Canadians get early look at Brisbane

General impression favourable

Sprawling Brisbane, its suburbs stretching in all directions, is a major port on the south-eastern coast of Australia. The country’s third largest city, Brisbane is gearing up to host the 1982 Commonwealth Games which open on September 30 and go until October 9.

Janet Nutter, technical director of the Canadian Amateur Diving Association, at work in her Ottawa office.
Janet Nutter, directeur technique de l’Association canadienne de plongeon amateur, dans son bureau d’Ottawa.

One year prior to the event, 36 Canadian athletes, coaches, officials, and sport administrators travelled to Brisbane to take part in the pre-Commonwealth Games. One of those administrators was Janet Nutter, former Canadian diving champion and currently Technical Director of the Canadian Amateur Diving Association.

Nutter describes the pre-Games as “certainly enlightening in preparing for the 1982 Games” and adds that she felt the “trial run” aided the Australian hosts as much as the visitors.

It’s a long way to Brisbane

The Canadians discovered that the journey to Australia is “exhausting”, says Nutter, whether broken into segments or flown straight through. The main problem is the 15-hour time change.

“There is no way to beat the fatigue of the journey,” she says. “The best preparation an athlete can make is to allow three or four days after arrival to fully recover from the trip.”

As well as exhaustion, early morning awakenings were another after-effect of the dramatic time change. For the first several days in Brisbane, it was not unusual, says Nutter, to spot Canadians wandering about their hotel at 4 o’clock in the morning.

“All an athlete can do,” she says, “is accept the fact that this is what’s most likely to happen. You just have to bear the situation for a few days.”

Two Villages a break with tradition

Overcrowding at the main Village site — Griffith University — led to the decision to house archery, shooting and bowls at Mt. Gravatt College, a few kilometres from Griffith.

Officials promise that there will be two athletes to a room in each Village, instead of the rumoured five or more. Griffith will feature an international centre, recreation facilities with tennis and squash courts, and pubs for the athletes. Gravatt has a few luxuries, says Nutter, not normally found in a Village — carpeted halls, sitting rooms on each floor, and a large central conference area which is an ideal setting for mingling.

Competition facilities superb

Although the Village has been a source of concern, Nutter has nothing but praise for the efforts the Australians have put into preparing the athletic facilities; the most modern is the Chandler Sports Complex, the site for cycling, badminton, weightlifting, swimming, and diving.

The pool is a large, 10-lane complex with a separate diving tank and a separate, enclosed warm-up pool. The competition pool is very bright and has plenty of deck space and a large seating capacity for spectators.

The sports hall for the badminton tournament is high quality as well. It has taraflex covering over concrete and a high ceiling with a dark green background on the walls and ceiling. Weightlifting is scheduled for the amphitheatre next to the badminton facility. The setting there is similar to that in Edmonton in 1978, but slightly smaller.

The cycling track is a 333 metre oval with 28° banking at the ends. Strong southwest winds seem to prevail and could cause considerable coolness on the infield.

The track and field stadium is the closest venue to the Village, only a five-minute walk away. It is a good size with a 9-lane tartan track which will be resurfaced shortly. One potential problem noticed by the Canadian contingent concerned the reflection of the sun on the aluminum seating, a distraction noticeable from the field.

Archery will take place in the Murarrie Recreation Ground, a new competition site, and a world class facility. The athletes will be shooting to the south so the sun will be at their backs all day. A northerly wind seems to blow each day, becoming stronger in the afternoons.

Moorooka Bowls Club, which is near the Village, has a green which, from all reports, is extremely fast.

Wrestling will be staged in the City Hall, which is situated in the downtown core, a fair distance from the Village. Last October, the wrestlers discovered that the television lights were set low, causing a glare on the mats. Depending on the direction an athlete faces during his match, this glare could be used to advantage if the right strategy is employed.

Shooting will be located at the Belmount Rifle Range, which is close to the Chandler Site. This facility is an older club and is being updated to suit the needs of the 1982 Games. Festival Hall, built in 1960, is the scheduled site for boxing.

Food no cause for worry

Australia’s high standard of living means high quality food. Nutter reports that food in the Village was “good” as far as institutional fare goes, with an adequate selection of main courses provided at each meal. Each venue is also equipped with small snack bars serving quick foods and beverages.

For a change of pace, the city centre boasts a variety of restaurants. Nutter cautions that meals outside the Village could be expensive, given the exchange rate on the Canadian dollar, currently listed at $1.40 Canadian to $1.00 Australian.

Activities abound

Once the athlete has finished competition, Nutter says there are numerous activities in the works, including cultural events within the Village and in the downtown square.

“Most of us also took a tour to the Lone Pine Sanctuary,” she says. “It’s a home for koala bears and kangaroos. Both are tame and are certainly worth seeing. Another attraction is the magnificent beaches. A trip to them is a must.”

Surfer’s Paradise is a one-hour drive south of Brisbane and is one of the famous Gold Coast beaches which stretch for miles along Australia’s coastline. Two hours north of Brisbane are the equally impressive beaches of the Sunshine Coast.

Be prepared for ’82

Nutter mentions several factors which she feels will enable Canadian athletes to better enjoy the 1982 Commonwealth Games. First, she repeats her warning about the extreme fatigue resulting from the trip to Australia.

“Performances during this time will be somewhat erratic,” she says. “Athletes should not let this discourage them, for the experienced competitor knows that the tiredness soon disappears as the body adjusts to the time change.”

Nutter injects a note of caution about the weather.

“The climate varies,” she says, “from very warm days to extremely cool evenings. Warmer clothing is essential at night. The athlete who trains and competes outdoors should also have a supply of sunscreen because Brisbane’s southern latitude makes it easy to quickly acquire a sunburn.”

Nutter goes on to mention Australia’s highway system and cautions that extra time should be allowed for the Games’ transportation to take athletes to and from the sites. She adds that traffic jams are frequent.

And she points out that the current exchange rate on the Canadian dollar coupled with the higher cost of merchandise in Australia could add extra burdens to the athlete’s budget. Coming up with “a little extra” before leaving Canada could mean the athlete doesn’t have to pass up on some of the unique gifts which are available “Down Under”.

Janet Nutter’s trip to the 1981 Pre-Commonwealth Games was sponsored by Quantas Airways and Touring Voyages of Montréal.

Les canadiens vont à Brisbane

Bonne impression générale

La ville tentaculaire de Brisbane, dont les banlieues s’étendent dans toutes les directions, est l’un des principaux ports de la côte sud-ouest de l’Australie. Troisième agglomération d’importance au pays, Brisbane met en branle les préparatifs des Jeux du Commonwealth qui s’y dérouleront du 30 septembre au 9 octobre 1982.

Un an avant cet événement, 36 Canadiens, parmi lesquels des athlètes, entraîneurs, officiels et administrateurs sportifs, s’y sont rendus pour prendre part à une rencontre préparatoire. Parmi les administrateurs canadiens se trouvait Janet Nutter, ancienne championne canadienne de plongeon, actuellement directrice technique de l’Association canadienne de plongeon amateur.

Nutter a déclaré que cette rencontre avait été fort utile à la veille des Jeux de 1982; elle a aussi dit que cette “répétition” a été précieuse autant pour les hôtes australiens que pour leurs visiteurs.”

A l’autre bout du monde

Nous avons constaté à quel point le voyage jusqu’en Australie pouvait être exténuant, a-t-elle commenté; que le vôyage se fasse en plusieurs étapes ou par vol direct, le décalage de 15 heures demeure un problème majeur.

“Il n’existe aucun moyen d’échapper à la fatigue du voyage. Pour l’athlète, la meilleure préparation consiste à prévoir 3 à 4 jours pour se remettre complètement.”

Outre l’épuisement, le réveil matinal constitue un autre effet secondaire du décalage horaire. Il n’était pas surprenant de voir des Canadiens errer dans l’hôtel à 4 heures du matin pendant les premières jours.

“Tout ce que l’athlète peut faire, c’est accepter cette situation inévitable qu’il lui faudra supporter quelques jours.”

Deux villages . . . une innovation

Comme la capacité d’hébergement du village principal, à l’université Griffith, ne suffisait pas aux besoins, il fut décidé de loger les athlètes inscrits aux épreuves du tir à l’arc, du tir et des boules à quelques kilomètres, au Mt. Gravatt College.

Les autorités nous ont affirmé que les athlètes seraient logés 2 par chambre dans chaque village, au lieu de 5 ou plus comme le voulait une rumeur. Le village de Griffith comprend un centre international, des installations récréatives telles que courts de tennis et de squash, et des “pubs” pour les athlètes. Gravatt offre un confort qu’on trouve rarement dans le village des athlètes: corridors couverts de tapis, salles de repos à chaque étage, ainsi qu’une vaste salle de conférence idéale pour se réunir et faire connaissance.

Des installations modernes

Bien que le village ait causé une certaine inquiétude, Nutter ne tarit pas d’éloges sur les efforts déployés par les Australiens pour aménager les installations sportives. Parmi celles-ci, le complexe sportif Chandler est sans conteste le plus moderne; les épreuves de cyclisme, de badminton, d’haltérophilie, de natation et de plongeon s’y tiendront.

L’immense piscine de 10 couloirs comporte un bassin d’échauffement et un bassin de plongeon séparés. Cette piscine de compétition a une plage très spacieuse, ainsi que des gradins pouvant asseoir un grand nombre de spectateurs.

Le centre sportif où se dérouleront les épreuves de badminton est également impressionnant: le plancher en béton est recouvert de taraflex, les murs et le plafond sont vert foncé. A côté du centre se trouve l’amphithéâtre où auront lieu les épreuves d’haltérophilie; il est semblable à celui d’Edmonton en 1978, mais légèrement plus petit.

Le vélodrome possède une piste ovale de 333 mètres dont l’inclinaison est de 28°; les vents dominants semblent venir du sud-est, ce qui pourrait apporter beaucoup de fraîcheur à l’intérieur de la piste.

Situé à quelques minutes de marche du village, le stade d’athlétisme est de bonne dimension; la piste a 9 couloirs et son revêtement en matière synthétique tartan sera refait sout peu. Toutefois, la délégation canadienne a noté que les sièges d’aluminium réfléchissaient le soleil; ceci pourrait poser un problème, car les athlètes dans le champ risquent d’être gênés par la réflection.

Le tir à l’arc se déroulera au Murarrie Recreation Ground, un site de compétition de calibre international. Les cibles seront placées au sud, de telle sorte que les archers tourneront le dos au soleil toute la journée. Un vent du nord semble souffler tous les jours et sa puissance augmente en après-midi.

Selon les renseignements obtenus, le boulingrin du Moorooka Bowls Club, près du village, est très rapide.

Les épreuves de lutte auront lieu à l’hôtel de ville qui se trouve au centre-ville, donc à une bonne distance du village. En octobre dernier, les lutteurs ont constaté que les projecteurs de télévision produisaient un reflet aveuglant sur les matelas. En usant de stratégie et selon le côté auquel il fait face, le lutteur peut tirer parti de ce reflet.

Le tir aura lieu au Belmount Rifle Range, près du complexe Chandler. 11 s’agit d’une vieille installation qui a été rénovée pour satisfaire aux exigences des Jeux de 1982. Les travaux d’aménagement de la nouvelle installation de boxe seront complétés en avril; la délégation n’a pu obtenir d’autres informations à ce sujet.

Nourriture abondante et variée

Comme la niveau de vie en Australie est élevé, la nourriture y est de qualité. Nutter se dit satisfaite des menus qui se comparent aux nôtres; les athlètes auront le choix de plusieurs plats principaux à chaque repas; de plus, on trouve des cassecroûte qui servent des repas rapides dans tous les centres de compétition.

Pour changer de décor, il existe un grand nombre de restaurants au centre-ville. Toutefois, Nutter signale que les repas pris hors du village pourraient être onéreux car le dollar australien vaut 1.40 dollar canadien.

Une foule d’activités socio-culturelles

Après les compétitions, les athlètes pourront participer aux nombreuses activités prévues y compris des événements artistiques dans le village et au centreville.

“La plupart des Canadiens ont visité le sanctuaire Lone Pine qui abrite des kangourous et des koalas apprivoisés; cela valait vraiment le déplacement.”

“Les plages australiennes sont magnifiques, il faut les voir. A une heure au sud de Brisbane il y a une plage nommée Surfer’s Paradise qui fait partie des interminables plages de la Gold Coast. A deux heures au nord de la ville, les plages de la Sunshine Coast offrent également un site d’évasion grandiose.

A vos marques . . . pour 1982

Nutter donne plusieurs conseils qui devraient aider les athlètes canadiens à mieux profiter de leur séjour lors des Jeux de 1982. Tout d’abord, elle répète sa mise en garde au sujet de la fatigue extrême engendrée par le voyage:

“Les performances pourraient en souffrir quelque peu à ce moment. Les athlètes ne devront pas se laisser abattre par des résultats inégaux car tous les compétiteurs chevronnés savent que cette fatigue disparaît rapidement une fois que l’organisme s’est adapté au décalage horaire.”

Elle ajoute ensuite un avertissement au sujet du climat: “Les écarts de température sont marqués; le jour il fait très chaud, mais les soirées sont très fraîches et il faut porter des vêtements chauds. Les athlètes qui s’entraînement et participent à des compétitions à l’extérieur devront se munir d’une provision de lotion à filtre solaire sinon ils pourraient facilement souffrir d’un coup de soleil. Il ne faut pas oublier que Brisbane se trouve dans l’hémisphère sud.”

Nutter indique ensuite, à propos du réseau routier australien, qu’il faudra prévoir du temps supplémentaire pour le transport des athlètes jusqu’aux lieux de compétition car les embouteillages sont fréquents.

Elle signale que le taux de changé du dollar canadien ainsi que le coût élevé des marchandises pourraient signifier des dépenses accrues; l’athlète qui aura emporté un petit montant supplémentaire ne sera pas obligé de renoncer à certains cadeaux uniques aux antipodes.

Le voyage de Janet Nutter à la rencontre préparatoire des Jeux du Commonwealth a été commandité par la compagnie aérienne Quantas et l’agence Touring Voyages de Montréal.