Successful bid only the beginning

1988 Calgary Winter Olympics

by Ken Read

It’s been a long time coming. After six unsuccessful bids from Canadian winter sports centres — including three from the city of Calgary — number seven turned out to be the winner! On September 30, in Baden-Baden, West Germany, the International Olympic Committee awarded the XV Winter Olympic Games to Calgary, Canada.

The victory over Cortina, Italy and Falun, Sweden capped a three-year-long intensive effort by the Calgary Olympic Development Association (CODA). Led by chairman Frank King, the CODA effort mobilized hundreds of volunteers who planned, lobbied and, most of all, believed in what observers at Baden-Baden would describe as “an unprecedented bid presentation in terms of effort and technical presentation.” The ultimate result of all this labour — a successful Canadian effort which will return Canada to the international spotlight in the world of amateur sport.

But the Calgary Olympic effort was not just a bid to host a Winter Games. Rather, it was designed as well to incorporate a grand strategy for amateur sport in Canada in the 1980s. More than just the business of the Games, the bid represented an opportunity to establish facilities and sports programs which would benefit not only Canadians, but athletes from around the world.

Facilities at last

Ranking at the forefront of this grand strategy is the development of facilities for the 1988 Winter Games, many of which do not presently exist in Canada.

These include:

  • An indoor speed skating oval and national team training centre to be located at the University of Calgary.
  • A new alpine ski area and national team training centre which will be located at Spray Lakes ski area.
  • A national team training facility for bob, luge, biathlon, ski jumping, and cross country skiing at Bragg Creek Olympic Centre.
  • A Sports Medicine Clinic at the University of Calgary.

In addition to these facilities, which will be used exclusively by amateur athletes, are the 18,000-seat Olympic Coliseum (the future home of the Calgary Flames of the National Hockey League) and the possibility of a sports dormitory at the University of Calgary. The latter facility would be made available to both national and international teams.

Enjoying Calgary’s victory at Baden-Baden are Alberta’s Premier Peter Lougheed (R), his wife Jeanne and federal sports minister Gerald Regan.
Le premier ministre de l’Alberta, Peter Lougheed (à droite), sa femme Jeanne et le ministre fédéral chargé des sports, Gerald Regan, se réjouissent de la victoire de Calgary à Baden-Baden.

Also an integral part of the Olympic bid is an Olympic Endowment Fund, estimated at $30 million and to be created as part of the 1988 Olympic budget. The interest alone from the Endowment Fund — currently estimated at approximately $5 million annually — is intended to guarantee the continued maintenance and use of the facilities after the Games are over, with the possible exception of the ski lifts and runs, and to help pay for housing, training and competition at these facilities for national team athletes. A program of development and exchange for third world countries is also expected to be an important by-product of the Fund.

As it now stands, the Olympic Endowment Fund is a unique concept which will allow athletes to train and compete at the Olympic facilities on a year-round basis.

Improved profile, better funding

It is inevitable that all this activity swirling around the 1988 Winter Olympics will bring about a higher profile for amateur sport throughout the pre-Olympic and into the Olympic competitions. The strong media coverage leading up to 1988 can be expected to place Olympic sports in the forefront of the Canadian sports scene.

Canadian athletes will also benefit from a six-year ‘pressure period’ in which to accelerate their training and development. Undoubtedly, there will be a strong push on all fronts to ensure Canadian success at ‘our’ Games.

Greater corporate participation in both the Games and in the Olympic development programs is also anticipated along with supplemental funding to existing COA technical programs such as the Coaching Recognition Program (see page 2). The financial picture will also be aided by the boost which will come from the financial ‘shot in the arm’ of the recently-announced National Sports Lottery concept of federal sport minister Gerald Regan.

One benefit of the successful Calgary bid does stand out above the rest — at long last, Canadian athletes will be able to compete internationally with resources equal to those available in other countries. Although amateur sport has become increasingly visible, Canadian athletes continue to compete at a disadvantage because of the lack of facilities within Canada and the ever-diminishing funds available for training and development of up-and-coming athletes.

With the victory of the Calgary Olympic Development Association in Baden-Baden, there now exists a vehicle by which to develop and establish a long-range planning strategy for amateur sport. Add to that the monetary and emotional support of the federal and Alberta governments, and the enthusiasm of the people of Calgary and its brand-new Olympic Organizing Committee. All these factors meld together and engender a new and positive attitude within Canadian sport.

It is time to coordinate and implement the grand plan offered by CODA. By beginning now, Canadian athletes will benefit in time for the 1984 Olympics in Sarajevo and Los Angeles. The ultimate target, of course, is the 1988 Winter Olympic Games in Calgary.

Calgary remporte les J.O. de 1988

par Ken Read

Tout cela a mis bien longtemps. Après le rejet de six candidatures canadiennes (dont trois furent présentées par la ville de Calgary) c’est le numéro sept qui a gagné! Le 30 septembre, à Baden-Baden (RFA) le Comité olympique international a élu la ville de Calgary pour accueillir les XVe Jeux olympiques d’hiver.

Frank King, chairman of the Calgary Olympic Development Association, is elated as Calgary is chosen to host the 1988 Winter Olympic Games.
Président du Calgary Olympic Development Association, Frank King est ravi que sa ville soit choisie pour acceuillir les Jeux olympiques d’hiver 1988.

La victoire sur Cortina (Italie) et Falun (Suède) a couronné au bout de trois ans les efforts intenses de l’Association de développement olympique de Calgary (ADOC). Sous la présidence de Frank King, l’effort de l’ADOC a mobilisé des centaines de bénévoles qui ont planifié, intrigué et surtout cru en ce que les observateurs de Baden-Baden ont décrit comme “une présentation de candidature sans précédent sur les plans de l’effort et de la technique.” Ultime conséquence de tout ce travail: un retour du Canada sur la scène internationale du sport amateur.

Toutefois, l’effort “olympique” de Calgary ne visait pas seulement à accueillir les Jeux olympiques d’hiver. En effet, il s’agissait également d’intégrer une stratégie de grande envergure pour le sport amateur canadien dans les années 1980. Bien plus que l’accueil des Jeux, la candidature représentait l’occasion de créer des installations et des programmes sportifs dont bénéficieraient non seulement les athlètes canadiens, mais ceux du monde entier.

Enfin des installations

Au premier plan de cette vaste stratégie figure la création d’installations pour les Jeux d’hiver de 1988, dont la plupart n’existent pas encore au Canada.

Elles comprennent:

  • Une piste de patinage de vitesse en salle et un centre d’entraînement pour l’équipe nationale, situés à l’Université de Calgary.
  • Un nouvel aménagement pour le ski alpin et un centre d’entraînement de l’équipe nationale situé à Spray Lakes.
  • Le centre olympique de Bragg Creek, installation d’entraînement de l’équipe nationale de bobsleigh, de luge, de biathlon, de saut à ski et de ski de fond.
  • Un dispensaire de médecine sportive situé à l’Université de Calgary.

En plus de ces installations, que seuls utiliseront les athlètes amateurs, citons le stade olympique aux 18 000 places (qui accueillera les Calgary Fiâmes de la Ligue nationale de hockey) et l’aménagement d’un dortoir pour athlètes à l’Université de Calgary. Ces dernières installations recevront à la fois les équipes nationales et internationales.

Autre partie intégrante de la proposition: le Olympic Endowment Fund, évalué à $30 millions et créé dans le cadre du budget des Jeux olympiques 1988. L’intérêt produit par le Endowment Fund (estimé actuellement à environ $5 millions par an) servira à assurer l’utilisation et l’entretien permanent de ces installations après la fin des Jeux, à l’exception probable des remontées mécaniques et des pistes de descente; cet argent servira également à défrayer le logement, l’entraînement et les compétitions des athlètes des équipes nationales dans le cadre de ces installations. Un programme d’aide et d’échange avec les pays du Tiers-monde devrait être également une création marginale importante du Fund.

Tel qu’il est conçu actuellement, le Olympic Endowment Fund est un concept unique qui permettra aux athlètes de s’entraîner et de s’affronter toute l’année dans les installations olympiques.

Une meilleure image, un meilleur financement

Il est inévitable que l’ensemble des activités stimulées par les Jeux olympiques d’hiver 1988 donneront au sport amateur une meilleure image pendant toute la durée de la période préolympique, ainsi que pendant les compétitions. L’importance accordée aux Jeux par la presse d’ici 1988 devrait placer les sports olympiques au premier plan de la scène sportive canadienne.

Les athlètes canadiens tireront également profit de la “période de tension” de six ans qui les amènera à accélérer leur entraînement et leur développement. Il est certain que l’on opérera une forte poussée sur tous les fronts pour que les Canadiens gagnent “leurs” Jeux.

On prévoit une plus grande participation du secteur privé dans le financement des Jeux et dans les programmes de développement olympique, en plus du financement extraordinaire accordé aux programmes techniques de l’AOC, dont le Programme de soutien pour les entraîneurs (voir page 2). L’aspect financier bénéficiera également de la stimulation engendrée par le “remontant financier” que représente la loterie sportive, récemment annoncée par le ministre des sports Gerald Regan.

Parmi tous les avantages que représente l’acceptation de la candidature de Calgary, il en est un particulièrement important: enfin, les athlètes canadiens auront la possibilité de participer à des compétitions internationales avec des ressources semblables à celles dont bénéficient les autres pays. Bien que le sport amateur s’impose de plus en plus au premier plan, les athlètes canadiens demeurent désavantagés dans les compétitions par suite du manque d’installations dans leur pays et de la diminution constante des fonds disponibles pour l’entraînement et le développement des nouveaux athlètes.

Avec la victoire de l’Association de développement olympique de Calgary à Baden-Baden, nous possédons aujourd’hui un outil permettant d’élaborer et d’imposer une stratégie de planification à long terme pour le sport amateur. Ajoutez à cela l’aide morale et financière du gouvernement fédéral et du gouvernement de l’Alberta, l’enthousiasme des gens de Calgary et le tout nouveau Comité d’organisation des Jeux olympiques. Tous ces facteurs se fondent pour créer une nouvelle attitude, plus positive, au sein du sport canadien.

Il est temps de coordonner et de mettre en oeuvre le vaste plan offert par l’ADOC. En commençant dès aujourd’hui, les athlètes canadiens devraient en profiter à temps pour les Jeux olympiques de 1984 à Sarajevo et à Los Angeles. Bien sûr, l’ultime objectif est représenté par les Jeux olympiques d’hiver 1988 à Calgary.