Meet the Consultants

Sport Canada consultants, Bill Heikkila and Pat Reid recently talked to Champion about their backgrounds in sport.

Heikkila was first exposed to sport through a Finnish athletic club in Toronto. The club provided a wide variety of sports and cultural activities which, according to Heikkila, was instrumental in the development of his own philosophy of sport.

He believes in such diverse exposure at an early age because, by their teens, children have developed a background knowledge and appreciation of the many values inherent in sport. They are then better equipped to choose a sport that specifically suits their interests and abilities.

Bill Hekila

Bill Heikkila

During high school Heikkila played hockey with the All Ontario Champion Toronto Marlborough midget team. He then decided he could go further in track and field, choosing the javelin as his specialty.

Success in javelin led to an athletic scholarship at the University of Oregon. He was an All-American in his final year and graduated with a Master’s degree in Physical Education.

During his athletic career, Heikkila competed for Canada in the 1967 Pan American Games, the 1968 Olympics, and the 1970 Commonwealth Games.

Once he returned to Canada, his decision to retire was prompted by the great difficulty in improving his performance without a coach.

In 1969, as a member of a troupe of athletes sponsored by the Fitness and Amateur Sport Branch, Heikkila travelled to schools across Canada giving sport demonstrations in order to generate widespread interest in sport.

Following the tour Heikkila became a consultant for Sport Canada and is now responsible for the following Game Plan sports: track and field, alpine skiing, cross country skiing, gymnastics, and yachting. He is actively coaching in the Ottawa area and has trained a promising javelin thrower, John Corazza, who is currently a national B card holder.

Growing up in the small Ontario town of Elliot Lake, Pat Reid was a seasonal athlete, participating in a wide variety of sports. Partly because of the absence of coaching and direction, Reid didn’t commit himself to any one sport. However, during high school, he was a member of an All-Ontario fastball team, was one of three Canadians chosen to attend an all star basketball camp in the USA, and participated in provincial competition in javelin and discus.

Reid attended the University of Waterloo where he played Junior varsity hockey and basketball and was on the track team. While a student in the Honours Science program in Kinesiology, Reid developed an interest in sport medicine and biomechanics and went on to receive a master’s degree in exercise physiology from the University of Western Ontario.

Reid applied his technical knowledge of sport to the science of coaching and began to coach track and field at Western. In 1975, after a year’s study towards a Ph.D. in Exercise Physiology, he joined Sport Canada as a consultant and is responsible for the following Game Plan sports: cycling, speedskating, and equestrian.

Reid has continued his involvement with track and field and is the personal coach of Brigitte Bittner, one of Canada’s top high jumpers.

Vos conseillers en sports

Les conseillers en sports Bill Heikkila et Pat Reid, de Sport Canada, ont fait part à Champion de leurs expériences sur le plan sportif.

C’est à Toronto, à un club athlétique finlandais, que Bill Heikkila fut exposé aux sports pour la première fois. Il affirme que le vaste choix d’activités sportives et culturelles offertes par le club a largement contribué au développement de sa propre philosophie sur le sport.

Il est convaincu que les jeunes ayant eu accès dès leurjeune âge à une grande variété d’activités de ce genre, comprennent et apprécient davantage, au moment de l’adolescence, les nombreuses valeurs intrinsèques des sports. Cette connaissance et cette compréhension leur permettront de s’orienter vers un sport plus spécifiquement adapté à leurs goûts et à leurs aptitudes.

Au secondaire, Bill Heikkila joua avec l’équipe de hockey midget All Ontario Champion Toronto Marlborough. Puis il décida de se consacrer davantage à l’athlétisme, et choisit le javelot comme discipline.

Grâce à ses succès au javelot, il se mérita une bourse d’études en athlétisme à l’Université de l’Orégon. A sa dernière année d’études,-il fut choisi athlète “Ail American”. Il y obtint une Maîtrise en Education Physique.

Au cours de sa carrière, Bill Heikkila représenta le Canada aux Jeux Panaméricains, en 1967, aux Jeux Olympiques de 1968, et aux Jeux du Commonwealth, en 1970.

Estimant qu’il lui serait particulièrement difficile d’améliorer REID ses résultats sans l’aide d’un entraîneur, il décida de se retirer de la compétition à son retour au Canada.

En 1969, grâce à un programme commandité par la Direction Générale de la Santé et du Sport Amateur, Bill Heikkila se joignit à un groupe d’athlète et effectua une tournée des écoles à travers le Canada. Le but de cette série de démonstrations sportives était de générer un intérêt plus vaste pour le sport en général.

Bill Heikkila devint par la suite conseiller en sports pour Sport Canada, et il a maintenant la responsabilité des sports suivants du programme de Plan des Jeux: athlétisme, ski alpin, ski de fond, gymnastique et yachting. Il entraîne activement, dans la région d’Ottawa, et l’un de ses athlètes, le lanceur de javelot John Corazza, est présentement athlète de catégorie nationale “B”.

Elevé dans la petite municipalité d’Elliot Lake, Ontario, Pat Reid pratiqua de nombreux sports, mais à cause du manque d’entraînement spécifique, ne se spécialisa vraiment dans aucun. Toutefois, au niveau secondaire, il fit partie de l’équipe “Ail Ontario” de fastball, fut invité, avec deux autres Canadiens, à participer aux U.S.A. à un camp d’entraînement toutétoiles en basketball, et prit part à des compétitions provinciales au javelot et au disque.

Etudiant à l’Université de Waterloo, il fit partie des équipes universitaires Junior de hockey et de basketball, de même que de l’équipe d’athlétisme. Bien qu’inscrit au progamme de kinésiologie, Pat Reid s’intéressa particulièrement à la médicine sportive et à la biomécanique, pour finalement se mériter une Maîtrise en Physiologie de l’Exercice de l’Université Western Ontario.

Ses connaissances techniques lui furent spécialement utiles puisqu’il devint entraîneur en athlétisme à Western. En 1975, après avoir complété une année d’études en vue d’un Doctorat en Physiologie de l’Exercice, il joignit les rangs de Sport Canada, où il est conseiller pour les sports de Plan des Jeux suivants: cyclisme, patinage de vitesse et sports équestres.

Il demeure très actif en athlétisme, et est l’entraîneur personnel de Brigitte Bittner, l’une de nos meilleures Canadiennes au saut en hauteur.