about the Sport Council or Sport Place concepts but I’m not yet clear as to how all this is going to be implemented. However, I do feel that if there is a strong sense that the suggested changes are in the best interests of sport and the community, then a task force could have been assembled to put the pieces together.”

Doug Fraser, executive director, Canadian Amateur Swimming Association: “Our feelings about the White Paper are positive mainly because it gives added flexibility in financial administration. We are comfortable with the key issues and with the creation of a Crown Corporation, although a Schedule C would have been preferable to a B. We hope that the financial administration procedures will be simplified and will mean added flexibility and the ability to change more quickly. The current procedures are time-comsuming and put a lot of extra work on us.

I would have liked more clarity about the university aspect. Sport needs to be turned around in Canadian universities. Certainly the present situation is one of the things that is hurting our program. Since we have the expertise to analyze our sport using fairly sophisticated evaluation systems, we are not clear as to how the technical unit would be of value to us. But it could have some impact on sport overall. As for the marketing aspects, we’re in there already and, with reasonable success, we’re marketing our sport. Anything the new corporation does in this area is fine with us.”

Hugh Plant, president, Sport Federation of Canada: “I was not all that startled by the White Paper. Looking at the Paper in its broadest context, I don’t see any serious criticism. However, members of the Federation and of the volunteer or private sector of sport must seriously get together in conjunction with the proposed reorganization in order to establish a relationship of equality and understanding. We realize that it’s time to get out from under the present bureaucratic structure and the Federation expects to take a very genuine and broad part in developing this.

Government still has a fundamental responsibility to sport, particularly in dealing with international and national activities. Now, for the first time, we’ve been told what government sees as its role over the next decade. The Federation totally endorses the marketing thrust of the White Paper. It is time that sport started to manage itself more and become less reliant upon government funding as the sole or major source of support for our programming. Sport is no longer a casual plaything. It has become a business. And it is something we have to be willing to work at as professional people.”

Le Livre Blanc: une ère nouvelle

Le Livre Blanc sur le sport, document du gouvernement fédéral longuement attendu, a été dévoilé à Toronto le 30 avril dernier, et contient un certain nombre de recommandations d’envergure. La plus évidente est sans doute la suggestion d’établir une Corporation de la Couronne en remplacement de Sport Canada. Les autres principales recommandations sont:

  • le regroupement physique du sport à l’intérieur d’un complexe central à Ottawa;
  • l’implication dans le sport du monde des affaires à titre de partenaire, en association avec le gouvernement fédéral et la communauté sportive;
  • l’utilisation des universités canadiennes comme l’un des principaux facteurs du développement des athlètes de haute performance;
  • l’établissement de trois secteurs de développement: technique, administration, et promotion et financement.

Intitulé Ensemble vers l’Excellence, le Livre Blanc insiste surtout sur la nécessité clairement établie de réagir avec souplesse aux constants changements, inhérents à la nature du sport.

Le gouvernement a décidé de confier cette souplesse à une nouvelle organisation, qui sera appelée le Conseil du Sport. Remplaçant essentiellement Sport Canada, le Conseil du Sport sera structuré en tant que Corporation de la Couronne Annexe B Qvoir explication p.12]]. Les corporations para-gouvernementales, telles le Centre National du Sport et de la Récréation et l’Association Canadienne des Entraîneurs demeureront en place pour l’instant. Il est à espérer qu’éventuellement ces organismes se joindront au Conseil du Sport à titre de partenaires.

Iona Campagnolo, ancien ministre d’Etat, Santé et Sport Amateur, explique que le sport est ainsi transféré à l’extérieur de la structure gouvernementale.

“En faisant cela,” de dire Campagnolo, “nous offrons aux associations sportives nationales la possibilité d’une interaction plus souple que par le passé avec l’aspect gouvernemental du sport.”

De son côté, la communauté sportive se doit d’organiser sa participation au sein de l’association, poursuit Campagnolo, et de prendre ses propres décisions quant au genre d’interaction qu’elle veut avoir avec la nouvelle corporation.

Selon Lou Lefaive, directeur de Sport Canada, le but principal de la Corporation de la Couronne telle que proposée est d’éloigner le sport des contrôles gouvernementaux directs. Mais il explique que le gouvernement continuera d’investir des sommes d’argent trop importantes pour que le sport soit complètement indépendant des contrôles gouvernementaux.

“Après tout, il n’est que raisonnable de s’attendre à une certaine responsabilité en échange de $25 ou 30 millions,” uit-ii.

Selon lui, la conséquence directe du Livre Blanc est de retirer Sport Canada de la bureaucratie départementale du Ministère de la Santé et du Bien-Etre.

“D’autre part, il ne nous éloigne pis beaucoup de la bureaucratie gouvernementale,” poursuit-il. “Mais il permet un statut d’employeur différent, ce qui représente sans doute l’un des aspects les plus importants de cette nouvelle liberté d’action. La nouvelle corporation pourra recruter ses employés indépendamment du Service de la Fonction Publique.”

Il ajoute que bien que le sport demeure assujetti aux contrôles du Conseil du Trésor, il croit que la nouvelle structure sera avantageuse en termes de responsabilité.

“La communauté sportive doit percevoir la création d’un Conseil du sport comme une première étape”. Il précise que les domaines du sport contrôlés par le gouvernement ont maintenant la possibilité de prendre position et de s’associer au secteur sportif privé.

De l’avis de Peter Lesaux, sous-ministre adjoint, Santé et sport amateur, les règlements régissant une Corporation de la Couronne, Annexe B, permettent une liberté d’action qui ne sera visible qu’avec l’évolution de la structure.


Campagnolo annonce: “Le gouvernement est prêt à parrainer un Congrès national du sport dans l’année à venir. La communauté sportive sera ainsi en mesure de discuter le rôle qu’elle entend jouer dans la nouvelle association.”

Le Livre Blanc décrit le Congrès du sport comme le véhicule de discussion concernant l’avenir du sport au Canada et le rôle de chaque partenaire au sein de la nouvelle structure.

Au cours des mois précédant le Congrès, l’on s’attend à ce que les discussions soient principalement centrées sur la souplesse que représente une Corporation de la Couronne “B”.

“Mais le Congrès n’a pas pour objectif d’étudier la Corporation de la Couronne,” précise Lefaive. “Il permettra au sport de s’analyser et de déterminer ses relations avec la nouvelle corporation.”

Lefaive est confiant que le Congrès du sport sera organisé de façon à permettre au sport les moyens de s’unifier avant de s’engager dans une nouvelle association avec le Conseil du Sport.

“Autrement dit, le Livre Blanc est l’agent catalyseur de l’évolution du sport,” dit-il. “Il affirme que le gouvernement est prêt à supporter la réalisation du Congrès. Il fournira les fonds nécessaires au Congrès comme tel, et à la préparation des documents de discussion.”

Lefaive indique que le gouvernement fédéral n’a aucunement le droit de convoquer les associations sportives nationales à un congrès contre leur volonté.

Il poursuit: “Pour avoir une chance de succès, le Congrès devra être organisé autour d’un cadre positif. Cette disposition devra s’appliquer au gouvernement autant qu’au sport.”

Dans la même veine d’idée, Campognolo affirme que le gouvernement fédéral n’agira pas unilatéralement, sans consulter ceux qu’il sert. Elle ajoute que souplesse, adaptation et changement sont indispensables à la croissance du sport amateur au Canada.


Le Livre Blanc présente le monde des affaires comme troisième partenaire de cette association, énonçant qu’une approche de mise en marché est absolument essentielle à la survie du sport.

Selon Lefaive, les modalités de l’implication du monde des affaires restent à déterminer.

“Mais il est plus facile pour une corporation de la couronne que pour les agences gouvernementales d’établir des rapports avec les entreprises.”

Il anticipe une plus grande liberté pour des campagnes de financement visant le secteur privé, de même que pour l’établissement d’ententes contractuelles.

“Mais je crois que l’une des faiblesses du Livre Blanc est de n’avoir pas examiné d’assez près le genre de relation que le monde des affaires doit avoir avec le sport. Nous n’avons pas encore déterminé les méthodes et détails de leur implication.”

Lefaive affirme qu’il faut plus qu’une simple approche de marketing.

“Le monde des affaires devra s’identifier beaucoup plus précisément avec les objectifs du sport.”


L’on demandera aux universités canadiennes d’ouvrir les portes de leurs installations, de permettre l’accès à leurs techniques d’entraînement et aux systèmes d’identification des talents, afin de contribuer au développement d’athlètes de haut calibre. Plus précisément, le Livre Blanc suggère que l’acceptation de la part des universités du principe de subvention aux athlètes serait un grand pas vers l’avant.


Le Livre Blanc détermine clairement les responsabilités des niveaux gouvernementaux fédéral et provinciaux. Lefaive perçoit cela comme très positif, surtout associé à une engagement ferme du gouvernement fédéral vers la poursuite de l’excellence dans le sport.

Lesaux ajoute que le rôle des provinces est vraiment crucial. Il affirme que d’être parvenu à une définition du mandat fédéral, i.e. la poursuite de l’excellence aux niveaux national et international, marque un progrès appréciable.

“Des représentants provinciaux ont participé à la préparation du Livre Blanc,” de dire Lesaux. “Ils ont été très coopératifs.”

Campagnolo poursuit, “Nous avons reçu un mandat très précis de nous adresser au domaine de la haute performance et de fournir aux associations nationales sportives le soutien financier nécessaire pour atteindre l’excellence sur le plan national et international.”


“Dans les compétitions internationales, le sport amateur canadien a pour objectif d’atteindre le plus haut sommet de la performance sportive,” énonce le Livre Blanc. Et pour atteindre cet objectif, il identifie trois principaux domaines de développement: technique, administration, et promotion et financement.

  • Domaine technique

Selon Campagnolo, ces dernières années ont vu une nette amélioration sur le plan de la responsabilité financière, mais elle est moins certaine de la responsabilité technique. La section technique devra assurer l’analyse et l’évaluation des programmes techniques.

Corporation de la Couronne

Selon la définition de la Loi sur l’Administration Financière, certaines responsabilités échoient à une Corporation de la Couronne:

* une Corporation de la Couronne B est chargée de services d’administration, de surveillance ou de réglementation d’un caractère gouvernemental;

* une Corporation de la Couronne C est responsable de la conduite d’opérations de commerce ou de services sur une base quasi commerciale;

* une Corporation de la Couronne D est responsable de la conduite d’opérations commerciales et industrielles comportant la production ou le commerce de marchandises et la fourniture de services au public, et est ordinairement tenue de conduire ses opérations sans crédits budgétaires.

De l’avis de Lefaive, la section technique est “absolument essentielle.”

“Nous devons développer des méthodes d’évaluation de nos programmes techniques,” explique-t-il. “Certains mécanismes sont déjà en place, surtout grâce à Plan des Jeux et plus précisément, au travail du docteur Roger Jackson, de 1974 à 1976. Plusieurs faiblesses sur le plan technique ont été comblées, entre autres, le manque d’expertise dans le domaine de l’entraînement, la pénurie d’opportunités de compétition, et le manque de planification pour les équipes nationales.”

Le Canada a réussi à développer un système de base qui lui a permis de passer de la 21ième à la dixième place (aux Olympiques de 1976), mais il lui faut maintenant sophistiquer ce système au plus haut degré s’il veut continuer à progresser.

  • Administration

Le Livre Blanc recommande la centralisation des divers éléments du sport en un seul endroit. Cet immeuble, qui s’appellera la Place du Sport, abritera tous les organismes nationaux, et pourrait également comprendre une galerie d’art sportif, une exposition audiovisuelle, une bibliothèque sportive et une librairie, un centre d’évaluation de la condition physique accessible à tous, et un centre technique pour des démonstrations de conditionnement physique.

Campagnolo affirme que la Place du Sport a reçu l’approbation du Cabinet il y a plus d’un an et est présentement en préparation.

  • Promotion et financement

Une fois créée, la section de promotion et de financement travaillera en étroite collaboration avec toutes les organisations sportives dans le but de publiciser le sport de compétition à l’échelle nationale, d’aider les associations sportives à développer leurs propres plans de marketing et de promotion, et à élaborer des techniques de mise en marché destinées à recueillir des fonds du secteur privé.


La mise en oeuvre des recommandations énoncées par le Livre Blanc peut mettre plusieurs mois. Comme l’indique Lefaive, la Corporation de la Couronne doit d’abord être créée.

Lesaux appuie cette position, précisant que la recommandation doit tout d’abord devenir loi. Le projet de loi doit d’abord être écrit et passer trois lectures en chambre avant de faire force de loi.

“Nous devons opérer légalement,” explique Lesaux. “Mais nous n’interrompront pas nos préparatifs en attendant la législation. Nous pouvons certainement planifier l’établissement de la nouvelle corporation, et c’est ce que nous faisons à l’heure actuelle.”

Campagnolo indique que la Loi de 1961 sur la Santé et le Sport Amateur est suffisamment large pour permettre plusieurs des changements proposés mais une nouvelle loi est quand même nécessaire.

“La mise en oeuvre du Livre Blanc sera confiée à un groupe de travail interne,” expliqueelle”. Il sera composé d’un fonctionnaire haut placé, d’un représentant du sport, et d’un membre du personnel du ministre.


Selon Lefaive, le Livre Blanc avait pour objectif d’exposer les secteurs difficiles du sport exigeant une action rapide. Il décrit l’attitude présente comme une de “nous n’avons plus besoin de l’étudier (le problème) … il est temps d’agir!”

“Je suppose qu’il faut nous attendre à une réaction générale plutôt négative. Mais je crois qu’elle est due au fait que le Livre Blanc suggère des changements. Après tout, le sport est très traditionnel et la nouveauté menace toujours la tradition.”

Au cours des mois à venir, les nombreux et divers éléments du sport auront la possibilité d’exprimer leur opinion. Mais cette fois, le gouvernement fédéral s’attend à ce que le sport fasse son propre examen de conscience et s’engage vers un avenir unifié.

Les Réactions

Hugh Glynn, président, Centre National du Sport et de la Récréation: “A mon avis, le Livre Blanc est une version diluée de ce à quoi je m’attendais. C’est ce que je crois, gardant en tête le rapport sur l’Unification du Sport initié par le CNSR il y a quelques années, et qui recommendait l’unification comme le moyen d’arriver à une plus grande efficacité et un meilleur rendement. C’est pourquoi, lorsque le gouvernement déposa le Livre Vert sur le Sport en octobre 1978, le CNSR appuya cette philosophie d’une approche unifiée et coordonnée pour le sport au Canada.

Plusieurs opinions ont été avancées au cours de la période de discussion entre le Livre Vert et le Livre Blanc et je crois que plusieurs de nos idées ont été ignorées. Il est certain qu’aucun d’entre nous n’avait jamais envisagé la possibilité d’une Corporation de la Couronne de type annexe B. . . nous ne nous attendions à rien de moins qu’une Corporation C ou D. Après toutes ces discussions, le résultat final est vraiment dilué.

L’on ne doit pas oublier que le but principal de l’incorporation du CNSR était de créer un organisme capable d’opérer dans un cadre plus flexible que celui du gouvernement, tout en maintenant avec ce même gouvernement des relations étroites de collaboration. A mon avis, une Corporation de la Couronne de type B ne permet pas cette flexibilité. Le statut d’employeur y est différent, mais elle doit respecter tous les autres aspects de la Loi sur l’Administration Financière.

J’ai demandé au gouvernement de me fournir une description détaillée du genre de flexibilité que peut permettre une Corporation de la Couronne de type B. Si ce genre de corporation n’alloue pas le même genre de flexibilité dont jouit actuellement le CNSR et qui, j’en suis convaincu, est indispensable pour le nouvel organisme proposé, je recommanderai au Conseil d’Administration du Centre d’adopter une position ferme, i.e. de ne pas dissoudre le CNSR en faveur de cette nouvelle structure. Nous formulerons notre position officielle sur le Livre Blanc le 18 juin.

Si le Livre Blanc avait recommandé au minimum, une Corporation de la Cournonne de type C, ma position serait différenté, car je suis convaincu que l’unification du sport au Canada est de prime importance. Mais les dispositions suggérées pour séparer le sport du système gouvernemental sont trop peu significatives pour me satisfaire.”

Lyle Makosky, directeur exécutif, Association Canadienne des Entraîneurs: “Tout d’abord, je crois que les réflexions contenues dans Livre Blanc, bien que vagues, sont significatives. L’on y reconnaît que le Canada doit être fier de ses réalisations sur le plan de l’excellence sportive et de la structuration des organismes sportifs. De plus, elles identifient le besoin de redéfinir les rôles et les structures, et de réajuster les différents objectifs. Et il me fait plaisir d’y trouver une position officielle du gouvernement s’engageant à la poursuite de l’excellence.

Mais il faut avant tout découvrir exactement ce que signifie la description d’une Corporation de la Couronne — annexe B. Si cela implique une plus grande flexibilité, de même qu’un engagement et une responsabilité de la part du gouvernement, l’Association Canadienne des Entraîneurs réagira favorablement à cet objectif. Quant au Congrès du Sport, c’est une nécessité très évidente. Je crois que le gouvernement a offert à la communauté sportive l’opportunité de déterminer l’avenir du sport. A mon avis, l’un des points les plus importants du Livre Blanc est que le gouvernement suggère non seulement une restructuration de son propre service, mais indique, en fait, qu’il est prêt à s’accommoder des décisions de la communauté sportive en termes d’évolution et de structure.

C’est donc au tour de la communauté sportive de jouer. Elle n’a jamais eu une occasion plus opportune et même critique d’établir fermenent le rôle qu’elle est prête à jouer pour le sport au Canada. L’ACE accueille avec plaisir la suggestion d’une nouvelle structure pour Sport Canada. Nous sommes également d’accord aver le concept d’un Congrès; nous serons heureux d’y participer et d’accepter les résultats de ce Congrès.”

Bob Pugh, vice-président exécutif, Union Sportive Interuniversitaire Canadienne: “Je suis heureux que le Livre Blanc reconnaisse le rôle important des universités dans le développement des athlètes de calibre national et international. Depuis des années, nous croyons que les universités ont grandement contribué dans ce domaine, sans recevoir le crédit qui leur est dû. Je crois également que le sport peut bénéficier d’une nouvelle approche à l’heure actuelle; mais certains facteurs m’inquiètent. Par exemple, le concept des bourses sportives, présentement à l’étude par l’USIC. Les programmes universitaires subissent énormément de pressions principalement causées par des coûts sans cesse croissants. Si les termes du Livre Blanc signifient que des fonds gouvernementaux seront disponibles aux institutions consacrées à l’excellence sportive et prêtes à offrir des programmes valables, à embaucher des entraîneurs de haut calibre, et à s’engager personnellement sur le plan financier, alors je crois que nous sommes sur la bonne voie.

Les concepts d’un Conseil du Sport ou d’une Place du Sport ne m’inquiètent pas particulièrement mais je n’arrive pas très bien à comprendre comment tout cela sera mis en vigueur. Toutefois, je crois que si tous sont convaincus que les changements suggérés serviront les meilleurs intérêts du sport et de la communauté, un groupe de travail aurait dû être instauré pour voir à la mise en place de tous les éléments.”

Doug Fraser, directeur exécutif, Association Canadienne de Natation Amateur: “Notre réaction au Livre Blanc est plutôt favorable, surtout parce qu’il permet une plus grande flexibilité dans l’administration financière. Nous sommes d’accord avec les principaux points soulevés, mais une Corporation de la Couronne de type C aurait été préférable à une de type B. Nous espérons que les procédures d’administration financière seront simplifiées, permettant une plus grande flexibilité et la possibilité d’effectuer des modifications plus rapidement. Les procédures actuelles exigent énormément de temps et de travail supplémentaire.

J’aurais aimé un exposé plus clair pour ce qui a trait au sport universitaire. Le sport a besoin d’une nouvelle approche dans les universités canadiennes. Il est certain que la situation actuelle nuit à nos programmes. Nous possédons l’expertise permettant d’analyser notre sport par l’intermédiaire de systèmes d’évaluation raisonnablement sophistiqués, et il nous est donc difficile d’apprécier la valeur que pourrait avoir la section technique pour nous. Mais elle pourrait probablement bénéficier au sport en général. Quant au côté marketing, nous nous en prévalons déjà et nous réussissons à vendre notre sport raisonnablement bien. Nous n’avons aucune objection aux activités proposées par la nouvelle Corporation dans ce domaine.’’

Hugh Plant, président, Fédération des Sports du Canada: “Je n’ai pas été particulièrement surpris par le Livre Blanc. Je ne trouve rien de sérieux à critiquer, si on le considère dans son ensemble. Toutefois, les membres de la Fédération, les bénévoles impliqués dans le sport et le secteur privé doivent collaborer étroitement avec la réorganisation suggérée afin d’établir un rapport d’égalité et de compréhension mutuelle. Nous nous rendons parfaitement compte qu’il est temps de se libérer de la structure bureaucratique actuelle et la Fédération a l’intention de jouer un rôle très actif dans cette direction.

Le gouvernement détient toujours une responsabilité envers le sport, surtout pour ce qui a trait aux activités nationales et internationales. Et maintenant, pour la première fois, le gouvernement nous informe du rôle qu’il prévoit jouer au cours des dix prochaines années. La Fédération supporte entièrement l’approche marketing promulguée par le Livre Blanc. Il est grand temps que le sport se gère luimême davantage et soit moins dépendant des subsides gouvernementaux comme seule ou du moins principale source de financement pour ses programmes. Le sport n’est plus une affaire de hasard, mais un entreprise sérieuse. Et nous nous devons d’y travailler de façon professionnelle.”