Athletes’ Council involved in decision-making

Better communication with COA

by Ken Read, Chairman.

After a mere 10 months of existence, the Athletes’ Advisory Council is already having an impact. At the same time, it is becoming ever more apparent just how much remains to be done if we are to help ourselves and our mentors, the Canadian Olympic Association (COA).

                                   Read                                        McDonald

Since its inception in April 1981 at the COA’s annual meeting in Montréal (Champion, August 1981), the Council has had a say in decisions concerning the Coaching Recognition Program, selection criteria and funding priorities for Olympic and Pan American Games teams, and the Royal Bank Junior Olympics program. In fact, Pam Gollish of tennis now represents the Council on the Junior Olympics Board of Directors.

The purpose of the Council is, of course, to make possible greater communication between athletes and the COA. It is also our purpose to take an active role in all COA decisions which affect athletes so that they are always aware of our positions.

The Council was formed in association with the NSGBs. Each sport has one representative on the Council (see box P. 8). The Council’s chairman or, in his absence, the vice-chairman, Joan McDonald of archery, sits as an observer on the Executive Council of the COA and attends the COA’s Board of Directors’ meetings. These two groups meet between six and eight times a year.

Input saves Program

The implementation of the COA’s Coaching Recognition Program is a good example of where athletes can have an input in decisions affecting us.

Through this program, the COA funds national sport governing bodies (NSGB) to help them improve their coaching capabilities. Funding is based on world rankings achieved by a sport with as much as $90,000 available for coaching in any one sport. That’s funding over and above what the NSGBs are already allotted from Sport Canada.

Before the April annual meeting, the Coaching Recognition Program had been downgraded by the COA to a fairly low priority. In fact, its very existence was threatened because of a lack of funding. The Council made it very clear to the COA that we consider coaching a very important need and, as a result, when funding became available through the federal government in compensation for the financial hardships incurred by the decision to support the boycott of the 1980 Moscow Olympics, the COA immediately moved to activate the Coaching Recognition Program (Champion, November 1981).

Council the vanguard of a spreading movement

It was the COA which took the initiative to establish an athlete’s forum. This action placed the COA in the vanguard of various moves to involve athletes in the decisions made by amateur sports bodies. The ‘movement’ has spread to many international sports federations and, more recently, to the International Olympic Committee (IOC) itself.

At the Olympic Congress of September 1981 in Baden- Baden, West Germany, the IOC invited athletes of note — Sebastion Coe of Britain and Vladislav Tretiak of the Soviet Union, for example — and involved these athletes in discussions with the delegates. In another instance, the Calgary Olympic Development Association made significant use of athletes in its quest to bring the 1988 Winter Games to Alberta and to Canada.

Involvement such as this is extremely timely. Athletes now find themselves sitting in on many important meetings and are, for the first time, in a formal position to help amateur sport.

To date, the COA’s attitude towards the Council has been outstanding. We’ve been given a lot of support and encouragement. And my opinion has been requested on most decisions affecting athletes.

Employment counselling the next priority

There are several new directions we’d like to encourage. These include helping in the establishment of an Employment Coordination Centre for Athletes, which would operate through the Olympic Trust. We suggest this in recognition of the athlete’s unique educational and occupational requirements. At present, athletes get neither career counselling nor education counselling nor competitive counselling nor de-training. As those most affected by the neglect of such vital areas, we must lead the way in reacting to these very real needs.

Practical suggestions are also needed concerning the payment of athletes for endorsing commercial products. With many possible approaches to this problem, all should be looked at carefully.

Most significantly, we must focus on the role of the athlete in identifying the priorities which are necessary to bring Canada to the top of the international amateur sport ladder. Without double talk, we need to discuss what we need to become number one. Whether it’s more and better coaching or training money — or whatever the needs — let’s get down to the job of identifying those needs now.
Athletes urged to get involved
To make your ideas known, I urge all athletes to contact either the representative from your sport or contact one who lives in your area. I am hopeful that ad hoc meetings can be held in the three areas with the largest concentration of athletes — Toronto, Montréal and Vancouver. One such meeting has already been held in Toronto.

Champion and its Letters to the Editor, Athletes’ Dais and Reader’s Forum features are other valuable outlets for the athlete’s points of view. I urge you to use them.


Archery / Tir à l’arc Joan McDonald, Toronto
Aquatics / Sports nautiques Dan Thompson, Don Mills, Ont.
Athletics / Athlétisme Bruce Simpson, Toronto

Penny Werthner Baies, Ottawa*

Baseball Gary Picone, Trail, B.C.
Basketball Debbie Huband, Vancouver

Gail Winston, Winnipeg*

Bob/Bobsled and/et Luge James Carr, Kemptville, Ont.
Boxing / Boxe Rick Anderson, Halifax

Patrick Fennell, Toronto*

Canoeing / Canoe Denis Barré, Ste-Foy, Qué.
Cycling / Cyclisme Bernie Willock, Victoria

Jocelyn Lovell, Toronto*

Equestrian / Sports equestres Liz Ashton, Orangeville, Ont.
Fencing / Escrime Marc Lavoie, Hull, Qué.

Jacques Cardyn, Outremont, Qué.*

Field Hockey sur gazon Sheila Forshaw, Downsview, Ont.
Figure Skating / Patinage artistique Deborah Albright, Don Mills, Ont.
Gymnastics / Gymnastique Jean Choquette, Montréal
Hockey Ron Davidson, Ottawa
Judo Rainer Fischer, Toronto
Rowing / Aviron Tricia Smith, Vancouver
Shooting / Tir John Primrose, Edmonton
Skiing / Ski Ken Read, Calgary
Softball Heather Cranston, Burnaby, B.C.
Speed Skating / Patinage de vitesse Sylvia Burka, Toronto
Table Tennis de table Mariann Domonkos, Chateauguay, Qué.

Errol Caetano, Scarborough, Ont.*

Team Handball / Handball Hugues de Roussan, Montréal
Tennis Pam Gollish, Toronto
Volleyball Karin Maessen, Halifax
Weightlifting / Haltérophilie Michel Mercier, La Sarre, Qué.
Wrestling / Lutte Clive Llewellyn, London, Ont.
Yachting Terry McLaughlin, Toronto

*alternate / remplaçants

To get in touch with your Council representative, contact Greg Mathieu, Canadian Olympic Association, 333 River Rd., Ottawa, Ont., K1L 8B9, (613)746-5151.

Pour communiquer avec votre représentant au conseil, adressez-vous à Greg Mathieu, Association olympique canadienne, 333 River Road, Ottawa (Ontario) K1L 8B9 (613-746-5151).

The next official meeting of the Athletes’ Advisory Council will take place at the COA’s annual meeting in Montréal, April 23-25. After our own intense deliberations have taken place, we will meet with the COA to pass on our recommendations, always keeping in mind that no one knows better than the athlete what is needed to become the best in the world.

Un nouveau rôle pour le Conseil des athlètes

Rapports plus directs avec I’AOC

par Ken Read, Président du Conseil consultatif des athlètes

Après dix mois seulement d’existence, le Conseil consultatif des athlètes fait déjà sentir son influence. Simultanément, nous entrevoyons mieux ce qui reste encore à faire si nous voulons faciliter notre tâche, et celle de notre mentor, l’Association olympique canadienne (AOC).

Depuis sa création en avril 1981 lors de l’assemblée générale de l’AOC à Montréal (Champion, août 1981), le Conseil a participé aux décisions concernant le Programme de soutien pour les entraîneurs, les critères de sélection et les priorités de financement propres aux équipes des Jeux olympiques et Panaméricains, ainsi que le programme junior olympique de la Banque royale. En fait, Pam Gollish (tennis) représente maintenant le CCA au Conseil d’administration des Jeux olympiques junior.

Le but du Conseil est, bien sûr, d’améliorer la communication entre les athlètes et l’AOC. Notre objectif est également de jouer un rôle actif dans la prise de toutes les décisions de l’AOC susceptibles d’affecter les athlètes, afin qu’ils connaissent toujours notre position.

Le Conseil a été constitué en association avec les ONDS. Chaque sport compte un représentant au Conseil (voir encadré. Le Président du Conseil ou, en son absence, le vice-président Joan McDonald (tir à l’arc), joue le rôle d’observateur au Conseil exécutif de l’AOC, participant également aux réunions du Conseil d’administration de l’AOC. Ces deux groupes se réunissent de six à huit fois par an.

La participation au secours du Programme

La mise en oeuvre du Programme de soutien pour les entraîneurs, de l’AOC est un bon exemple de l’influence des athlètes sur les décisions qui nous affectent.

Par le biais de ce programme, l’AOC finance les organismes nationaux directeurs des sports (ONDS) afin de leur permettre d’améliorer leurs capacités d’entraînement. Le financement repose sur le classement mondial obtenu par chaque sport, une somme de $90 000 étant attribuée à l’entraînement, quelque soit le sport. Ce financement dépasse de loin ce que les ONDS reçoivent déjà de Sport Canada.

Avant l’assemblée générale annuelle d’avril, l’AOC avait dépouillé le programme de son caractère prioitaire. En fait, son existence même était menacée du fait du manque de fonds. Le Conseil a très bien expliqué à l’ACO que nous considérions l’entraînement comme un besoin important et, en conséquence, lorsque les fonds du gouvernement devinrent disponibles pour compenser les difficultés financières provenant du boycott des Jeux olympiques de Moscou 1980, l’AOC est immédiatement intervenue pour relancer le Programme de soutien pour les entraîneurs (Champion, novembre 1981).

Héraut d’un mouvement en expansion

C’est l’AOC qui a pris l’initiative de créer un forum des athlètes. Ceci a placé l’AOC à l’avant-garde de divers systèmes permettant de faire participer les athlètes aux décisions des organismes directeurs des sports. Le “mouvement” s’est étendu à de nombreuses fédérations sportives internationales et, plus récemment, au Comité olympique international lui-même (COI).

Au Congrès olympique de septembre 1981 à Baden-Baden (RFA), le COI a invité des athlètes de haut calibre — par exemple, Sébastion Coe de Grande-Bretagne et Vladislav Tretiak de URSS — qu’il a fait participer à des discussions avec les délégués. Dans un autre cas, la Calgary Olympic Development Association a beaucoup fait appel aux athlètes lorsqu’elle s’efforçait d’attirer les Jeux olympiques d’hiver 1988 au Canada, et plus précisément en Alberta.

Une telle participation est extrêmement opportune. Les athlètes participent aujourd’hui à des réunions importantes et, pour la première fois, ils se trouvent en position officielle d’intervention en faveur du sport amateur.

Jusqu’à présent, l’attitude de l’AOC envers le Conseil a été remarquable. Nous avons reçu beaucoup d’aide et d’encouragements. Enfin, on a recherché mon opinion lors de la prise de la plupart des décisions concernant les athlètes.

L’orientation professionnelle, prochaine priorité

Nous aimerions encourager plusieurs options nouvelles. Il s’agit notamment d’aider la création d’un Centre de coordination professionnelle pour les athlètes, fonctionnant par le biais du fonds olympique. Nous émettons cette suggestion pour répondre aux exigences particulières des athlètes sur le plan des études et de la profession. Actuellement, les athlètes ne jouissent d’aucune orientation pédagogique ou professionnelle, et personne ne les conseillent sur le plan de la compétition et du “désentraînement”. Etant donné que nous sommes les plus affectés par cette négligence dans des domaines importants, il nous revient de montrer le chemin et de réagir pour faire connaître ces besoins très réels.

Des suggestions pratiques sont également nécessaires concernant la rémunération des athlètes qui assurent la promotion de produits commerciaux. Ce problème peut être abordé de différentes manières, aussi doit-il être étudié soigneusement.

Il est très important également de nous concentrer sur le rôle de l’athlète lors de l’identification des priorités susceptibles de placer le Canada au sommet de l’échelle du sport amateur international. Nous devons discuter sans entraves de ce dont nous avons besoin pour devenir numéro un. Qu’il s’agisse d’un entraînement plus intensif ou de meilleure qualité, voir d’argent pour l’assurer, nous devons entreprendre l’identification de ces besoins dès maintenant, quelqu’ils soient.

Les athlètes sont invités à participer

Je demande à tous les athlètes de faire connaître leurs idées en entrant en contact avec le représentant de leur sport, ou avec un délégué résidant près de chez eux. Je suis certain que des réunions ad hoc peuvent être organisées dans les trois grandes régions de concentration des athlètes: Toronto, Montréal et Vancouver. Une rencontre de ce genre s’est déjà tenue à Toronto.

Dans ses rubriques courrier des lecteurs, Athletes’Dais et Reader’s Forum Champion constitue un excellent moyen de faire connaître le point de vue des athlètes. Je vous invite à l’utiliser.

La prochaine réunion officielle du Conseil consultatif des athlètes aura lieu lors de l’assemblée générale annuelle de l’AOC, du 23 au 25 avril. Après avoir délibéré intensément de notre côté, nous rencontrerons l’AOC pour lui communiquer nos recommandations, sachant que personne n’est mieux placé qu’un athlète pour indiquer ce dont nous avons besoin si nous voulons devenir les meilleurs au monde.