In which leading Canadian athletes comment on a variety of sporting topics.


Sean Barry, national 57kg freestyle wrestling champion, prefers to go it alone:

I enjoy the oneness of wrestling. If I do well, I certainly have to pay a certain amount of respect to my coaches and the others who have helped me get in shape technically and physically. But wrestling’s the type of sport in which, if you do very well, you can pat yourself on the back and, if you blow it, there’s no one to blame but yourself. It’s my nature to be that way. I tend to be very impatient with other people if I’m playing on a team and I don’t feel that other fellow is giving his all.


Or what to do when the specialty you’ve spent years training for is suddenly obsolete. Diane Jones Konihowski comments:

The pentathlon essentially ended this year after Moscow. My last pentathlon will be the Pacific Conference Games in Christchurch in January 1980. Then it’s a new event, the heptathlon. They will add two more events — the 200 m and the javelin — and make it a two-day competition. I’m getting a bit too old to carry on with that at the world-class level. So I plan to carry on with one or two events and it looks like I’ll pursue the long jump and the high jump.

I really believe that women can do ten events and so the heptathlon is a step in that direction. I’m sad they didn’t go to eight right away and make it an octothlon. But seven events will be good for women and I think we’ll see in the next ten years that possibly women will be doing ten events.


Veteran Rick Bacon is the national men’s volleyball team’s “relief specialist”:

I don’t start games very often. In fact, I don’t even mind admitting I don’t start very well. I’m sort of the seventh man because I can fill in either on the power side or play-set position, and he (coach Ken Maeda) can even use me in backcourt defence.

Playing defence is far more satisfying for me. To dig a ball when the team feels it is buried, to bring it up so we can run an offence off it and put it away to get the side out or to get a point I find more satisfying than a spike from the front court.

You know, I’d like to be a starter, but sometimes you do need a player who can come in and get the other players fired up. So that’s my job: to come in and get them going.

         Bacon                           Quirk                              Farrow


Wendy Quirk, who won seven medals at the 1980 Olympic Swimming Trials, says that a top swimmer needs a built-in dock but that, in the end, it comes down to how fierce a competitor one is:

Leading up to a major competition we come down in our work load and emphasize better technique, proper starts, proper turns, and gearing our swimming and workouts to the pace we want to hit in the race. We do pace 50s and we can usually guess our times within a couple of tenths of a second and if you can be that exact you have a good internal clock.

We have to practise a pace time in workout and try to hold that pace for four 50 m sprints with minimum rest. Then when you get into a race situation you try to hold that pace for the whole 200 metres without any break. So you have to at least be able to do it in a workout situation with a little bit of rest to be able to even hope to do it in a race.

In a race it’s a lot different from a workout. You’re a lot more nervous. The key thing to do is to concentrate on what you’ve planned for yourself. You can’t get fazed out by another swimmer going out like a bomb out of a cannon. You have to know your own race as well as you can and stick to it as much as you can. You can’t be afraid to race and challenge your competitor, but you also have to know what you’re doing, and you learn that every day in workout by watching the clock, knowing how many strokes you do in each lap, so when it comes down to a race, it’s all habit, 100 per cent concentration.

I think it helps a swimmer to have a good pace clock in his or her head. But a swimmer who is simply a fierce competitor will win out over one who is more pace-oriented. You have to be flexible. You can’t let your opponent get a 20 m jump. You have to adjust your strategy accordingly.


Sprint star Angella Taylor says racial stereotyping in track often works to the detriment of North American teams:

In Canada and the USA, white people don’t come out and run the sprints because they don’t think they’re fast enough. And that’s crazy. The Europeans are white. The fastest woman in the world at the moment is white and some of the best marathoners are Africans. Too often though coaches get a white kid and a black kid and they say to the white kid, “You go run the distances,” and, of course, the black kid will run the sprints. It’s always been that way here. You get two kids and the white kid runs the 1500 and the black kid the 100. So how come the Europeans are winning the 100 and 200? You can’t tell me that the white kid in Canada or the USA isn’t talented in the sprints, couldn’t be a world record holder. But they just don’t come out for the sprints because they’re led to believe they aren’t fast.


Six-time national judo champion at -65 kg Brad Farrow talks about competing in a sport, the goals of which transcend winning:

For me, there are two parts to judo. There is recreation and there’s competition. The object of judo is not to win, but to participate, to perfect your technique. There’s no shame, for instance, in getting thrown. I go to practice and get thrown ail the time — by my teammates, by white belts, beginners, older people. But, at the same time, I’m certainly a competitive athlete. I’m very serious about judo, but I couldn’t work as hard as I do unless I did enjoy the recreational aspects of it.

I don’t like to say judo is a way of life because people get the wrong idea. But its standards are those you’d expect people to live their lives by. It has a very high moral code. It’s also an art, in that you can never perfect it. I’ve been training for six years full-time and I still know so very, very little about it. You can go for a lifetime, you can take two lifetimes just to study judo. It’s always a challenge.

En Vrac

Où certains de nos meilleurs athlètes canadiens expriment leur opinion sur certains aspects du sport.


Sean Barry, champion canadien de lutte libre, 57kg, préfère ne dépendre que de lui:

J’aime l’individualisme de la lutte. Si je réussis bien, je dois certainement un certain respect à mes entraîneurs et aux autres personnes qui m’ont aidé à me mettre en forme techniquement et physiquement. Mais la lutte est le genre de sport où, si vous réussissez très bien, vous pouvez vous féliciter et si vous ne réussissez pas, vous êtes le seul à blâmer. C’est dans ma nature d’agir d’ainsi. J’ai tendance à être très impatient avec les autres lorsque je joue en équipe et je crois souvent que l’autre personne ne fait pas de son mieux.


Ou que faire lorsque la spécialité pour laquelle vous vous êtes entraînée pendant des années cesse soudainement d’exister. Diane Jone Konihowski s’explique:

Essentiellement, le pentathlon a cessé d’exister cette année après Moscou. Mon dernier pentathlon aura été celui des Jeux de la Conférence Pacifique à Christchurch en janvier 1980. Puis ce sera une nouvelle discipline, l’heptathlon. Ils vont rajouter deux nouvelles épreuves, le 200 m et le lancer du javelot, et en faire une compétition de deux jours. Je commence à être un peu trop vieille pour m’y maintenir à un niveau mondial. J’ai donc l’intention de continuer dans une ou deux disciplines, probablement le saut en longueur et le saut en hauteur.

Je suis vraiment convaincue que les femmes peuvent participer à dix épreuves, donc l’heptathlon est un pas dans la bonne direction. C’est dommage qu’ils ne soient pas allés à huit tout de suite, pour en faire un octathlon. Mais sept épreuves seront très bien pour les femmes et je crois qu’au cours des dix prochaines années, nous verrons la participation des femmes dans dix épreuves.


Le vétéran Rick Bacon, “spécialiste de la relève” de l’équipe nationale masculine de volleyball:

Je commence rarement une partie. En fait, ça ne me fait rien de reconnaître que je ne commence pas très bien. Je suis un peu le septième homme parce que je peux remplacer soit à la puissance ou au jeu de position, et il (l’entraîneur Ken Maeda) peut même me faire jouer arrière défensif.

Je trouve beaucoup plus satisfaisant de jouer à la défensive. De ramener le ballon lorsque l’équipe croit qu’il est perdu, de le placer pour qu’on soit en mesure de passer à l’offensive, de faire un bon coup ou de marquer un point, je trouve ça plus satisfaisant que d’attaquer à l’avant.

Vous savez, j’aimerais bien commencer les parties mais parfois, il faut un joueur qui puisse embarquer et motiver les autres joueurs. C’est mon rôle: d’arriver sur le terrain et les pousser dans le dos.


Wendy Quirk gagnante de sept médailles aux Éliminatoires Olympiques de Natation 1980, affirme qu’un bon nageur doit avoir un sens inné du temps mais qu’en fin de compte, tout dépend de l’acuité de l’esprit de compétition:

À l’approche d’une compétition importante, nous réduisons la somme de travail pour nous concentrer sur une meilleure technique, de bons départs, des virages efficaces, et nous programmons nos entraînements pour atteindre le rythme désiré en compétition. Nous pratiquons un rythme de 50s et nous pouvons normalement deviner notre temps à deux dizièmes de seconde près et si vous arrivez à être aussi précis, votre chronomètre intérieur n’est pas mal.

Nous devons pratiquer un temps rythmé à l’entraînement et essayer de conserver ce rythme pour quatre sprints de 50 m avec un minimum de repos. Ainsi, lorsque vous arrivez en compétition, vous tâchez de maintenir ce rythme pour les 200 m sans arrêt. Il faut donc au moins pouvoir le faire à l’entraînement avec un peu de repos si vous voulez espérer le faire pour une course.

Une course est très différente d’un entraînement. Vous êtes beaucoup plus nerveux. Le plus important est de se concentrer sur ce que vous vous êtes programmé. Vous ne pouvez pas vous laisser distraire par un autre nageur qui part comme un boulet de canon. Vous devez connaître votre propre course aussi bien que possible et vous y tenir autant que possible. Vous ne devez pas avoir peur de courir et défier votre adversaire, mais il faut aussi savoir ce que vous faites. Et c’est ce que vous apprenez tous les jours à l’entraînement, en surveillant le chronomètre, en sachant combien de brasses vous faites par tour. Lorsque vous arrivez en compétition ça n’est plus qu’une habitude, et 100 pour cent de concentration.

Je crois qu’un nageur bénéficie beaucoup d’avoir un chronomètre dans la tête. Mais un nageur qui n’est qu’un compétiteur acharné l’emportera sur un autre qui est davantage préoccupé par son rythme. Il faut être souple. Vous ne pouvez pas laisser votre adversaire prendre une avance de 20 m. Il vous faut adapter votre stratégie en conséquence.


L’étoile du sprint Angella Taylor affirme qu’en athlétisme, les stéréotypes raciaux défavorisent souvent les équipes nord-américaines:

Au Canada et aux États-Upis, les Blancs ne courent pas les sprints parce qu’ils ne se croient pas assez rapides. Et c’est ridicule. Les Européens sont blancs. Les femmes les plus rapides au monde en ce moment sont blanches et quelques-uns des meilleurs marathoniens sont Africains. Mais trop souvent les entraîneurs, devant un jeune noir et un jeune blanc diront au Blanc, “Va faire de la course de fond,” et, évidemment, le jeune noir courra les sprints. Ç’a toujours été comme ça ici. Vous avez deux jeunes et le jeune blanc court le 1500 alors que le jeune noir courra le 100m. Alors comment se fait-il que les Européens remportent le 100 et le 200 m? Vous n’allez pas me dire que les jeunes blancs au Canada et aux États-Unis n’ont pas de talent pour les sprints, qu’ils ne pourraient pas établir un record du monde. Mais ils ne s’essaient jamais aux sprints parce qu’ils croient qu’ils ne sont pas assez rapides.


Brad Farrow, six fois champion canadien en -65 kg, nous parle de la compétition dont les objectifs transcendent la victoire:

Pour moi, il y a deux aspects au judo. Il y a l’aspect récréatif et la compétition. La raison d’être du judo n’est pas de gagner, mais de participer, de perfectionner sa technique. Il n’y a aucune honte, par exemple, à se faire projeter. Je vais à l’entraînement et me fais projeter tout le temps, par mes co-équipiers, par des ceintures blanches, des débutants, des personnes plus âgées. Mais je suis en même temps un compétiteur? Je prends le judo très au sérieux mais je ne pourrais m’entraîner comme je le fais si je n’en appréciais pas l’aspect récréatif.

Je n’aime pas dire que le judo est un mode de vie parce que les gens ne l’interprètent pas de la bonne façon. Mais les principes sont ceux mêmes que l’on doit respecter dans la vie. Le code moral du judo en est un très élevé. C’est aussi un art, en ce sens que vous ne pouvez jamais atteindre la perfection. Je m’entraîne à temps plein depuis six ans et il m’en reste encore tellement, tellement à apprendre. Vous pouvez pratiquer le judo toute votre vie, et même prendre deux vies pour l’étudier. C’est un défi qui ne cesse jamais.