A nation-wide network of history

Looking at Canada’s Halls of Fame

by Tom West

Over the past four years, Champion’s readers have been able to read about the experiences of a number of very successful Canadian athletes from years gone by.

The inspiration for most of these stories has come from the files and exhibits of Canada’s Sports Hall of Fame. For the past 25 years, this multi-sport museum, located in the heart of Toronto’s Canadian National Exhibition grounds, has worked to preserve and promote Canada’s rich and colourful sports heritage.

It is not alone in this endeavour for over the past 15 years, an extensive network of halls of fame has developed throughout the country. Their growth is concrete evidence of the widening interest of Canadians in their sport heritage.

An overview of Canada’s Sports Hall of Fame in Toronto’s Exhibition Park.
Vue d’ensemble du Temple canadien de la renommée, dans Exhibition Park à Toronto.

This new awareness led, in 1978, to a joint meeting between the provincial halls of fame and Canada’s Sports Hall of Fame in an effort to improve communication and establish self-help projects of mutual interest. The result was the formation of the Canadian Association for Sport Heritage, or CASH, as its members affectionately call it. Just a reading of the membership list suggests a cross country tour that would provide a lifetime of memories for the sport buff.

From coast to coast

Located on the grounds of the Pacific National Exhibition, the British Columbia Sports Hall of Fame and Museum is a popular and well-known Vancouver attraction. It was started in 1967 as a Centennial project for the city. Today, more than 100 of the province’s finest athletes and sports builders have been recognized. A particular strength, thanks, largely, to the concern of its director Peter Webster, is its education program which each year attracts more than 1000 students eager to learn about British Columbia’s sporting history.

In nearby Burnaby/New Westminster is the Canadian Lacrosse Hall of Fame, dedicated to Canada’s first important game. Although confined to one room, the exhibition is crammed with Canadian sport history. The Mann and Minto Cups, two of Canada’s older trophies, are kept there. Prominently displayed is an autographed edition of Dr. George Beers’ book on the game. He is considered the father of lacrosse and was an important pioneer of Canadian sport.

At one point, Alberta’s sports hall of fame was near extinction. Recently, and with the encouragement of Sport Alberta, Professor Jean Leiper of the University of Calgary has taken on the task of bringing it back to life. In a little over a year, she has initiated a province-wide research project and has organized a successful induction dinner. She is still searching for an appropriate site to house the vast quantity of memorabilia which has been collected.

Regina is the home of the Saskatchewan Sports Hall of Fame, under the guidance of curator Paul Fudge. Dedicated in 1966, it only found a permanent home in 1974. Today it occupies the Land Titles Building, a designated heritage building.

Manitoba still lacks a hall of fame. This, however, does not mean that Manitobans have to travel far to view sports history. At Winnipeg’s Pan American Games pool complex is the Aquatic Hall of Fame and Museum of Canada. It, too, was a Centennial project and is a tribute to its volunteer director Vaughan Baird. This museum has an excellent collection of figurines and porcelain art depicting aquatic sports. It also has one of the finest stamp collections in the world.

In the spring of 1978, a group of dedicated sports enthusiasts at the Royal Canadian Legion in Thunder Bay, Ontario, achieved a dream when the Northwestern Ontario Sports Hall of Fame was formally launched. Shortly thereafter, a home was found in a closed-down school. Visitors view pictures dating back to the 1800s and photographs of great hockey teams recalling the time when Port Arthur and Fort William challenged for the Stanley Cup. Curator Joe Greaves’ collection spans many sports and even has an exhibit for those interested in Little League baseball.

Few would regard Hamilton, Ontario as a tourist haven, but it is in this area that the sports enthusiast finds two quite different, but equally interesting, halls of fame. The best known is the Canadian Football Hall of Fame, located in the heart of Hamilton. With its entrance graced by a magnificent steel sculpture of two football players, it is possibly the most electronic of all the halls of fame. Visitors are amused and enlightened by video-taped shows, computer tests of football knowledge, and exhibits illustrating how games are televised. The director is Bill McBride.

Fifteen minutes away in Oakville, Ontario is the Canadian Golf Hall of Fame. Located at Golf House, a former mansion which is now the home of the Royal Canadian Golf Association, the small museum conveys all the traditions and legends of the game. Through the picture windows, one can watch golfers on the famous Glen Abbey course, the permanent site of the Canadian Open. Curator Lome Rubenstein is a well-known golf writer.

Perhaps the best known hall of fame is Canada’s Sports Hall of Fame in Toronto. Since its opening in 1955, millions of Canadians have viewed the exhibits and recalled when Lionel Conacher and Bobbie Rosenfeld, Canada’s male and female athletes of the half century, “Torchy” Peden, the great six-day cyclist, and Percy Williams, Canada’s last Olympic double gold medallist, were making headlines. Of all the exhibits, “Torchy” Peden’s gold-plated bicycle remains one of the most popular.

Québec does not yet have a hall of fame, although rumours of one being started circulate from time to time.

Each of the four Atlantic provinces have their own halls of fame. In Newfoundland, Frank Graham struggles to maintain his extensive sport archives. In Halifax, a home for the Nova Scotia Sport Heritage Centre should open shortly. In Summerside, the exhibits of Prince Edward Island’s sports museum fill the foyer of the National Museums regional exhibit centre. And in Fredericton, the New Brunswick Sports Hall of Fame occupies a floor of the John Thurston Memorial Building, a historic structure maintained by the Fredericton Military Compound Board. As a result, it has had the benefit of having museum professionals handle the organization of its exhibits and administration.

Sport heritage preserved

The members of CASH have seen much progress since they first got together. With the help of the National Inventory Programme of National Museums of Canada, a program of cataloguing all of the holdings of the halls of fame is underway. The information will eventually be placed on a computer in Ottawa. Through CASH, the halls of fame are becoming more professional, with better-prepared exhibits and more active temporary displays.

Halls of fame are for more than just reminiscing about the past. They are also for today’s athlete. Membership in a hall of fame is permanent, lasting. It comes after the assessment of an entire career. The young athlete visiting one of Canada’s halls of fame can learn from the experience of those who have gone before and, hopefully, will be inspired to take up the challenge. That is the contribution of Canada’s halls of fame and of CASH to the development of athletic excellence.

Although the halls of fame form the working core of CASH, interested private individuals are encouraged to join. The yearly membership fee is $20.00. Through CASH, they can maintain and develop their enthusiasm for Canada’s sport heritage.

If interested in CASH, contact Mr. J. Thomas West, Canada’s Sports Hall of Fame, Exhibition Place, Toronto, Ontario M6K 3C3

Le sport, histoire nationale

par Tom West

Au cours de ces quatre dernières années, les lecteurs de Champion ont eu l’occasion de découvrir les expériences d’un certain nombre d’athlètes canadiens qui ont connu autrefois de grands succès.

La plupart de ces articles ont été rédigés d’après les dossiers et les présentations du Temple canadien de la renommée. Au cours des vingt-cinq dernières années, ce musée multi-sports, situé au coeur de l’Exposition nationale canadienne de Toronto, n’a cessé de préserver et de promouvoir le patrimoine sportif canadien, particulièrement riche et coloré.

Il n’est toutefois pas seul dans cette entreprise car, au cours des 15 dernières années, un vaste réseau de temples de la renommée s’est développé dans tout le pays. Cette expansion est la preuve matérielle de l’intérêt grandissant des Canadiens pour leur patrimoine sportif.

Cette nouvelle prise de conscience a abouti, en 1978, à une réunion entre les responsables des – temples de la renommée provinciaux et du Temple canadien de la renommée, afin d’améliorer les communications et de concevoir des projets indépendants mais jouissant d’un intérêt commun. Il en a résulté la création de l’Association canadienne du patrimoine sportif, ou ACPS, (Canadian Association for Sport Heritage, ou CASH, ainsi que ses membres l’appellent gentiment). La simple lecture de la liste des membres invite à une visite de tout le pays, susceptible de faire rêver pendant toute sa vie un fou du sport.

D’une côte à l’autre

Situé au sein de la Pacific National Exhibition, le British Columbia Sports Hall of Fame and Museum est une attraction célèbre et populaire de Vancouver. Il fut créé en 1967, à titre de projet de commémoration du centenaire par la ville de Vancouver. Aujourd’hui, plus de 100 des meilleurs athlètes et responsables sportifs de la province sont célébrés. Son point fort, dû surtout à l’intérêt témoigné par son directeur Peter Webster, est son programme pédagogique qui attire chaque année plus de 1000 étudiants intéressés par l’histoire sportive de la Colombie-Britannique.

Près de là, à Burnaby/New Westminster, se trouve le Temple canadien de la renommée consacré à la crosse, dédié au premier des grands sports canadiens. Bien que se limitant à une seule salle, l’exposition est littéralement bourrée d’histoire sportive canadienne. Les coupes Mann et Minto, deux des plus anciens trophées canadiens, y sont conservées. Bien en évidence trône une édition dédicacée du livre du Dr George Beers consacré à ce jeu. Celui-ci est considéré comme le père du jeu de crosse, et il fut l’un des grands pionniers du sport canadien.

A une certaine époque, le temple de la renommée de l’Alberta fut près de disparaître. Récemment, grâce aux encouragements de Sport Alberta, le professeur Jean Leiper de l’Université de Calgary a entrepris de le ressusciter. En un peu plus d’un an, elle a lancé un projet de recherche dans toute la province et a organisé un dîner d’information très réussi. Elle est encore à la recherche d’un lieu susceptible d’accueillir l’énorme quantité de souvenirs qu’elle a amassés.

A Regina se trouve le temple de la renommée de la Saskatchewan, placé sous la direction du Conservateur Paul Fudge. Inauguré en 1966, ce temple n’a trouvé de résidence permanente qu’en 1974. Aujourd’hui, il est situé au Land Titles Building, bâtiment désigné faisant partie du patrimoine.

Le Manitoba n’a toujours pas de temple de la renommée. Ceci ne signifie pas toutefois que les Manitobains doivent aller très loin pour avoir un aperçu de l’histoire du sport. Au Pan American Games pool complex de Winnipeg se trouve le Temple canadien de la renommée et le musée des sports aquatiques. Il s’agit là encore d’un projet de commémoration du centennaire, et il s’agit d’un hommage à son directeur bénévole Vaughan Baird. Ce musée possède une collection remarquable de figurines et d’objets en porcelaine consacrés aux sports aquatiques. On y trouve également une des plus belles collections de timbres au monde.

Au cours du printemps 1978, un groupe de légionnaires passionnés de sports, de Thunder Bay (Ontario) a vu se réaliser son rêve lorsque l’on a inauguré officiellement le Northwestern Ontario Sports Hall of Fame. Peu après, celui-ci était accueilli dans les locaux d’une école désaffectée. Les visiteurs/peuvent admirer des dessins remontant au XIXe siècle, ainsi que des photographies des grandes équipes de hockey de l’époque où Port Arthur et Fort William se disputaient la Coupe Stanley. La collection du conservateur Joe Greaves traite de nombreux sports, et l’on a même prévu une exposition réservée à ceux qui s’intéressent au baseball des ligues mineures.

Rares sont ceux qui considèrent Hamilton (Ontario) comme le havre des touristes; toutefois, c’est dans cette région que les enthousiastes du sport peuvent trouver deux temples de la renommée qui, bien que différents, sont également intéressants. Le plus connu est le Canadian Football Hall of Fame, situé au coeur de Hamilton. Avec son entrée décorée par une magnifique sculpture d’acier représentant deux footballeurs, ce temple est peut-être celui qui recourt le plus à l’électronique. Les visiteurs peuvent se détendre et apprendre à la fois en regardant des émissions enregistrées sur magnétoscope, en effectuant des tests de leurs connaissances du football et en parcourant une exposition illustrant les techniques de retransmission télévisée des parties. Le directeur est Bill McBride.

A quinze minutes de Oakville (Ontario) se trouve le Temple canadien de la renommée consacré au golf. Situé à Golf House, ancienne demeure abritant aujourd’hui l’Association royale canadienne de golf, le petit musée présente toutes les traditions et légendes de ce sport. Dans les vitrines, on peut voir les golfeurs du célèbre parcours Glen Abbey, théâtre permanent de l’Open canadien. Son conservateur, Lome Rubenstein, est un écrivain de golf bien connu.

Il est possible que le temple de la renommée le plus connu soit celui de Toronto. Depuis son ouverture en 1955, des millions de Canadiens ont pu admirer les expositions et se rappeller l’époque où les premières pages des journaux portaient les noms de Lionel Conacher et Bobbie Rosenfeld (les deux grands athlètes canadiens de la première moitié du siècle), “Torchy” Peden, le grand coureur cycliste de six jours, et Percy Williams, dernier double médaillé canadien aux Jeux olympiques. De toutes ces présentations, l’une des plus populaires demeure certainement la bicyclette plaquée or de “Torchy” Peden.

Le Québec ne possède pas encore de temple de la renommée, bien que des rumeurs à ce sujet circulent de temps en temps.

Chacune des quatre provinces atlantiques possède son propre temple de la renommée.

A Terre-Neuve, Frank Graham lutte pour conserver ses innombrables archives sportives. A Halifax, le Nova Scotia Sport Heritage Centre devrait être ouvert très prochainement. A Summerside, les expositions du musée des sports de l’île-du- Prince-Edouard occupent le foyer du centre régional des Musées nationaux. Enfin, à Fredericton, le New Brunswick Sports Hall of Fame occupe un étage entier du John Thurston Memorial Building, bâtiment historique conservé par le Fredericton Military Compound Board. En conséquence, il a pu bénéficier de l’aide de professionnels de la conservation dans le cadre de ses expositions et de son administration.

Conservation de patrimoine sportif

Les membres de CASH ont assisté à beaucoup de progrès depuis qu’ils se sont réunis pour la première fois. Avec l’aide du programme d’inventaire national des Musées nationaux du Canada, on entreprend actuellement un programme de recensement de toutes les possessions des temples de la renommée. Les informations recueillies seront finalement stockées dans un ordinateur à Ottawa. Grâce au CASH, les temples de la renommée prennent un caractère plus professionnel, leurs expositions sont mieux préparées et leurs présentations temporaires plus actives.

Les temples de la renommée sont bien plus qu’un simple rappel du passé. Ils concernent également l’athlète d’aujourd’hui. L’adhésion à un temple de la renommée est une chose permanente, durable. Elle intervient à l’issue de l’évaluation d’une carrière toute entière. Le jeune athlète qui visite l’un des temples de la renommée du Canada peut apprendre grâce à l’expérience de ceux qui sont venus auparavant et, dans le meilleur des cas, il aura envie de relever le défi. C’est là la contribution des temples de la renommée et de CASH à la poursuite de l’excellence dans les sports.

Bien que les temples de la renommée constituent le noyau d’activités de CASH, les individus intéressés sont encouragés à participer. Le coût annuel de l’adhésion est de $20.00. Par l’intermédiaire de CASH, ils ont la possibilité de conserver et de développer leur enthousiasme pour le patrimoine sportif canadien.

Si vous êtes intéressé par CASH, adressez-vous à M. J. Thomas West, Canada’s Sports Hall of Fame, Exhibition Place, Toronto (Ontario) M6K 3C3