Pashby spreads the word on hockey

Prague conference

by George Young

More than twenty years ago, Dr. Tom Pashby, of Don Mills, Ontario, watched as Herb Dickinson of the New York Rangers, lost an eye. A puck had deflected into his face and ended his career. The experience had a profound effect on the ophthalmologist who had two young sons playing minor hockey at the time.

“I told both of them that neither could play hockey again without a helmet,” Pashby recalled.

Since that time, Pashby has worked diligently to make hockey a safer sport for all participants. He wants every boy and girl in Canada to wear not only a protective helmet but also a face mask that will safeguard his or her vision.

For a long time, his was a one man crusade. Finally, in 1974, the Canadian Ophthalmological Society (COS) asked Pashby to investigate eye injuries occurring in hockey. And, in 1978, at the World Hockey Championships in Prague, his findings were recognized when the International Ice Hockey Federation (UHF) agreed that an international standard for hockey equipment, notably facemasks and helmets, must be reached.

During the championships, Pashby presented a paper to the International Ice Hockey Doctors’ Conference. The message contained in his dramatic film and slide presentation demonstrated the damage that has been caused over the years by high sticks and pucks, and showed how, in most cases, the injuries could have been avoided.

His facts and pictorial examples represented four years of thorough research.

He pointed out that prior to 1974, the rule of the Canadian Amateur Hockey Association (CAHA) required a youngster to provide a doctor’s certificate before a face protector could be worn. That rule was changed for the 1974-75 season and the following year, another rule was introduced which prohibited the carrying of sticks above shoulder height.

At the same time, a committee of the Canadian Standards Association (CSA) was establishing standards for adequate eye and tooth protectors. Approval of a wire mesh mask and a combination wire mesh and transparent polycarbonate mask came this year.

Pashby was obviously pleased with the reception his paper received in Prague.

“I can see the thing going,” he said. “We started in Canada and were joined by the States, and now it’s been recognized as an international problem.”

At the Prague conference, the UHF struck a committee of ten who will set a standard that member associations can use in their own countries. Pashby is a member of that committee.

“We shouldn’t endorse equipment because of the advertising problems that would result,” he commented. “However, we should have diplomas for manufacturers that produce adequate equipment. We shouldn’t say it’s the best, but that it comes up to a standard, just as is the case in Canada.”

The medical conference in Prague also heard talks on many other areas of sport medicine. For example, Dr. Hugh J. Green of the University of Waterloo spoke about his work on blood and muscle biomechanical parameters during international hockey performance.

A Soviet doctor discussed physiological changes in the organism of an international player caused by local negative pressure. Also noteworthy was an address by Dr. Tintera of Charles University in Prague on nourishment in relation to efficiency of a hockey player.

As Green said later, Canada lagged behind several other countries in his subject area and in other kinds of sports medicine. However, in protective equipment, it was obvious that Pashby’s research was second to none.

The United States and Sweden have joined Canada in this field and Pashby expects more countries to follow.

“The Swedes are thick into the problem and the Czechs this year displayed some equipment at the seminar,” he said. “The Finns don’t yet have a standard but they are very interested.”

The newly created international committee on equipment also discussed safety for goaltenders. Pashby said he favours the kind of mask worn by Russian goaltender Vladimir Tretiak which is similar to the CSA-approved wire mesh mask. He pointed out that three National Hockey League goaltenders wearing the molded masks suffered eye injuries during the 1976-77 season.

Pashby is proud of his work in Canada as chairman of the COS committee developing the facial protection. He said that as far as standards are concerned for hockey equipment, Canada is far ahead of the other countries because hockey is our game. “I think we’re leading the way,” he said.

He is also quick with statistics, the results of many surveys taken across Canada.

A study of the 1972-73 hockey season by the COS committee revealed eye injuries to 287 players, 20 of whom were legally blinded in one eye. In 75 per cent of the cases, a hockey stick was the cause of the injury. Subsequently, a study during the 1974-75 season identified a further 253 players with eye injuries, 42 of whom were legally blinded in one eye: the hockey stick accounted for 62 per cent of those injuries.

Following the implementation of the new high sticking rule by the CAHA, a comparison study was made. Eye injuries were reduced from 253 to 90. The number has since been reduced to 40.

“The hockey stick is still the main injuring weapon,” Pashby told his audience in Prague. “However, puck injuries are usually the most severe, with about 40 per cent causing legal blindness.”

Another interesting fact that turned up was the significant shift from younger to older players. Older players were incurring many more injuries than youngsters new to the game, with the new standards in terms of equipment and rules.

It is estimated that there are now approximately 900,000 boys and girls playing minor hockey in Canada. About 600,000 were reported to be wearing a protective helmet and face mask, four times the number in 1976.

Next year, with the CSA having approved a face mask, the CAHA is committed to making the mask mandatory.

An approved mask will cost between 10 and 20 dollars — not a lot when you consider that some youngsters spend 50-60 dollars on a pair of gloves. Pashby said he favours the wire mesh protectors.

“Recently a Lexan protector fractured, lacerating the cornea of a 13-year-old player,” he explained. “The polycarbonate material can be weakened by contact with the plasticizers used in making certain vinyls. It can also be weakened by scratches and by contact with organic solvents and cleaners.”

Wire mesh face protectors are outselling the Lexan model by about 9-1.

For Pashby, it’s been a long road from working in relative obscurity to being an invited speaker at the International Ice Hockey Doctors’ Conference. He still has the facts and figures at his finger tips but they’re not as necessary as before. Safety in hockey is now an international concern.

Longue route pour Pashby

La securité au hockey

par George Young

Il y a plus de vingt ans, le docteur Tom Pashby, de Don Mills, Ontario, assistait au match de hockey au cours duquel Herb Dickinson des Rangers de New York perdit un oeil. Une rondelle l’avait atteint au visage, mettant ainsi fin à sa carrière. Cette expérience marqua profondément l’ophtalmologiste, dont les deux jeunes fils pratiquaient ce sport.

“J’ai dit à mes deux fils qu’ils ne joueraient jamais plus au hockey sans porter de masque protecteur,” se rappelle Pashby.

Depuis lors, Pashby a travaillé sans relâche à rendre le hockey un sport moins dangereux pour tous. Son objectif: que chaque garçon et fillette à travers le pays porte non seulement un casque protecteur, mais également un masque qui protège les yeux.

Pendant de nombreuses années, il mena la bataille en solitaire. Mais en 1974, la Société Canadienne d’Ophtalmologie (SCO) lui demanda de mener une enquête sur les blessures aux yeux subies au hockey. Finalement, aux Championnats du Monde du Hockey sur Glace 1978, à Prague, ses efforts furent récompensés lorsque la Fédération Internationale de Hockey sur Glace (UHF) reconnut la nécessité d’établir des normes internationales réglementant l’équipement de hockey, dont les masques et casques protecteurs.

Au cours des Championnats, le docteur Pashby présenta un document à la Conférence Médicale de la Fédération Internationale de Hockey sur Glace. Le contenu de cette présentation sous forme de film et diapositives illustrait de façon dramatique les dommages causés depuis des années par des rondelles ou des batons trop élevés; elle démontrait également comment, dans la plupart des cas, ces blessures auraient pu être évitées.

Ces données et illustrations représentaient quatre années de recherche assidue.

Il signala qu’avant 1974, les règlements de l’Association Canadienne de Hockey Amateur (ACHA) exigeaient un certificat médical avant qu’il ne soit permis à un jeune de porter un casque protecteur. Ce règlement fut changé avant le début de la saison 1974-75. L’année suivante, l’on introduisit un autre règlement interdisant de porter le bâton plus haut que le niveau des épaules.

Parallèlement, un comité de l’Association Canadienne de Normalisation (ACN) fixait des normes relatives aux équipements protecteurs pour les yeux et les dents. Cette année, un masque en treillis métallique et un masque combinant treillis métallique et polycarbone transparent furent approuvés.

Il est certain que Pashby fut ravi de l’accueil réservé à sa présentation, à Prague.

“Nous sommes sur la bonne voie”, dit-il. “Le Canada a pris l’initiative, obtenant l’appui des Etats-Unis, et maintenant, le problème est reconnu internationalement.”

Lors de la conférence de Prague, la UHF établit un comité de dix personnes chargé de fixer des normes que les associations membres pourront mettre en vigueur dans leur pays. Pashby fait partie de ce comité.

“Il faut éviter de recommander tel équipement, car cela peut causer de sérieux problèmes publicitaires”, indiquet-il, “par contre, nous devrions émettre des certificats aux manufacturiers dont le produit est acceptable. Sans affirmer que c’est le meilleur équipement, on peut dire qu’il respecte les normes établies, comme c’est déjà la pratique au Canada.”

De nombreux autres domaines de la médecine sportive furent discutés lors de la conférence médicale à Prague. Par exemple, le docteur Hugh J. Green, de l’Université de Waterloo fit un exposé de ses recherches sur les paramètres sanguins et biomécaniques musculaires en compétition internationale de hockey.

Un médecin soviétique discuta des changements physiologiques observés dans l’organisme d’un joueur international, causés par des tensions négatives locales. Il faut également mentionner un exposé par le docteur Tintera, de l’Université Charles de Prague, sur le rapport nutrition — efficacité chez le joueur de hockey.

Suite à la conférence, le docteur Green affirmait que le Canada accuse un retard dans certains domaines de la médecine sportive, comparativement à plusieurs autres pays. Par contre, pour ce qui est de l’équipement protecteur, les recherches effectuées par le docteur Pashby sont en tête de liste.

Les Etats-Unis et la Suède s’intéressent sérieusement au problème, et le docteur Pashby s’attend à ce que d’autres pays emboîtent le pas.

“Les Suédois sont très impliqués, et les Tchèques ont exposé de l’équipement à la conférence cette année,” de dire Pashby.“ Quant aux Finlandais, ils n’ont pas encore établi de normes, mais ils se sont montrés très intéressés.”

Le nouveau Comité International sur l’équipement a également discuté de la sécurité pour les gardiens de buts. Pashby favorise le genre de masque porté par le gardien soviétique Vladimir Tretiak, qui est semblable au masque de treillis métallique approuvé par l’ACN. Il signale que trois gardiens de la Ligue Nationale de Hockey ont subi des blessures aux yeux au cours de la saison 1976-77; les trois gardiens portaient des masques moulés.

Le docteur Pashby est particulièrement fier de son apport en tant que président du Comité de la SCO pour le développement d’équipement protecteur pour le visage. Il affirme que le Canada accuse une avance considérable sur les autres pays pour ce qui est de la normalisation de l’équipement de hockey. Sans doute parce que le hockey est vraiment notre sport. “Je crois que nous sommes les pionniers dans le domaine”, dit-il.

Et grâce aux résultats de nombreuses enquêtes menées à travers le Canada, il a toujours quelques statistiques au bout des doigts.

Une étude du comité de la SCO pour la saison de hockey 1972-1973 révèle que 287 joueurs ont subi des blessures aux yeux, dont 20 ont été déclarés légalement aveugles d’un oeil. Soixante-quinze pourcent des blessures ont été causées par un bâton de hockey. Une étude subséquente de la saison 1974-1975 identifiait des blessures aux yeux pour 253 joueurs, dont 42 légalement aveugles d’un oeil. Cause des blessures dans 62 pourcent des cas: le bâton de hockey.

Une étude comparative fut faite suite à la mise en vigueur par l’ACHA du nouveau règlement interdisant le bâton élevé. Le nombre de blessures aux yeux passa de 253 à 90. Depuis, ce nombre a été réduit à 40.

“Le bâton de hockey demeure la cause la plus fréquente de blessures,” affirmait Pashby à Prague. “Toutefois, les blessures causées par des rondelles sont généralement les plus graves. Près de 40 pourcent entraînent la cécité, légalement.”

Autre fait intéressant: l’on remarque un changement appréciable de la fréquence de blessures des jeunes joueurs aux joueurs plus âgés. Les joueurs plus âgés subissent beaucoup plus de blessures que les nouveaux adeptes du hockey, plus portés à respecter les nouvelles normes d’équipement et de règlements.

Le Canada compte environ 900.000 jeunes garçons et filles en hockey mineur. Environ 600.000 de ces jeunes portent un masque et un casque protecteurs, quatre fois plus qu’en 1976.

L’ACHA s’est engagée à rendre le port du masque obligatoire dès l’an prochain, depuis que l’ACN a approuvé un modèle de masque.

Un tel masque coûtera de 10 à 20 dollars, prix très raisonnable, si l’on considère que certains jeunes mettent 50 à 60 dollars pour une paire de gants. Le docteur Pashby indique une nette préférence pour les masques en treillis métallique.

“Récemment, un modèle Lexan s’est brisé, lacérant la cornée d’un jeune de 13 ans,” explique-t-il. “Le polycarbone, mis en contact avec certains matériaux plastiques utilisés dans la fabrication de certains vinyles, peut avoir une résistance amoindrie. Le matériau peut également être affaibli par des égratignures, ou s’il entre en contact avec des solvants ou nettoyants organiques.”

Les masques en treillis métallique se vendent neuf fois plus que le modèle Lexan.

La route a été longue pour le docteur Pashby, depuis le début relativement obscur de ses recherches, jusqu’à la conférence médicale de la Fédération Internationale de Hockey sur Glace où il était conférencier invité. Il peut toujours produire des faits et données sur demande, mais cela s’avère de moins en moins nécessaire. La sécurité en hockey sur glace est un domaine d’intérêt maintenant reconnu internationalement.