. . . aiming for gold at Games

Mike Barry

by David McDonald

CHAMPION: You started out in judo. How did you come to make the switch to wrestling?

BARRY: I had been in judo for 10 years, all through grade school and high school. Then I went to university, and found the wrestling circuit was so competitive and offered so much opportunity to travel and compete — every weekend, as a matter of fact — that I moved from judo to wrestling. In 1973,I transferred from the University of New Brunswick, where I’d been for one year — my hometown is Saint John — to Ryerson (Polytechnical Institute, in Toronto), where I studied for two years. I spent most of my time wrestling under Pat Bolger who, at that time, was the outstanding coach in Canada for both wrestling and judo. I’d gone to Ryerson to do judo. Pat made both available to me, and I decided to change. After two years with Bolger, after I’d taken from him what I could learn, I was looking for another coach. That was the national coach, Dr. Glynn Leyshon, at the University of Western Ontario, and I’ve been there for three years.

CHAMPION: Any regrets about switching?

BARRY: I must admit I’m still more attached to judo. But wrestling satisfied my competitive drive, and judo didn’t. In judo, I would get only one good tournament every two months. With the wrestling, the school was taking me, paying my expenses, and every weekend I could get competition.

CHAMPION: Do you think you have more natural talent to be a wrestler than a judoka?

BARRY: I think so, yes, because wrestling is a very aggressive sport, whereas judo is much more aesthetic, a little more flowing. I certainly think I had good control over the judo skills. Although I was interested in the aesthetics, I was much more interested in winning. In wrestling, every weekend I can satisfy my urge to compete hard and win.

CHAMPION: What have been the high points of your wrestling career so far?

BARRY: The Olympics in 1976 was quite a high for me, just being a member of the team. I wasn’t terribly satisfied with my performance, but I wasn’t disappointed. I was very well prepared. Unfortunately I got a bad draw. These things happen, I realize that. Also, the World Student Games last summer in Bulgaria, where I placed sixth. That was probably my most outstanding performance internationally. And last October in Switzerland, I placed eighth in the World Championships.

CHAMPION: What are your goals right now?

BARRY: To win at the Commonwealth Games. Although I’m with Dr. Leyshon, the Olympic coach, and he’s gearing the wrestling program at Western and the national program towards the 1980 Olympics, I honestly can’t say I see that far. I only look to win the next tournament.

CHAMPION: What kind of opposition will you be facing at the Commonwealth Games?

BARRY: In 1974, in Christchurch, we won five gold medals in ten weight classes. In my weight class we only won a bronze medal. I’d like to be the first man at 125 lbs. to win that gold medal. I think the competition will be fairly strong. There are some good wrestling countries, but I think we can win it.

CHAMPION: The team as a whole?

BARRY: I’m very optimistic. We’re much stronger than our ’74 team in Christchurch, and we won half the gold medals there. The people who were competing in ’74 are all with us now, and they’ve matured over the years, through the Olympics, the World Championships, and the World Student Games. We’ve had a lot of international exposure.

CHAMPION: Do you take the Commonwealth Games as seriously as the World Championships or the Olympics?

BARRY: Well, I try to take each tournament seriously. I must say I’m certainly enthusiastic, and I’ll give it a 100 per cent effort, but they’re not as important as the World Championships.

CHAMPION: Do you think the fact that the Commonwealth Games are going to be in Edmonton will be a help? Do you tend to respond to a partisan crowd, or would you rather compete abroad?

BARRY: I’d prefer to compete at home. I’m nationalistic anyway. The Canadian program has been very good to me, and I look forward to the opportunity of performing at home so that all the people whose money is going into the wrestling program can see just how well we’re doing. As far as foreign competitions go, when the crowd is against me, that doesn’t bother me at all. Some Canadian athletes are set back by that and unfortunately develop a negative attitude.

CHAMPION: Why do you think it takes so long to develop in wrestling, as opposed to some other sports?

BARRY: Technique is part of it. Another big thing is experience. Wrestling is an open situation. It’s constantly changing. In every match, there are new moves, an infinite number of predicaments or situations you can get into. So experience is the factor that holds wrestlers back until they’ve been wrestling 15 or 20 years. And then they’ve exhausted almost all the predicaments they can be in. Whatever arises, they know exactly what to do. I would say the other variable is maturity of strength, which comes in the male at 28 to 30 years of age. There are some outstanding technicians in wrestling who can win world titles in their early twenties, but they are few and far between.

CHAMPION: How do you go about building a strategy for a particular match and a particular opponent?

BARRY: If I’m faced with an aggressive wrestler, I certainly have a much different strategy competing against him than I would against someone who is rather passive, waiting for me, a counterwrestler, someone who will capitalize on my mistakes. And that’s probably one of the most important factors in my wrestling now. Strategy is where a coach comes in, and that’s why I’m with Dr. Leyshon. He’s an expert strategist.

CHAMPION: Do you see yourself as an aggressive wrestler?

BARRY: I’m a very aggressive wrestler. I never wait for anyone. I always take it to them. I’ve won many matches in the last round by coming up from the bottom and being the aggressor.

CHAMPION: Do you think you tend to become more patient as you gain in experience, perhaps more relaxed?

BARRY: That seems to be the case in general. I’m relaxed out there, but I’m aggressive. That’s the tactic that works best for me. I like to fill the match with nine minutes of my working very hard.

CHAMPION: What kind of mental state do you strive for before a match?

BARRY: I try to draw into myself, which is a real feat in a huge auditorium with hundreds of screaming people and ten matches going. But I take myself aside and withdraw. I reassure myself that I can win and that I’m very confident. I go over past performances and psyche myself up.

CHAMPION: Why have you’ chosen freestyle over Greco-Roman wrestling?

BARRY: Two years ago I won the nationals in Greco-Roman. It’s kind of complementary to judo. But I put my effort in free-style because there are more aspects to it. Greco is restricted to upper body techniques, whereas I’m interested in the complete sport of wrestling — upper body, lower body, everything.

CHAMPION: What kind of training program are you following?

BARRY: I wrestle two hours a day with the university team. Aside from that, I try to get in 10 to 12 miles a day of roadwork. I spend at least an hour a day, six days a week on a concept Dr. Leyshon calls “active rest’’. He encourages us to do a sport for recreation. Sometimes I play squash, sometimes basketball, sometimes I swim. Nothing very strenuous. The idea is to be active, and at the same time, sort of resting.

CHAMPION: What’s the philosophy behind it?

BARRY: The idea is to develop kinesthetic awareness, to always be aware of your body and different movements. Wrestling is a complete body sport, and you need complete body control. In every sport I’m sure there are benefits in terms of body awareness that you can apply to wrestling.

CHAMPION: Frequently in Canadian meets, you seem to end up wrestling your older brother Sean. What kind of tensions does that create?

BARRY: Well, we started judo together, but Sean went to university a year before I did and started wrestling then. So we’ve had virtually the same exposure to both sports. We’ve been competing against each other since day one, so it’s no new thing. Last year, I won the national championship by beating him by a single point, 4-3. (Mike also beat Sean in the 1978 championships.) After 15 years of competition, both of us have a very healthy attitude towards losing against each other. That’s not to say we like to lose. For all the time — ten years — we were involved in judo, he beat me consistently. But I’ve been beating him in wrestling. So we’ve taken turns.

CHAMPION: Who do your parents cheer for when it’s Barry vs. Barry?

BARRY: Either way is fine with them. Actually, my mother is averse to Sean and I competing against each other. All she can see is the real rough-tough dogfight going on out there. But there are no hard feelings between Sean and I.

CHAMPION: What are your career goals?

BARRY: I’m in my third year of an honours program in physical education. I have no intentions of stopping school yet. I’d like to do postgraduate work, possibly in phys.ed., possibly in another faculty.

CHAMPION: What about wrestling? Will you continue through 1980?

BARRY: I think so. I’m looking towards 1980. My immediate goal is the Commonwealth Games. It’s almost unhealthy to look too far ahead because you forget what you’re doing now. I hope I have many healthy years left. I’m only 24 now. Last year at the Worlds, the average age of the champions was between 28 and 32.

“La médaille d’or aux Jeux”

Mike Barry

par David McDonald

CHAMPION: C’est en judo que vous avec débuté. Comment en êtes-vous arrivé à la lutte?

BARRY: J’ai fait du judo pendant 10 ans, tout au long de l’école primaire et du secondaire. Mais en arrivant à l’université, je me suis rendu compte que le circuit de lutte était tellement plus compétitif, et offrait tellement de possibilités de compétitions et de voyages — toutes les fins de semaines, en fait, — que j’ai décidé de changer pour la lutte. En 1973, après un an à l’Université du Nouveau-Brunswick — je suis né à Saint-John — je me suis inscrit à l’Institut Polytechnique Ryerson de Toronto. J’y suis resté deux ans, et j’ai fait beaucoup de lutte sous Pat Bolger qui à l’époque, était considéré comme le meilleur entraîneur de lutte et de judo au Canada. J’étais allé à Ryerson pour faire du judo, mais Pat m’entraîna également à la lutte. C’est à ce moment que j’ai décidé de changer. Après deux ans, j’avais appris tout ce que je pouvais de Bolger, et je me suis mis à la recherche d’un autre entraîneur. Finalement, c’est l’entraîneur national, le docteur Glynn Leyshon de l’Université de Western Ontario qui me prit en charge. Il y a trois ans de cela.

CHAMPION: Regrettez-vous d’avoir changé?

BARRY: J’ai toujours un faible pour le judo, mais je trouve la lutte plus satisfaisante pour mon esprit de compétition. En judo, je ne participais à un bon tournoi qu’une fois tous les deux mois. Mais en lutte, l’école me prenait en charge, payait mes frais, et je pouvais concourir toutes les fins de semaines.

CHAMPION: Croyez-vous avoir plus de talent pour la lutte que pour le judo?

BARRY: Je crois que oui. La lutte est un sport très agressif, alors que le judo est plus esthétique, avec une plus grande fluidité de mouvements. Je crois que je maîtrisait bien les techniques du judo. J’en aime bien l’aspect esthétique, mais je préfère de beaucoup gagner en compétition. Et la lutte me permet de satisfaire ce besoin de dure compétition et de victoires toutes les fins de semaines.

CHAMPION: Quels ont été les points culminants de votre carrière de lutteur jusqu’à présent?

BARRY: Les Jeux Olympiques de 1976. C’était sensassionnel de faire partie de l’équipe. Je n’étais pas particulièrement satisfait de ma performance, mais je n’ai pas été trop déçu. J’étais très bien préparé, mais je n’ai pas été chanceux au tirage au sort. Ce sont des choses qui arrivent. Il y a eu aussi ma sixième place aux Jeux Universitaires Mondiaux, l’été dernier en Bulgarie. Ce fut sans doute ma meilleure performance à l’échelle internationale. Puis en octobre dernier, j’ai terminé huitième aux Championnats du Monde en Suisse.

CHAMPION: Quels sont vos objectifs maintenant?

BARRY: Gagner aux Jeux du Commonwealth. Le docteur Leyshon, qui est l’entraîneur olympique, oriente vraiment les programmes de lutte de Western et de l’équipe nationale en vue des Olympiques de 1980. Mais je ne regarde pas aussi loin. Ce qui m’intéresse surtout, c’est de remporter le prochain tournoi.

CHAMPION: A quel calibre de compétition aurez-vous à faire face aux Jeux du Commonwealth?

BARRY: Aux Jeux de Christchurch en 1974, nous avons remporté cinq médailles d’or sur dix catégories de poids. Dans ma catégorie, nous n’avons eu qu’une médaille de bronze. Je voudrais tellement être le premier en 125 lbs. à gagner cette médaille d’or. Ça ne sera pas facile. Plusieurs pays sont forts en lutte, mais je suis convaincu que nous pouvons gagner.

CHAMPION: En tant qu’équipe?

BARRY: Je crois que oui. Nous sommes présentement beaucoup plus forts que l’équipe de Christchurch de 1974, où nous avions déjà raflé la moitié des médailles d’or. Ceux qui ont participé à Christchurch font toujours partie de l’équipe, et ils ont acquis une plus grande maturité au cours des années, grâce aux Olympiques, aux Championnats du Monde et aux Jeux Universitaires Mondiaux. Nous avons eu beaucoup d’expérience sur le plan international.

CHAMPION: Les Jeux du Commonwealth sont-ils aussi importants pour vous que les Championnats du Monde ou les Olympiques?

BARRY: Chaque tournoi a son importance. J’ai hâte aux Jeux du Commonwealth, et j’y mettrai cent pourcent de moi-même, mais ça n’est pas aussi important que les Championnats du Monde.

CHAMPION: Le fait que les Jeux du Commonwealth aient lieu à Edmonton constitue-t-il un avantage? Etes-vous influencé par une foule formée de vos concitoyens, ou préférez-vous les compétitions à l’étranger?

BARRY: Je préfère les compétitions au pays. De toute manière, je suis un nationaliste Le programme national m’a beaucoup aidé, et j’ai hâte de pouvoir montrer aux Canadiens que leur argent a été bien employé et que les lutteurs ont su en profiter à bon escient. En compétition à l’étranger, une foule qui n’est pas en ma faveur ne me dérange pas tellement. Certains athlètes canadiens se laissent influencer par cela, et développent des attitudes négatives, malheureusement.

CHAMPION: Pourquoi croyez-vous qu’il faut aussi longtemps pour développer un bon lutteur, comparativement à d’autres sports?

BARRY: Un peu à cause de la technique. Mais surtout à cause de l’expérience. La lutte évolue constamment. A chaque match, on peut trouver de nouveaux mouvements, et un nombre incalculable de situations et positions différentes. Un lutteur peut se battre pendant 15 ou 20 ans avant d’accumuler toute cette expérience. C’est le temps que ça peut prendre pour faire l’expérience de toutes ces situations difficiles. Mais après, il savent quoi faire, peut importe la situation. Un autre facteur, je crois, est la maturité de la force physique, que l’homme atteint vers 28 ou 30 ans. Il existe quelques jeunes lutteurs qui peuvent se mériter des titres mondiaux au début de la vingtaine, grâce à une habileté technique extraordinaire, mais ils sont rares.

CHAMPION: Comment décidez-vous d’une stratégie particulière pour tel match ou tel adversaire?

BARRY: Ma stratégie diffère certainement si je dois rencontrer un lutteur agressif, plutôt qu’un adversaire qui serait plus passif, attendant que je l’attaque, quelqu’un qui compterait sur les erreurs que je pourrais faire, un lutteur défensif, quoi. Et je crois que c’est là un de mes points forts maintenant. L’entraîneur joue un rôle très important pour la stratégie, et le docteur Leyshon est un stratège expert.

CHAMPION: Vous considérez-vous comme un lutteur agressif?

BARRY: Très agressif. Je n’attends jamais, j’attaque toujours. J’ai remporté plusieurs match en dernier ressort, en reprenant le dessus et demeurant l’agresseur.

CHAMPION: L’expérience acquise vous aide-t-elle à être plus patient, plus détendu?

BARRY: C’est vrai en général. Sur le tapis, je suis détendu, mais agressif. C’est ce qui me réussit le mieux. Pendant un match, j’aime travailler très fort pendant neuf minutes.

CHAMPION: Quelle est l’attitude mentale idéale avant un match?

BARRY: J’essaie de me concentrer, ce qui est tout un exploit dans un immense auditorium rempli de spectateurs bruyants, et dix compétitions simultanées. Mais j’essaie de faire le vide. Je me convaincs que je peux gagner et que j’ai pleine confiance en moi. Je me rappelle d’anciens combats, et je me prépare à celui qui va suivre.

CHAMPION: Pourquoi avoir choisi la lutte de style libre plutôt que la lutte


BARRY: Il y a deux ans, j’ai remporté les Championnats Canadiens en grécoromain. Ca ressemble un peu au judo. Mais je me suis concentré en style libre parce que c’est plus varié. En grécoromain, les techniques sont limitées au haut du corps seulement. Je m’intéresse davantage à une lutte plus complète: le haut du corps, le bas du corps, tout.

CHAMPION: Quel genre d’entraînement suivez-vous?

BARRY: Je lutte avec l’équipe universitaire deux heures par jour. En plus, j’essaie de courir 10 à 12 milles par jour. Je passe au moins une heure par jour, six jours par semaine à faire ce que le docteur Leyshon appelle un “repos actif”. Il nous encourage à pratiquer un sport, à titre de récréation. Parfois, je joue au squash, ou au basketball. Ou je fais de la natation. Rien de trop fatiguant. Le principe est de demeurer actif, tout en se reposant.

CHAMPION: Quelle est la philosophie derrière ce concept?

BARRY: Il s’agit de développer un genre de conscience kinétique, d’être conscient en tout temps de votre corps et de ses différents mouvements. La lutte implique le corps tout entier, et il vous faut pouvoir le contrôler entièrement. Je suis certain que tout sport a certains avantages au point de vue de cette conscience physique, dont le lutteur peut bénéficier.

CHAMPION: Il semble qu’à plus d’une reprise, dans des rencontres nationales, vous avez dû vous battre contre votre frère Sean. Cela crée-t-il des tensions particulières?

BARRY: Nous avons débuté ensemble, en judo. Mais Sean a commencé l’Université un an avant moi, et a tout de suite adopté la lutte. En fait, nous avons pour ainsi dire pratiqué les deux sports de la même façon. Nous nous battons l’un contre l’autre depuis le début, alors, ça n’a rien de nouveau. L’année dernière, j’ai remporté les Championnats Canadiens en ne le battant que par un point, 4-3. (Mike vainquit Sean aux Championnats 1978 également.) Après quinze ans de compétition, je crois que nous avons une attitude très saine à ce sujet. Ca ne veut pas dire que nous aimons perdre. Il m’a battu régulièrement pendant les dix ans où nous avons pratiqué le judo. Et j’ai le dessus à la lutte. Chacun son tour.

CHAMPION: Vos parents prennent-ils partie, dans un match Barry vs Barry?

BARRY: Non. Mais ma mère n’aime pas que nous nous battions l’un contre l’autre. Elle ne voit que la bataille acharnée qui se déroule devant elle. Sean et moi ne gardons jamais rancune.

CHAMPION: Quels sont vos objectifs de carrière?

BARRY: J’en suis à ma troisième année en éducation physique. J’ai bien l’intention de poursuivre mes études. J’aimerais me spécialiser peut-être en éducation physique, ou même dans un autre domaine.

CHAMPION: Et la lutte? Allez-vous continuer jusqu’en 1980?

BARRY: Je crois que oui. J’ai hâte à 1980. Pour l’instant, je me concentre sur les Jeux du Commonwealth. Ca n’est pas bon de viser trop loin, car vous risquez d’oublier l’immédiat. J’espère qu’il me reste plusieurs bonnes années. Je n’ai que 24 ans. L’an dernier, aux Championnats du Monde, la moyenne d’âge des champions était de 28 à 32 ans.