Current systems need upgrading

Dr. Martin Bielz looks at the Winter Olympics

The XIII Winter Olympic Games, held in Lake Placid, February 13-24, gave Canadians an excellent opportunity to observe a wide range of sports. It was also an opportunity to note the major organizational effort involved in high performance sport.

In the Relatively short span of four years, Canadians have been able to observe both the Summer and Winter Olympics close at hand. This has no doubt led to the development of a more complete understanding of the sports in which Canada’s best athletes compete.

Following any major competition, athletes, coaches, officials, and administrators launch into a sustained period of analysis and evaluation both of the preparation procedures and of the actual performances. At this éarly date then, it is possible only to present an overview of Canadian participation at Lake Placid.

The Lake Placid Olympics brought together 1,069 athletes from 37 nations, a substantial increase over 1924 in Chamonix where 293 athletes from 16 nations competed in the first Winter Games. At that time, the program consisted of six sports and 13 events, while in Lake Placid there were nine sports and 38 seperate events.


In 1968, 15 nations won medals. In 1980, this number had increased to 19. On top in 1976 was URS, followed closely by GDR. In 1980, the lead shifted to GDR. GDR has shown the most dramatic improvement over the past four Games, moving from tenth in 1968 to second in 1972 and 1976, and to first in 1980. The East German medal count rose from five in 1968 to twenty-three in 1980.

For Canada, the medal count decreased from three to two.


NOTE: All rankings are calculated using the International point system which converts the first six placings into points (7,5,4,3,2,1).


All six available medals went to GDR and SUI. Fourth, fifth, and sixth places were taken by SUI, AUT and USA.

Canada’s best result was in two-man bob. Our teams finished 13th and 20th out of 20 entries. In two-man bob, the Canadian entry surpassed ITA, SWE, JPN, and the second entries of GBR and ROM. There were no results in four-man bob, which withdrew after the first two runs.

RECOMMENDATION: The national team structure and its operations should be reviewed with consideration given to the proximity of the Lake Placid facilities.


Canada ranked ninth overall. By event, Canadian results were as follows:

Men: 12th out of 16 entries, finishing better than GER, SWE, CHN, and the second entry of GBR.

Women: 15th out of 22 entries, finishing better than URS, KOR, ESP, and CHN, the second entry of FIN and ITA, and the third entry of GER.

Pairs: ninth out of 11 entries, finishing better than GBR and AUS.

Dance: sixth out of 12 entries, finishing better than USA, GER, and AUT, the second USA entry, and the third URS entry.

RECOMMENDATION: An indepth analysis of the elite program of the Canadian Figure Skating Association is justified.


The team’s sixth place finish was below performance expectations. However, analysis shows that during a total of 18 periods of play, Canada won 12 periods, tied two and lost four. It should be noted that the team’s preparation period was the first phase of a five-year plan.

RECOMMENDATION: Evaluation of the hockey program should bring noticeable improvement through the next four stages of the five-year plan.


Canada entered two competitors each in men’s and women’s singles with results as follows:

Men: 11th and 17th out of 30 entries

Women: 18th and 22nd out of 26 entries.

The 11th place competitor gave Canada its best ever result in luge. It was higher than competitors from USA, LIE, GBR, SWE, JPN, and URS, and the second entries of ITA, GDR, and TCH.

RECOMMENDATION: Luge lends itself extremely well to Canadian climatic conditions. Training facilities in several locations and a well-developed program aimed at broadening the base of the sport would enable Canada to improve its present performance levels.


Canada wound up the competition in ninth place with expectations met by each Canadian athlete with the exception of one skier who was unable to complete his race.

RECOMMENDATION: The Alpine program should be expanded to include the technical events for men, namely, slalom and giant slalom.


Canada’s best results came in 90 m where the top finish was ninth out of 50 entries. The remaining Canadian entries placed 26th and 29th.

On the 70 m jump, Canadian entries were 28th, 30th, and 41st out of 48 entries.

RECOMMENDATION: The excellent training facility in Thunder Bay should be utilized more fully through the organization of a complete national training centre, which would broaden the base of the program.


The four Canadian entries were 27th, 28th, 29th, and 35th out of 38 competitors in 5 km. In 10 km, they were 23rd, 24th, 33rd, and 34th out of 38 entries. The relay team was eighth out of eight entries.

RECOMMENDATIONS: Considering that this sport has a dynamic and expanding participation base, it is imperative that the national program be designed, structured, and implemented in such a way that it takes better advantage of that base. Specifically, the national training and competition programs must be re-evaluated in the light of the above results.


Canadian athletes finished the competition in sixth place overall out of 19 nations. By event, results were as follows:

Women:    500 m—9th, 18th and 19th out of 31 entries

1000 m —7th, 19th, and 24th out of 37 entries

1500 m— 10th, 11th, and 16th out of 31 entries

3000 m— 11th, 12th, and 23rd out of 29 entries

Men: 500 m— 8th and 26th out of 37 entries

1000 m—2nd, 20th, and 27th out of 41 entries

1500 m— 15th, 23rd, and 27th out of 36 entries

5000 m —20th out of 29 entries

RECOMMENDATION: Until a training and competition facility is constructed in Canada, major performance improvements should not be expected. The lack of a proper feeder system for the national team limits its further growth and improvement. To date, the program has been successful considering its limitations; for example, most of the training and competition takes place outside Canada. Better results cannot be expected without the long overdue training facility.


It is evident that Canadian athletes and officials put a high level of dedicated effort and motivation into their preparation and participation at the Lake Placid Olympics. However, I offer several comments with a view to improving future preparation and participation in Olympic Games.

  1. The COA’s performance objectives, which aimed at having Canadian athletes rank in the top half of all participants or not lower than 16th place, are realistic considering the present stage of the development of elite sport in Canada.
  2. The COA’s selection standards and procedures have proven unsatisfactory since 30 entries out of 57 did not achieve the top 16.
  3. Considering the capabilities of their structural, technical, and support services, the performance objectives of national sport governing bodies (NSGB) were, with some exceptions, set too high.
  4. The current structure of most NSGBs as they relate to elite development are not consistent with present world performance levels.
  5. In most instances, Canadian coaching expertise is below the level of coaches from countries which placed in the top third in the world.
  6. The design, content, and monitoring of the training, testing, and competition programs of NSGBs do not meet the level of athletic talent available in Canada.
  7. Sufficient technical, medical, and organizational support services are not available to elite sport. Therefore, the NSGBs capabilities in these areas are limited and the total program’s cost efficiency is reduced.

The basic ingredients for high performance development of Canadian sports are available. If properly utilized, the further improvement of Canadian results in Winter Olympic Games could be significant. There is no reason why Canada should not be one of the top third nations in the future.


Il faut repenser le système

Le docteur Martin Bielz analyse les Olympiques d’Hiver

Les XlIIe Jeux Olympiques d’Hiver qui eurent lieu au Lake Placid, du 13 au 24 février, offrirent aux Canadiens une excellente occasion d’observer une grande variété de sports. Ce fut également une occasion de remarquer le haut niveau d’organisation exigé par les sports de haute performance.

En l’espace de quatre années, les Canadiens ont pu voir de près les Jeux Olympiques d’Eté et les Jeux d’Hiver, ce qui a certainement promulgué une meilleure compréhension des sports auxquels participent nos meilleurs athlètes canadiens.

Après toute compétition d’importance, athlètes, entraîneurs, officiels et administrateurs consacrent une longue période à l’analyse et à l’évaluation des procédures de préparation et de la performance réelle. Il est donc trop tôt pour offrir autre chose qu’une vue d’ensemble de la participation canadienne au Lake Placid.

Les Olympiques du Lake Placid ont rassemblé 1,069 athlètes de 37 nations, une augmentation substantielle comparativement aux premiers Jeux d’Hiver de 1924 à Chamonix, où participèrent 293 athlètes de 16 pays. A cette époque, le programme des Jeux comportait six sports et 13 épreuves, alors que le Lake Placid offrit neuf sports et un total de 38 épreuves différentes.


En 1968, 15 nations remportèrent des médailles. En 1980, ce nombre augmenta à 19. En 1976, l’URS terminait en tête, suivie de près par la GDR. En 1980, la GDR prit la tête. Ce pays a enregistré une amélioration des plus dramatiques au cours des quatre derniers Jeux, passant d’une dixième place en 1968 à une deuxième place en 1972 et 1976, et finalement la première place en 1980. Au compte des médailles, l’Allemagne de l’Est passa de 5 en 1968, à 23 en 1980.

Quant au Canada, le nombre de médailles diminua de trois à deux.


Note: Tous les classements sont calculés selon le système de pointage International qui accorde des points aux six premières places (7, 5,4, 3,2,1).


Les six médailles possibles furent remportées par GDR et SUI. Les quatrièmes, cinquièmes et sixièmes places allèrent à SUI, AUT et USA.

Les meilleurs résultats canadiens furent en bobsleigh à deux. Nos équipes terminèrent 13e et 20e, sur un total de 20 partants. En bob à 2, les Canadiens se classèrent devant ITA, SWE et JPN, et les secondes équipes de GBR et ROM. En bob à 4, les Canadiens n’obtinrent aucun résultat, s’étant retirés après les deux premières descentes.

RECOMMANDATION: L’on devrait reviser la structure de l’équipe nationale et ses opérations, en tenant compte de la proximité des installations du Lake Placid.


Le Canada se classa neuvième au total. Par épreuve, les résultats canadiens furent:

HOMMES: 12e sur 16 inscrits, devançant GER, SWE, CHN et la deuxième inscription de GBR.

FEMMES: 15e sur 22, devançant URS, KOR, ESP et CHN, la deuxième inscription de FIN et ITA, et la troisième de GER.

PAIRES: neuvième sur onze, devant GBR et AUS.

DANSE: sixième sur 12, devant USA, GER et AUT, la seconde équipe de USA et la troisième de URS.

RECOMMANDATION: Une analyse en profondeur du programme d’élite de l’Association Canadienne de Patinage Artistique semble être justifiée.


La sixième place de l’équipe canadienne ne réalisa pas les résultats anticipés. Par contre, une analyse démontre qu’au cours de 18 périodes de jeu, le Canada en remporta 12, égala pour deux périodes et en perdit quatre. On doit également noter que la période de préparation de l’équipe constituait la première étape d’un plan quinquennal.

RECOMMANDATION: Une évaluation du programme de hockey devrait amener une amélioration sensible au cours des quatre prochaines étapes du plan quinquennal.


Le Canada inscrivit deux compétiteurs dans chacune des épreuves de simples — hommes et simples — femmes et obtint les résultats suivants:

Hommes: 1 le et 17e sur 30 participants

Femmes: 18e et 22e sur 26 participants.

Une onzième place constitue le meilleur résultat jamais remporté par le Canada en luge. Ce classement devance les compétiteurs de USA, LIE, GBR, SWE, JPN et URS, et les deuxièmes inscrits par ITA, GDR et TCH.

RECOMMANDATION: La luge est un sport qui se prête très bien aux conditions climatiques canadiennes. Des installations pour l’entraînement à plusieurs endroits et un programme bien développé visant à étendre la participation à la base permettrait au Canada d’améliorer son niveau actuel de performance.


Le Canada conclut la compétition en neuvième place, et chaque athlète canadien atteint les résultats anticipés sauf un skieur qui ne put compléter sa course.

RECOMMANDATION: Le programme alpin devrait considérer l’expansion pour inclure les épreuves techniques masculines, plus précisément le slalom et le slalom géant.


Le Canada enregistra son meilleur résultat au 90 m, grâce à une neuvième place sur 50 participants. Les autres Canadiens se classèrent 26e et 29e.

Au tremplin de 70 m, le Canada prit les 28e, 30e et 40e positions, sur un champs de 48 partants.

RECOMMANDATION: L’on devrait utiliser davantage les excellentes installations d’entraînement de Thunder Bay et projeter l’organisation d’un centre national d’entraînement complet, ce qui aiderait à élargir la base même du programme.


Les quatre inscriptions canadiennes se classèrent 27e, 28e, 29e et 35e sur 38 compétiteurs au 5 km. Au 10 km, elles terminèrent 23e, 24e, 33e et 34e sur 38. L’équipe de relais termina huitième sur huit équipes.

RECOMMANDATION: Compte tenu de la base de participation dynamique et sans cesse croissante de ce sport, il est impératif que le programme national soit préparé, structuré et mis en oeuvre de façon à tirer un meilleur avantage de cette base. Plus spécifiquement, les programmes nationaux d’entraînement et de compétition doivent être ré-évalués à la lumière des résultats obtenus au Lake Placid.


Les athlètes canadiens remportèrent la sixième place au classement général comptant 19 nations participantes. Les résultats par épreuve furent:

FEMMES: . 500 m—9e, 18e et 19e sur 31 participantes

1000 m—7e, 19e et 24e sur 37 participantes

1500 m — 10e, 1 le et 16e sur 31 participantes

3000 m— 1 le, 12e et 23e sur 29 participantes

HOMMES: 500 m—8e et 26e sur 37 participants

1000 m—2e, 20e et 27e sur 41 participants

1500 m— 15e, 23e et 27e sur 36 participants

5000 m —20e sur 29 participants

RECOMMANDATION: Jusqu’à ce qu’une installation d’entraînement et de compétition soit construite au Canada, il ne faut pas s’attendre à une amélioration marquée de la performance. Le manque d’un système adéquat de relève de l’équipe nationale limite la croissance et le progrès futurs. Jusqu’à présent, le programme a bien reconnu les restrictions qui l’affectent comme, par exemple, que la majeure partie de l’entraînement et des compétitions ont lieu à l’étranger. L’on ne peut espérer de meilleurs résultats sans une installation pour l’entraînement.


Il est évident que les athlètes et officiels canadiens consacrèrent un niveau très élevé d’effort et de motivation à leur préparation et à leur participation aux Olympiques de Lake Placid. Je me permets toutefois de faire quelques commentaires pouvant aider à améliorer la préparation et la participation futures aux Jeux Olympiques.

  1. Les objectifs de performance de l’AOC, visant un classement des athlètes canadiens dans la moitié supérieure des participants ou parmi les seize premiers, sont des objectifs réalistes compte tenu du niveau de développement actuel du sport d’élite au Canada.
  2. Les standards et précédures de sélection de l’AOC n’ont pas donné les résultats escomptés puisque 30 inscriptions sur 57 n’ont pas terminé parmi les 16 premiers.
  3. Compte tenu des possibilités de leurs services structurels, techniques et de soutien, les objectifs de performance des associations sportives nationales furent trop élevés, à quelques exceptions près.
  4. La structure actuelle de la plupart des associations nationales en ce qui a trait au développement de l’élite n’est pas compatible avec les niveaux de performance mondiale présentement.
  5. Dans la plupart des cas, l’expertise des entraîneurs canadiens est inférieure au niveau des entraîneurs des pays qui se sont classés parmi les trois premiers.
  6. Le format, le contenu et l’évaluation des programmes d’entraînement, de tests et de compétitions des associations nationales ne rendent pas justice au niveau de talent sportif existant au Canada.
  7. Le sport d’élite n’a pas à sa disposition suffisamment de services technique, médicaux et de soutien organisationnel. Les possibilités des associations sportives nationales dans ces domaines sont donc limitées et le taux d’efficacité du programme global s’en trouve réduit.

Les composantes de base pour un développement de haute performance du sport canadien existent déjà. Si on les utilise adéquatement, l’amélioration future des résultats canadiens aux Jeux Olympiques d’Hiver pourrait être significative. Il n’existe aucune raison pour laquelle le Canada ne pourrait se retrouver parmi les trois meilleures nations dans l’avenir.