Regan seeking new lottery deal

New minister jumps right in

by Paul McLaughlin

Years from now, sports trivia buffs should be able to stump the cocktail party crowd with the following question: Who was the only Minister of State for Fitness and Amateur Sport who scouted for the Boston Bruins; turned down the chance to become president of the National Hockey League (NHL); spent the night before he was married in the company of former Montréal Canadiens’ general manager Sam Pollock; worked as a sportscaster while in high school and university, earning the nickname “Gabby” in the process; and was a provincial premier?


The answer, of course, is Gerald Regan, the former premier of Nova Scotia, whose appointment to the sport portfolio, as well as to the higher profile labour portfolio, came as something of a surprise when Prime Minister Pierre Trudeau handed his cabinet lineup to Governor General Ed Schreyer in early March.

“It was a surprise to me,” admits the new minister. “But I was pleased that the prime minister chose me. He didn’t tell me why, but I showed immediate enthusiasm for the idea.”

Born in Windsor, Nova Scotia, Regan’s background in sports is so colourful and extensive it’s quaranteed to make sports editors across the country drool in anticipation of feature articles.

“In high school and university,” says Regan, “I worked in radio as a sportscaster. I did sport actualities — hockey, box– ing, baseball, football — all of them during those years.”

“1 went on to law school and then practised law for ten years,” he says. “In the early years of my law practice, I supplemented my income by scouting for the Boston Bruins, who paid me the huge sum of $100 a month to watch for prospects in the Maritimes.”

Although the region has never been a major breeding ground for professional hockey players, Regan says he “did send them a few boys who did all right.”

Two of his discoveries are well known to most hockey fans.

“One of my finds was Wayne Maxner who led the OHA in scoring and is now the coach of the (Ontario Hockey Association Junior A) Windsor Spitfires,” says Regan. “He played for Boston for two or three years. And I found Lowell MacDonald for them, but they lost him to Detroit on a technicality.”

Although Regan describes himself as “a lousy hockey player who never played with distinction”, he is still active in the game.

“I play in the oldtimers league in Halifax,” he says. “I still play about three times a week — at least I did until I came to Ottawa.”

A close friend of many years is Sam Pollock, the Jim Coutts of the Montréal Canadiens, whose psychic trading instincts created the modern Montréal hockey dynasty.

“Our friendship goes way” back,” says Regan. “I’ve been married for 23 years and Sam was with me the night before I got married.”

It was his relationship with Pollock that resulted in the offer to replace Clarence Campbell as the head of the NHL.

“I was approached by Sam and two or three others when Campbell was thinking of retiring,” he says. “I was premier at the time and I indicated that I wasn’t interested — flattered, but not the right person for the job.”

As well as playing hockey, Regan is an active tennis and downhill skiing enthusiast.

“Along with Lorne Main, I’m presently the Nova Scotia men’s doubles tennis champion in the over-45 category,” he says. “I guess you can say I’m a bit of a jock.”

Loto Canada not settled yet

This “bit of a jock”, however, is also a clever and experienced politician, attributes which will quickly be put to the test as the minister’s baptism centres around trying to rekindle one flame — Loto Canada — and possibly having to extinguish another — the Olympics.

Regan has already made it clear that he’s interested in renegotiating the Loto Canada agreement which the previous Conservative government concluded with the provinces.

“One obvious priority is that I’ve got to see that our funding becomes secure,” says Regan “I think the agreement of $24 million a year, indexed, freezes our role for all time and I don’t think that’s adequate. I think there’s room for both governments in the lottery field.”

Reuben Baetz, Ontario’s culture minister, has threatened to take the Liberal government to court if it tries to break the agreement which turned Loto Canada over to the provinces. Regan says if he can’t regain control of the lottery, then he’ll see about establishing another national lottery “to ensure that financing for our national teams and support for international events comes from the national government.”

Regan’s stand on the lottery question has earned him the warm endorsement of Hugh Glynn, president of the National Sport and Recreation Centre in Ottawa.

“I support his lottery ideas,” says Glynn. “I never could accept the rationality of getting rid of the lottery and the arrangement that was made was less than adequate for sport.”

Glynn adds his name to those caught by surprise at Regan’s appointment, although he had heard the name bandied about, along with Ed Lumley’s and John Munro’s, as the possible successor to Steve Paproski.

However, Glynn’s first reaction was one of concern when he heard that Regan had been given both the sport and labour portfolios.

“I was worried about where sport would rank in that particular relationship,” says Glynn. “But I met with the minister and took the opportunity to suggest that sport was somewhat concerned that he wouldn’t have much time for our concerns with such a heavy portfolio as labour. We might be put on the back burner, so to speak. After speaking to him, however, I feel quite confident that he’s going to be very involved in sport and that we’ve got a minister who’s interested in us.”

What Regan told Glynn to soothe his fears was: “Frankly, I work a long day. When I was premier, my work load, in my humble opinion, was much bigger than it will be with two departments.”

Summer Olympics remains a grave problem

Regan’s biggest and most immediate headache is the Summer Olympics scheduled for Moscow. But although he’ll be actively involved in the final decision as to whether Canada boycotts the Games or not, it will be cabinet and, more directly, the Prime Minister, who will make the difficult final choice.

On a personal basis, Regan’s feelings mirror those of many Canadians. While he agonizes over the heartbreak a boycott would cause for the athletes, many of whom will never have another chance to compete in the Olympics, he is also a politician who doesn’t feel comfortable with the thought of providing the Russians with “anything that’s taken as acceptance of the naked aggression the Russians have been practising in Afghanistan.”

Regan has stated, though, that even if the government opts for the boycott, no consideration will be given to withholding passports or otherwise preventing the Canadian Olympic team from participating in Moscow.

“That’s not the Canadian way of doing things,” says Regan. “But of course we do give some financial support for transportation and it’s quite possible that would be cancelled.”

Dick Pound, president of the Canadian Olympic Association, has not yet had a chance to meet with Regan, although he has written to both the new minister and to the prime minister.

“It’s too early for me to judge what kind of a minister he’ll be,” says Pound. “The change in government is good in the sense that the Liberals have not committed themselves to a boycott. But their bottom line — that we can go even if they call for a boycott — is no different than the Conservatives.”

White Paper up in the air

When Glynn met with the minister, he brought up the main points of the White Paper on sport released in 1979 (Champion, Vol. 3, No. 2) by former Liberal sport minister Iona Campagnolo.

“I mentioned the moving of the Fitness and Amateur Sport Branch out of government into a more flexible position as a crown corporation,” says Glynn, “and the opportunity for sport to involve itself to a far greater degree in the decisions to be made concerning the future.”

Regan has been briefed about the White Paper but admits that it’s too early for him to comment on its proposals.

“My main goals right now,” he says, “are to increase mass participation and to escalate the quest for excellence. I find the two compatible and related, by the way. For example, a Ken Read inspires more people to ski because he does well.”

It’s late in the afternoon and most people in Ottawa are heading home.

“I like to work late at night,” says Regan. “I’ve never been a morning type.” As he says this, he suddenly realizes a potential conflict.

“You know,” he says, “part of my problem is that I’m such a jock, I’ll want to go to everything we’re involved in. I guess I’ll have to practice self-denial.”

Regan enthousiasmé par son poste

Le nouveau ministre des sports

par Paul McLaughlin

Dans quelques années, les amateurs de banalités sportives pourront impressionner les foules aux coquetels avec la question suivante: Quel fut le seul Ministre d’Etat de la Condition Physique et du Sport Amateur qui fut éclaireur pour les Bruins de Boston, qui refusa la chance de devenir président de la Ligue Nationale de Hockey (LNH), qui passa la nuit précédant son mariage en compagnie de Sam Pollock, ancien gérant général des Canadiens de Montréal, qui travailla comme commentateur sportif pendant ses années au secondaire et à l’université et se mérita en même temps le surnom “Gabby”, et qui fut premier ministre provincial?

SPORT MINISTER Gerald Regan is interviewed in his Ottawa office by reporter Paul McLaughlin.
LE MINISTRE DES SPORTS Gerald Regan dans son bureau d’Ottawa lors d’une entrevue avec Paul McLaughlin.

La réponse est évidemment Gerald Regan, ancien premier ministre de la Nouvelle-Ecosse, dont la nomination au portefeuille du Sport de même qu’à celui, plus prestigieux, du Travail a quelque peu surpris lorsque le Premier Ministre Trudeau remit la liste de son cabinet au Gouverneur Général Edward Schreyer au début du mois de mars.

“Ce fut une surprise pour moi,” reconnaît le nouveau ministre. “Mais j’étais heureux que le premier ministre m’ait choisi. Il ne m’a pas dit pourquoi mais je me suis immédiatement enthousiasmé pour l’idée.”

Né à Windsor, Nouvelle-Ecosse, Regan a une expérience en sport tellement pittoresque et vaste que les rédacteurs sportifs à travers le pays se frottent les mains en anticipation des articles à venir.

“Au secondaire et à l’université,” raconte Regan, “j’ai travaillé à la radio comme commentateur sportif, j’ai fait les nouvelles sportives, le hockey, la boxe, le baseball, le football, un peu de tout.”

“Puis, j’ai fait mon droit et j’ai travaillé comme avocat pendant quatorze ans,” poursuit-il. “Au début de ma carrière, je me faisais un peu d’argent supplémentaire en tant qu’éclaireur pour les Bruins de Boston qui me payaient la somme phénoménale de $100.00 par mois pour détecter des talents dans les Maritimes.”

La région ne s’est jamais mérité la réputation d’une source importante de recrues pour le hockey professionnel, mais selon Regan, “je leur en ai envoyé quelques-uns qui se sont bien débrouillés.”

Deux de ses découvertes sont bien connues de la plupart des amateurs de hockey.

“Une de mes trouvailles fut Wayne Maxner qui fut en tête des compteurs de l’OHA et qui est maintenant entraîneur des Spitfires de Windsor (Junior de l’Association de Hockey de l’Ontario),” poursuit Regan, “lia joué pour Boston pendant deux ou trois ans. Je leur ai aussi trouvé Lowell Mac-Donald, mais ils l’ont perdu à Détroit sur une technicalité.”

Bien que Regan se décrive comme “un piètre joueur de hockey qui ne s’est jamais distingué au jeu”, il est toujours actif dans ce sport.

“Je joue dans la ligue des vétérans à Halifax,” dit-il. “Je joue encore environ .trois fois par semaine … du moins je le faisais avant de déménager à Ottawa.”

L’un de ses amis de longue date est Sam Pollock, le Jim Coutts des Canadiens de Montréal, dont les instincts presque surnaturels ont créé la dynastie moderne de hockey à Montréal.

“Notre amitié remonte à plusieurs années,” explique-t-il. “Je suis marié depuis 23 ans et Sam était avec moi la veille de mon mariage.”

Ce fut son amitié avec Pollock qui lui valut l’offre de remplacer Clarence Campbell à la tête de la LNH.

“Sam et deux ou trois autres m’ont approché lorsque Campbell pensait à se retirer,” dit-il. “J’étais premier ministre à l’époque et je leur ai dit que je n’étais pas intéressé . . . flatté . . . mais pas la personne qu’il fallait pour le poste.”

En plus de jouer au hockey, Regan est un grand amateur de tennis et de ski alpin.

“Je suis présentement champion de Nouvelle-Ecosse de tennis en doubles masculins chez les plus de 45 ans, avec Lome Main. Je suppose qu’on peut me qualifier de “Jock”.”

Loto Canada n’est pas encore réglée

Mais le “Jock” est également un politicien intelligent et expérimenté, qualités qui seront vite mises à l’épreuve alors que l’initiation du ministre sera principalement consacrée à raviver une flamme, Loto Canada, et possiblement à devoir en éteindre une autre, les Olympiques.

Regan a déjà déclaré son intérêt à renégocier l’entente de Loto Canada que le gouvernement Conservateur avait signée avec les provinces.

“Une priorité évidente est que nous devons nous assurer que notre financement devienne sûr,” affirme Regan. “Je crois que l’entente de $24 millions par année, indexé, fixe notre rôle pour toujours et je ne crois pas que ce soit approprié. Je crois que les deux niveaux de gouvernement ont leur place dans le domaine de la loterie.”

Reuben Baetz, ministre de la culture de l’Ontario, a menacé de traîner le gouvernement Libéral en justice s’il essaie de rompre l’entente qui remettait Loto Canada aux Provinces. Regan affirme que s’il ne peut reprendre le contrôle de la loterie, il étudiera la possibilité de créer une autre loterie nationale “afin d’assurer que le financement de nos équipes nationales et l’aide pour les événements internationaux provienne du gouvernement fédéral.

La position de Regan quant à la loterie lui a attiré l’approbation de Hugh Glynn, président du Centre National du Sport et de la Récréation à Ottawa.

“Je supporte son concept de la loterie,” de dire Glynn. “Je n’ai jamais pu accepter le raisonnement de se défaire de la loterie et les arrangements qui ont été conclus furent moins que favorables pour le sport.”

Le nom de Glynn se rajoute à la liste de ceux qui ont été surpris de la nomination de Regan, bien que le nom de ce dernier ait été mentionné avec ceux d’Ed Lumley et de John Munro comme successeur possible de Steve Paproski.

Toutefois, la première réaction de Glynn en fut une d’inquiétude lorsqu’il apprit que Regan avait hérité des responsabilités du sport et du travail.

“Je m’inquiétais de la place que le sport occuperait dans ce genre de rapport,” explique Glynn. “Mais j’ai rencontré le ministre et en ai profité pour lui faire remarquer que le sport était un peu inquiet à ce sujet, à savoir que le ministre n’aurait que peu de temps à nous consacrer avec un portefeuille de l’importance de celui du travail. Nous risquons d’être relégués au second plan en quelque sorte. Mais après lui avoir parlé, je suis confiant qu’il sera très impliqué dans le sport et que nous avons un ministre qui s’intéresse à nous.”

Ce que Regan a affirmé pour calmer les craintes de Glynn est: “Franchement, je travaille de très longues heures. Lorsque j’étais premier ministre, ma somme de travail, à mon humble avis, était beaucoup plus imposante que ce qu’elle sera avec deux départements.”

Les Olympiques d’été demeurent un problème serieux

L’un des problèmes les plus importants et les plus immédiats auxquels doit faire face Regan est celui des Olympiques d’Eté, prévus à Moscou. Il aura certainement un rôle actif à jouer dans la décision finale concernant le boycottage des Jeux par le Canada, mais ce sera le cabinet et plus directement le Premier Ministre qui devra faire le difficile choix final.

Les sentiments personnels de Regan reflètent ceux de nombreux Canadiens. Bien qu’il soit navré du déchirement qu’un boycottage causerait aux athlètes dont plusieurs n’auront plus jamais la chance de participer aux Olympiques, il est également un politicien à qui ne plaît pas du tout l’idée de fournir aux Russes “quoi que ce soit qui soit interprété comme une acceptation de l’agression pure et simple que les Russes pratiquent en Afghanistan.”

Regan a toutefois déclaré que même si le gouvernement opte pour un boycottage, l’on ne considérera pas la possibilité de retenir les passeports ou d’empêcher d’aucune autre manière la participation d’une équipe olympique canadienne à Moscou.

“Ce n’est pas la façon dont les Canadiens font les choses,” affirme Regan. “Mais évidemment, nous fournissons une assistance financière pour le transport et il est fort possible qu’elle soit annulée.”

Dick Pound, président de l’Association Olympique Canadienne, n’a pas encore eu l’occasion de rencontrer Regan bien qu’il ait écrit au nouveau Ministre de même qu’au Premier ministre.

“Il est encore trop tôt pour me faire une opinion du genre de ministre qu’il sera,” de dire Pound. “Le changement de gouvernement a du bon en ce que les Libéraux ne se sont pas prononcés en faveur d’un boycottage. Mais le fin mot de leur position, que nous pouvons y aller même s’ils favorisent le boycottage, n’est nullement différent de celui des Conservateurs.”

Le Livre Blanc de Campagnolo

Lorsque Glynn rencontra le Ministre, il souleva les principaux points du Livre Blanc sur le sport publié en 1979 (Champion, Vol. 3, No. 2) par l’ancien ministre des sports du parti Libéral, Iona Campagnolo.

J’ai mentionné le transfert du Département de la Condition Physique et du Sport Amateur à l’extérieur du gouvernement, vers une position plus souple comme corporation de la Couronne,” de dire Glynn, “et de la possibilité que le sport soit beaucoup plus impliqué dans les décisions à prendre concernant son avenir.”

Regan a pris connaissance du Livre Blanc mais reconnaît qu’il est encore trop tôt pour émettre une opinion sur les propositions qu’il avance.

Il explique: “Mes principaux objectifs pour l’instant sont d’augmenter la participation du public et de promulguer la recherche de l’excellence. Je crois que les deux sont compatibles et sont liés, soit dit en passant. Par exemple, un Ken Read inspire davantage de gens à faire du ski parce qu’il y réussit bien.”

L’après-midi tire à sa fin et la plupart des gens à Ottawa rentrent chez eux.

“J’aime travailler tard le soir,” avoue Regan. “Je n’ai jamais été une personne matinale.” En disant cela, il reconnaît soudainement un conflit potentiel.

“Vous savez,” dit-il, “une partie de mon problème est que je suis tellement intéressé au sport que je vais vouloir aller partout où nous sommes impliqués. Je devrai probablement faire preuve d’abnégation.”