Heading for the hills


by Matthew Fisher, David McDonald, Paul McLaughlin and Andy Shaw

Speed Skating

Sylvia Burka

I had to decide whether to train for the world championships or for the Olympics in 1980. Our sport holds world championships during an Olympic year and two of ours — the Siyvia Burkawomen’s all-around and the world sprints — were in January. I’m going for the Olympics this time. Lake Placid will be my third Olympic Games because I competed at Sapporo in 1972 and at Innsbruck in 1976.
In the worlds, just one winner is declared over four distances whereas in the Olympics, there is a winner for each distance. A person can win the worlds and not necessarily be a medal winner at the Olympics. I know — it happened to me at Innsbruck. My best finish there was a fourth in 1000m but later that year, I won the world all-around title.

Since I’ve won the worlds and since I’ve decided that this will be my last year of competition in speedskating, I felt that the Olympics had to be my priority. My coach, Jack Walters, says we will skate ‘through’ the worlds and use them essentially as training for the Olympics.

You can’t try to perform well in the middle of January and expect to still be doing well near the end of February. You have to lighten your training before your so-called peak. If I did that for the worlds, I wouldn’t have time to pick it up again in time for the Olympics.

At Lake Placid, I’ll be going after the medals in the longer races — the 1500m and 3000m events — where stride counts more than start. I don’t exactly have a quick getaway, although I did win the world sprints in 1977. I consider 1978 a bad year (she finished third in the all-around worlds) and I’ve had some back trouble which made me think of quitting. But now that I’ve decided to go for the Olympics, it has got to be an Olympic medal.

Figure Skating

Lorna Wighton & John Dowding

Before Lorna and I got together, I was skating with my sister. When she decided to get married, I needed a new partner.

At first, I wasn’t really sure why John had asked me because I wasn’t at his level then. We had dated a couple of times and I wondered if he was asking me to skate with him because he wanted to go out with me. But he said from the start that we should have our own separate social lives, that we should be close but not too close.

Lorna and I are almost like husband and wife. But I knew from the start that we shouldn’t be involved socially. I’d seen other couples, even brothers and sisters, bring their off-ice problems onto the ice. Lorna is now engaged to my best friend.

When John was looking for a partner, I was skating at the Cricket Club in Toronto. I’d always liked dancing and went to all the school dances. But on the ice, I was a bit of a chicken to do anything dangerous. I didn’t like the idea of throwing myself in the air so I stuck to dance.

You see, as dancers we’re restricted from doing any overhead lifts. I’m not allowed to lift Lorna above the waist. There are three sections to our program. The first is compulsory dancing. Everyone does the same steps and the same patterns to the same music. The next is the original set pattern dance which is done to a given tempo. This year it’s the foxtrot. And finally, there’s the free dance which is skated for a maximum of four minutes, usually with three or four pieces of music.

We’ve come up with a new free dance to the theme of Liberace’s music. It ends with “Chopsticks” which we used a couple of years ago. Everyone said then that it was the best thing we’ve ever done. The audience really gets into it which is important both to us and to the judges.

Lorna and I have been skating together so long now that if something happens during our program, we both do exactly the same step to correct it. Our abilities have developed together and naturally, our skating techniques are similar. It’s sort of neat to recall the days when we’d skate off in two different directions. Now we just naturally do the same thing.

This year is very important to us. One of our goals was to compete in the Olympics and depending on how we do, Lorna and I might try for the world championships or turn professional. Some people who are ahead of us may drop out after Lake Placid. If that happens, we might have a realistic chance of winning the worlds.

There’s no point in us separating. It would be no good without John because we’re only good together. Our future is in skating and we have to decide either to turn professional and get back some of the money we’ve put into the sport, or stay on as amateurs. But right now all we’re looking at is Lake Placid and doing well.

Alpine skiing

Laurie Graham

I had set some goals for myself this winter, but now I’m reassessing them. Initially, I just wanted to make the Olympic team, which meant getting two results in the first 15. I’ve already achieved that. Now I want to finish in the first 10 whenever possible and finish in the first five sometimes.
There are three things you have to worry about when you are a racer — your equipment, your training, and your skiing. I’ve had so much help with the first two that all I have to think about is skiing. My equipment is as good as anyone’s, and I had an excellent dryland program this summer, which included a lot of weightlifting. I’m much stronger now, especially in the legs. It helps so much to be able to concentrate on only one aspect because very capable people are handling the rest.

I feel that the Olympic Games are the ultimate goal of any amateur athlete because they are the main event. You are racing against the same people you face on the World Cup circuit, but there is a much greater public awareness because of the media hype.

When Kathy Kreiner won her gold medal at the Innsbruck Olympics, it was exciting, but I didn’t know Kathy at the time and I knew nothing about skiing outside Canada. I remember when she came back to Canada for the national championships that year and everyone was awestruck by her.

I used to speculate a little that maybe one day I’d ski in the Olympics. I’d think that in 1980 I’d be 19 . . . but it was a good way down the road. Now it’s a reality. It’s exciting.

Ski jumping

Horst Bulau

I started skiing when I was two and a half. Although I started jumping when I was six, it wasn’t until I was 12 that I really got into it.

The first time is always the hardest. You feel a little bit shaky. But once it’s over, there’s really no fear after that.

You can’t go up there and say “I’m not going to make it” or “I’m scared.” I’ve seen that happen. Someone gets up to the top of the jump and all of a sudden, fear hits him and he doesn’t go. That’s never happened to me.

It’s hard to describe what it’s like when you’re in the air. There’s a little bit of flying in it but maybe it’s more like floating. On a big hill, when you’ve jumped, sometimes you get a floating kind of sensation. You feel you’re going to stay up there awhile but it really only lasts four to five seconds all told.

I always try to go as far as I can. I just keep myself steady, keep myself high. Some days you feel so good you think you could jump forever.

Strength can be as important as technique. You have to jump hard on the air in order to get yourself off far.

I’ve only had one serious injury. In 1978, I cracked my ankle and tore some ligaments on a 90m hill in Thunder Bay. But getting hurt isn’t something I worry about.

At 17, I’m quite young to be a jumper. Many jumpers don’t seem to come together until they’re 25 or so. But I know the hills at Lake Placid and I think I can do really well there. For me, though, it’s more of a personal thing. I just try to compete with myself.


Daniele Nadeau

I’m 25 now but I didn’t get interested in luge until three years ago. What appealed to me were the curves rather than the speed. When they took a curve, they’d get stuck on a wall, like water going round in a pail. The force keeps you on the wall and I thought that was great.

A lot of people confuse the Iuge with a bobsled. The bobsled is a big piece of equipment which you sit on. But the luge is a little sled, like a kid’s sled. You lie on your back and steer with your feet. You have reins but nokes.

You reach speeds of around 55 mph. Sometimes you may even break the speed limit. It can be dangerous but downhill skiing can be dangerous too. I think the excitement is making the run the way you want to and have as much control as you want. You can take a safe way or do it any way you want.

You need strong arms and lots of strength in the upper body to start the run. There are two handles on the sled, one on each side. You rock back and forth about three times and then pull yourself to get a sort of slingshot action. So as well as strength, you need flexibility. The more stretch you have in your back and shoulders and arms, the more you can draw back and let yourself pull out.

On the way down the pressure on the neck is incredible. It’s awful when you can’t handle it. It’s that water in the bucket I mentioned. The faster you go, the more you get thrown inside the walls. Some curves are so tight that you get splattered on the walls. Sometimes you can’t hold your head and it starts banging on the ice.

My goal is to finish in the top 10? at the Olympics. I’ve been training at Lake Placid so knowing the run should help give me a slight advantage. This is my first Olympics and I’m just excited about being here.

Cross country skiing

Joan Groothuysen

It’s really easy to freeze your fingers, toes, or your nose in the long races, like the 20 kilometers. I freeze my feet regularly. Unfortunately, there’s very little I can do about it. Once they’ve been frozen, it’s really easy for them to freeze again and again because the circulation becomes so much poorer. And it doesn’t even have to be that cold. Just the humidity will do it. The clothing gets wet, the socks get wet, and then they freeze. It hurts when they thaw. The feet swell up, they get scratchy and itchy and tingly, too.

I started cross country skiing to keep fit. I was living in Inuvik and there wasn’t much to do. Either play hockey or ski. When I was 14, I remember watching a cross country ski championship and thinking I would like to do that. At first, my technique wasn’t very good but I knew inside that I could be better than the people who were beating me at the time. I don’t know quite how I knew this but I just considered myself better and stronger, too.

I don’t dream about the Olympics but I do dream about skiing. I dream I’ve gone an entire race, I finished it, and won. I know I’m in the starting gate and I go around the entire course. At the end I feel really tired, as if the whole thing was real. When I wake up, I feel good and think that I’ll probably race really well that day.

I’ll take part in the 5,10 and the 4×5 relay at Lake Placid. A lot of international races are won by seconds or fractions of a second. In the individual events, you start about 30 seconds apart. But the relay is a group start and it can get rough. The eight to 10 lanes at the start begin to bottleneck down to about two and it’s a mad dash when that happens. There’s a lot of shoving and pushing if you’re I caught in the mass.

It’s not realistic to say I’ll do well in the individual races but I think we can do well in the relay. In 1976 at Innsbruck, we were ninth and this time I’m hoping we can finish fifth or better.

Alpine skiing

Ken Read

My first Olympic Games (Innsbruck 1976) had something very special. All the skiers I usually compete against were there, but it was much more of a human happening than at a World Cup. Staying in the Village gave us a chance to mix with people from other sports.

If the Olympics are more important than a World Cup downhill, it’s because the media presents them as something special. Even two years before the Games, people were asking me how I would do.

Reporters come in who know nothing about the sport because they don’t follow the World Cup. They try to make the event important.

It is much harder to win the World Cup than it is to win the Olympic downhill — first, because it is the combined results of all the downhills, but also because each country is allowed four entries per event at Lake Placid, as opposed to 10 for a World Cup race. This means some skiers who are capable of winning a gold medal don’t even get to race. I have far more respect for the World Cup winner than the Olympic winner.

What is hard to deal with as a racer is that it is a one minute, 45 second race. We have eight of them every year and you might win four in a row but be forgotten because the media will only let people remember the Olympics. I can remember having finished first, third, and 10th and then had people tell me I’m going downhill. But my 10th may have only been one second off and my third might have been two or three seconds out. The same thing could happen at the Olympics but, because our media don’t understand, the people won’t understand.

The Canadians are as strong as Austria. I suppose Austria has a slight advantage because it will have all four of its skiers in the first seed. We will have three because Dave Irwin starts just behind the first seed.


Joey Kilburn

The first time I went down a run was in Lake Placid in 1974. That was on the half mile course and, frankly, it wasn’t the buzz I thought it would be. But when I finally experienced the mile run, it was quite exceptional.

One of the things that made it so exhilarating was that as you go down, you’re not breathing properly. You’re totally exhausted, hanging on for dear life. You get thrown around and you can’t see. And as you pick up speed, the corners seem to snap as you take them.

If you’re not afraid, then you’re foolish.

I used to be able to talk more glibly about fear but I had a bad spill at Lake Placid in December.

We were the first four-man sled down. I was confident because if you don’t think you’re going to make it to the bottom, you shouldn’t be on the track. We were having a good run until we reached a zig zag, a deadly combination of corners. My entrance wasn’t perfect but it wasn’t that bad either. But the corner was improperly built; there was a ridge at the top of the turn. It held the sled’s runners and when I pulled off, nothing happened. The sled stayed on the wall. When we finally came off we were upside down. I broke my collarbone but the rest of the crew was okay. They said later it was the fault of the track and that they would fix it.

It’s not a frivolous or silly sport as some people think. A lot of pressure builds up. Our bodies are on the line so sometimes we have to let loose to retain our sanity.

But we’re not flakes. We take it seriously and we’re improving. In ‘76 at Innsbruck we didn’t do well at all but our goal this time is to come between fourth and seventh. A medal would be such a great bonus.


Don Spring

I feel the team can do really well. There are two divisions in the Olympics and in our division we’re up against the Russians, the Finns, the Japanese, and a couple of other teams. Our main opposition, of course, is the Russians and Finns. If we beat the Finns, which I think we can … we beat them at the Rude Pravo tournament, 3-1, so if we can get by them and do well against all the other teams, I think we can get into medal play and possibly win a medal.

Don SpringI want the team to succeed. Personally, I have no goals, other than that the team win a medal.

I played my minor hockey in Edmonton, then moved to Edson from peewee on. From there I went to the University of Alberta at 17. I finished high school a year early so I could do that. It’s where I’ve played for the past three years, until I started playing for the Olympic team this year. I had a lot of opportunities to play junior hockey, but I didn’t feel that was the route for me. I wanted to combine good hockey with an education. At U of A we’ve been in the national final the last three years and won twice. But playing in the Olympics is a once-in-a-lifetime opportunity. It’s the ultimate.

It all started two summers ago. We had tryout camps and from that they selected two teams. One went to Europe and the other played in Canada last Christmas. This summer we had another camp for a final evaluation. I played with the team that stayed in Canada. We did really well. We played in a junior tournament in London, Ontario, and we won all our games. And we played the Edmonton Oilers (then of the WHA, now of the NHL) twice. We beat them once and tied them once in Edmonton. And there was a challenge series against the third best team in the Soviet Union, Dynamo-Ryga. We won that series two games to one.

We’ve been trained not to be “the ugly Canadians.” So far, except for one game in Europe, we’ve played really disciplined hockey and haven’t got into all the trouble Canadians usually get into internationally.

The Russians and Czechs are always in super condition and we’re just hoping that our conditioning will be at least equal to theirs. We have a good skating team. So we try to skate with them and forecheck in all areas of the ice — try to wear them down and tire them out. That’s the only way we’re going to beat them. An upset is going to take good strong goal-tending, good defense, and everybody playing to the best of their ability — and maybe a bit of luck on top of that.

Vers les Olympiques


par Matthew Fisher, David McDonald, Paul McLaughlin et Andy Shaw

Patinage de vitesse

Sylvia Burka

Il a fallu que je décide si je m’entraînerais pour les championnats du monde ou pour les Olympiques en 1980. Notre sport organise des championnats du monde au cours de l’année olympique et deux des nôtres, le “all-round” féminin et les championnats de sprint, avaient lieu en janvier. Cette fois-ci, je vais aux Olympiques.

Aux championnats du monde, il n’y a qu’un gagnant pour les quatre distances alors qu’aux Olympiques, chaque distance a son vainqueur. Quelqu’un peut gagner les championnats du monde sans nécessairement remporter une médaille aux Olympiques. Je sais . . . c’est ce qui m’est arrivé à Innsbruck. Mon meilleur résultat avait été une quatrième place au 1000m mais plus tard la même année, j’avais remporté le titre mondial.

Puisque j’ai déjà remporté les championnats du monde et que j’ai décidé que ce serait ma dernière année de compétition, j’ai cru que les Olympiques devaient être ma priorité. Mon entraîneur Jack Walters dit que nous passerons “à travers” les championnats du monde et ils seront essentiellement un entraînement pour les Olympiques.

Vous ne pouvez pas essayer de bien réussir au milieu de janvier et vous attendre à réussir encore vers la fin de février. Vous devez avoir un entraînement plus léger avant votre soi-disant période de pointe. Si je me préparais pour les championnats du monde, je ne pourrais pas remonter encore à temps pour les Olympiques.

Au Lac Placide, je vise les médailles pour les courses de plus longue distance, le 1500m et le 3000m. Je ne suis pas particulièrement rapide au départ, même si j’ai gagné les championnats du monde de sprint en 1977. 1978 a été une mauvaise année, selon moi (elle a terminé troisième au classement général mondial) et j’ai eu des problèmes de dos qui m’ont fait penser à abandonner. Mais maintenant que je me suis décidée pour les Olympiques, il faut que ce soit pour une médaille olympique.

Patinage artistique

Lorna Wighton & John Dowding

Avant que Lorna et moi soyons ensemble, je patinais avec ma soeur. Lorsqu’elle décida de se marier, j’ai dû me trouver une nouvelle partenaire.

Au début, je ne comprenais pas tout à fait pourquoi John m’avait demandée parce que je n’étais pas de son niveau à ce moment-là. Nous étions sortis ensemble une couple de fois et je me demandais s’il voulait que je patine avec lui parce qu’il voulait sortir avec moi. Mais il m’a dit dès le début que nous devrions avoir des vies sociales séparées, que nous devrions être près l’un de l’autre mais pas trop.

Lorna et moi sommes presque comme mari et femme. Mais je savais dès le début que nous ne devrions pas être ensemble sur le plan social. J’avais vu d’autres couples, même frères et soeurs, amener leurs problèmes personnels sur la glace.

Lorsque John se cherchait une partenaire, je patinais au Cricket Club à Toronto. Sur la glace, j’avais un peu la frousse de faire des choses dangereuses. Je n’aimais pas l’idée de me faire projeter en l’air, alors je m’en suis tenue à la danse.

Notre programme a trois sections. La première est la danse imposée. Tout le monde fait les mêmes pas et les mêmes routines au son de la même musique. La suivante est la routine imposée de danse originale sur un rythme pré-arrangé. Cette année, c’est le fox-trot. Et finalement, c’est la danse libre, pour un maximum de quatre minutes, normalement avec trois ou quatre morceaux de musique.

Nous avons développé une nouvelle danse libre sur un thème musical de Liberace. Cela se termine avec “Chopsticks” dont nous nous sommes servis il y a une couple d’années. Tout le monde nous avait dit que c’était ce que nous avions fait de mieux.

Il y a tellement longtemps que Lorna et moi patinons ensemble maintenant que s’il nous arrive quelque chose au cours de notre programme, nous faisons tous les deux exactement le même pas pour corriger. C’est assez amusant de nous rappeler l’époque où nous nous lancions tous les deux dans deux directions différentes. Maintenant, nous faisons tous les deux la même chose automatiquement.

Cette année est très importante pour nous. L’un de nos buts était de participer aux Olympiques et dépendant de nos résultats, Lorna et moi essaierons probablement d’aller aux Championnats du Monde ou nous deviendrons professionnels. Quelques patineurs meilleurs que nous se retireront peut-être après le Lac Placide. Si cela se produit, nous avons des chances raisonnables de gagner aux championnats du monde.

Cela ne donnerait rien de nous séparer. Cela ne réussirait pas bien sans John car nous ne sommes bons qu’ensemble. Notre avenir est en patinage et nous avons décidé ou de devenir professionnels et récolter un peu de l’argent que nous avons consacré au sport, ou de continuer en tant qu’amateurs. Mais pour l’instant, tout ce qui nous préoccupe, c’est le Lac Placide et de bons résultats.

Ski alpin

Laurie Graham

Je m’étais fixé des objectifs pour cet hiver, mais maintenant, je suis en train de les ré-évaluer. Au début, je voulais tout simplement faire l’équipe olympique, ce qui ne me prenait que deux résultats parmi les quinze premières. J’ai déjà réussi cela. Maintenant, je veux me classer parmi les dix premières aussi souvent que possible, et parmi les cinq premières quelques fois.

Il y a trois choses dont un coureur doit se préoccuper: son équipement, son entraînement et son ski. On m’aide tellement avec les deux premiers, que tout ce que j’ai à faire, c’est penser à skier. Mon équipement est aussi bon que celui des autres, et j’ai eu un excellent programme d’entraînement pré-saison cet été, qui comprenait beaucoup de travail avec des poids. Je suis beaucoup plus forte maintenant, surtout dans les jambes. Cela aide vraiment beaucoup de n’avoir à se concentrer que sur une seule chose parce que des gens très compétents s’occupent de tout le reste.

Je crois que les Jeux Olympiques sont le but ultime de tout athlète amateur, puisqu’ils sont l’événement le plus important. Vous courez contre les mêmes personnes que pour le Circuit de la Coupe du Monde, mais le public est beaucoup plus conscient des compétitions grâce à la bonne couverture par les média. Ça devrait être comme toutes les autres courses, mais ça n’est pas comme ça.

Lorsque Kathy Kreiner a gagné sa médaille d’or aux Olympiques d’Innsbruck, je me souviens que mon père est arrivé en courant pour me dire qu’il venait tout juste de l’entendre à la radio. C’était excitant, mais je ne connaissais pas Kathy à cette époque et je n’avais jamais skié ailleurs qu’au Canada.. Je me souviens, elle était revenue pour les championnats canadiens cette année-là et tout le monde était en admiration devant elle.

Je me demandais si jamais un jour je pourrais skier aux Olympiques. Je me disais qu’en 1980, j’aurais 19 ans . . . mais ça semblait tellement loin. Maintenant, c’est une réalité. C’est très excitant.

Saut à ski

Horst Bulau

J’ai commencé à skier à l’âge de deux ans et demi. J’ai commencé à sauter vers six ans, mais je ne suis devenu sérieux que vers douze ans.

C’est toujours la première fois qui est la plus difficile. Cela vous ébranle un peu. Mais une fois que c’est terminé, il n’y a plus vraiment de crainte après cela.

Vous pouvez toujours arriver au sommet et vous dire “Je ne vais pas y arriver” ou “J’ai peur”. J’ai déjà vu ça. Quelqu’un arrive en haut du saut et tout à coup, la peur le prend et il ne part pas. Mais ça ne m’est jamais arrivé.

C’est difficile de décrire ce que vous ressentez dans les airs. Vous volez un peu mais c’est plutôt comme flotter. Après avoir sauté sur une piste très haute, vous ressentez parfois un genre de sensation de flotter. Vous sentez que vous allez rester là un peu mais car ça ne dure que quatre ou cinq secondes en tout.

J’essaie toujours d’aller aussi loin que possible. Je me garde en position, le plus haut possible. Certaines journées, vous vous sentez tellement bien que vous pourriez sauter sans arrêt.

La force peut être aussi importante que la technique. Vous devez vous projeter en l’air avec force pour vous lancer loin.

Je ne me suis blessé sérieusement qu’une seule fois. En 1978, je me suis fêlé la cheville et déchiré des ligaments sur une piste de 90m àThunder Bay. Mais les blessures ne m’inquiètent pas.

J’ai 17 ans et c’est très jeune pour un sauteur. Plusieurs sauteurs ne réussissent bien que vers 25 ans environ. Mais je connais les pistes au Lac Placide et je crois que je peux vraiment bien faire. Mais pour moi, c’est plutôt personnel. J’essaie de compétitionner contre moi-même.


Daniele Nadeau

J’ai 25 ans maintenant mais je me suis intéressée à la luge il y a trois ans seulement. Ce qui m’intéressais, c’était plus les virages que la vitesse. Lorsqu’ils prenaient un virage, ils collaient à la piste, comme de l’eau autour d’un seau. La force vous garde collé au mur, et je trouvais ça sensationnel.

Plusieurs personnes mélangent la luge et le bobsleigh. Le bobsleigh est une grosse pièce d’équipement sur laquelle vous vous assoyez. Mais la luge est un petit traîneau. Vous êtes étendu sur le dos et vous vous dirigez avec les pieds. Vous avez des guides mais pas de freins.

Vous allez jusqu’à 55 mph. Parfois, vous pouvez même dépasser la limite de vitesse. Ça peut être dangereux, mais le ski de descente l’est aussi. Je crois que le plus excitant est d’effectuer la descente comme vous voulez. Vous avez autant de contrôle que vous en voulez. Vous pouvez descendre sans prendre de risques ou de n’importe quelle autre façon.

Le départ demande beaucoup de force dans les bras et dans la partie supérieure du corps. Il y a deux poignées sur le traîneau, une de chaque côté. Vous vous balancez d’avant en arrière environ trois fois puis vous prenez un bon élan, comme un effet de fronde. En plus de la force, il faut aussi de la flexibilité. Plus vous êtes flexible dans le bas du dos, dans les épaules et les bras, plus vous pouvez réussir cet élan.

Au cours de la descente, la tension sur le cou est incroyable. C’est affreux si vous ne pouvez pas l’endurer. C’est comme cette eau dans le seau dont je parlais. Plus vous allez vite, plus vous êtes projeté contre l’intérieur des parois. Certains virages sont tellement serrés que vous vous écrasez contre les parois. Parfois, vous ne pouvez pas maintenir votre tête élevée, et elle commence à frapper contre la glace.

Mon objectif est de terminer parmi les seize premières aux Olympiques. Je m’entraîne au Lac Placide alors je devrais avoir un léger avantage puisque je connais la piste. Ce sont mes premiers Jeux Olympiques et je suis toute excitée d’en faire partie.

Ski de fond

Joan Groothuysen

C’est vraiment très facile de se geler les doigts, les orteils ou le nez dans les longues courses comme le 20 kilomètres. Je me gèle les pieds régulièrement. Malheureusement, je ne peux pas y faire grand’chose. Une fois qu’ils ont été gelés, c’est très facile de les geler à nouveau car la circulation devient tellement plus mauvaise. Et il n’est pas nécessaire qu’il fasse très froid. L’humidité suffit. Les vêtements deviennent mouillés, les bas aussi, puis ils gèlent.Ça fait mal quand ça dégèle. Les pieds enflent, ils commencent à piquer et c’est comme s’ils étaient pleins d’aiguilles.

J’ai commencé à faire du ski de fond pour me garder en forme. J’habitais à Inuvik et il n’y avait pas grand’chose à faire. Je me souviens, à l’âge de 14 ans, j’ai regardé un championnat de ski de fond, et j’ai pensé que ça me plairait. Au début, ma technique n’était pas très bonne mais je savais que je pouvais être meilleure que les gens qui me battaient à ce moment-là.

Je ne rêve pas des Olympiques, mais je rêve de skier. Je rêve que j’ai fait une course entière, que je l’ai terminée et que j’ai gagné. Je suis à la ligne de départ, et je fais le parcours au complet. A la fin, je me sens vraiment fatiguée, comme si c’était pour vrai. Lorsque je me réveille, je me sens bien et je crois que je ferai probablement une très bonne course ce jour-là.

Au Lac Placide, je participerai au 5, 10 et au relais 4×5. Plusieurs courses internationales sont gagnées par des secondes ou des fractions de secondes. Dans les épreuves individuelles, les départs ont lieu environ aux 30 secondes. Mais le relais est un départ de groupe et ça peut être rude. Les huit ou 10 couloirs du départ se rétrécissent à environ deux et c’est une ruée folle quand cela arrive. Tout le monde se pousse si vous êtes pris à l’intérieur de peloton.

Il ne serait pas réaliste de croire que je réussirai bien dans les courses individuelles, mais je crois que le relais sera autre chose. En 1976, à Innsbruck, nous étions neuvièmes et cette fois, j’espère que nous terminerons cinquièmes ou mieux.

Ski alpin

Ken Read

Mes premiers Jeux Olympiques (Innsbruck 1976) avaient quelque chose de très spéciale. Tous les skieurs contre qui je faisais compétition étaient là, mais c’était un événement beaucoup plus humain qu’une Coupe du Monde. Habiter au Village nous permettait de rencontrer des gens d’autres sports.

Si les Olympiques sont plus importants qu’une descente de la Coupe du Monde, c’est que les média les présentent comme quelque chose de spécial. Déjà deux ans avant les Jeux, les gens me demandaient comment je me classerais.

On y voit des reporters qui ne connaissent rien au sport parce qu’ils ne suivent pas la Coupe du Monde. Ils essaient d’en faire un événement important.

C’est beaucoup plus difficile de remporter la Coupe du Monde que de gagner la descente olympique . . . d’abord parce que c’est le résultat combiné de toutes les descentes, mais aussi parce que chaque pays a droit à quatre inscriptions par épreuve au Lac Placide contre 10 pour une course de la Coupe du Monde. Ce qui veut dire que des skieurs capables de remporter une médaille d’or ne sont même pas inscrits.

En tant que coureur, il ne faut pas oublier qu’il ne s’agit que d’une course de une minute, 45 secondes. Nous en avons huit chaque année, et vous pouvez en gagner quatre d’affilée sans que personne ne se souvienne de vous parce que les media ne s’occupent que des Olympiques. Je me souviens avoir terminé premier, troisième puis dixième, et des gens m’ont dit que je perdais du terrain. Mais ma dixième place aurait pu être une seconde derrière le premier alors que ma troisième place, deux ou trois secondes. La même chose peut arriver aux Olympiques mais parce que les media ne comprennent pas, le public ne compendra pas.

Les Canadiens sont aussi forts que l’Autriche. Je suppose que l’Autriche aura un léger avantage parce que ses quatre skieurs seront dans le premier groupe. Nous n’en aurons que trois, puisque Dave Irwin partira juste derrière le premier groupe.


Joey Kilburn

J’ai fait ma première descente au Lac Placide en 1974. C’était sur le parcours d’un demi-mille et franchement, ce n’était pas aussi impressionnant que je l’aurais cru. Mais lorsque j’ai finalement descendu le mille, c’était vraiment exceptionnel.

Une des raisons pourquoi c’est tellement spécial, c’est qu’en descendant, vous n’arrivez pas à respirer normalement. Vous êtes complètement épuisé, vous vous accrochez pour votre vie. Vous êtes projeté de tous côtés et vous ne voyez rien. Au fur et à mesure que vous prenez de la vitesse, les virages semblent vous attaquer quand vous les prenez.

Si vous n’avez pas peur, vous êtes stupide.

Dans le temps, je pouvais parler moins nerveusement de la peur mais j’ai pris une mauvaise plonge au Lac Placide en décembre.

Nous étions la première équipe de quatre à descendre. Je me sentais confiant parce que si vous ne croyez pas que vous allez arriver jusqu’en bas, vous ne devriez pas être sur la piste. Nous allions bien jusqu’à ce que nous arrivions au zig zag, une combinaison de virages meurtriers. Je n’ai pas fait une entrée parfaite, mais pas si mauvaise non plus. Mais le virage n’étais pas bien construit: il y avait une arête au haut du virage. C’est ce qui a retenu les patins du traîneau et lorsque j’ai essayé de nous dégager, rien ne s’est produit. Le traîneau est resté suspendu. Lorsque nous nous en sommes finalement sortis, nous avions versé. Je me suis brisé la clavicule mais le reste de l’équipe s’en est bien tiré. Ils ont admis plus tard que c’était à cause de la piste et qu’ils la répareraient.

Ce n’est pas un sport frivole ou idiot comme le pensent certains. Il y a beaucoup de tensions. Nous risquons gros et parfois, nous lâchons notre fou pour ne pas devenir cinglés.

Mais nous ne sommes pas des bouffons. Nous prenons le sport au sérieux et nous nous améliorons. En 1976 à Innsbruck, nous n’avons pas bien fait mais notre objectif cette fois-ci est de nous classer entre quatrièmes et septièmes. Une médaille serait un bonus extraordinaire.


Don Spring

Je pense que l’équipe peut vraiment bien réussir. Il y a deux divisions aux Olympiques et dans notre division, nous rencontrerons les Russes, les Finlandais, les Japonais et une couple d’autres, équipes. Nos principaux adversaires seront évidemment les Russes et les Finlandais. Si nous battons les Finlandais, et je crois que nous pouvons le faire . . . nous les avons battus au tournoi Rude Pravo, 3-1 . . . donc si nous pouvons les avoir et réussir assez bien contre les autres équipes, je crois que nous pouvons nous rendre aux matches de médailles et peut-être remporter une médaille.

Je veux que l’équipe réussisse. Personnellement, je n’ai aucun but spécial sinon que l’équipe gagne une médaille.

J’ai joué au hockey mineur à Edmonton, puis j’ai déménagé à Edson à partir du niveau peewee. Ensuite je suis allé à l’Université de l’Alberta à l’âge de 17 ans. J’ai terminé l’école secondaire un an plus tôt pour pouvoir faire ça. Et c’est là que j’ai joué ces trois dernières années, jusqu’à ce que je commence à jouer pour l’équipe olympique cette année. J’ai eu plusieurs chances de jouer au hockey junior, mais je ne croyais pas que c’était pour moi. Je voulais combiner du bon hockey et une éducation. Avec l’U de A, nous avons participé aux finales nationales pour les trois dernières années et avons gagné deux fois. Mais jouer aux Olympiques est une chance que vous avez une fois dans votre vie. C’est le but ultime.

Cela a tout commencé il y a deux étés. Nous avons eu un camp d’essai où ils ont choisi deux équipes. Une est allée en Europe et l’autre a joué au Canada, Noël dernier. Cet été, nous avons eu un autre camp pour faire une évaluation finale. J’ai joué avec l’équipe qui était restée au Canada. Nous avons vraiment bien réussi. Nous avons participé à un tournoi junior à London, Ontario, et nous avons gagné toutes nos parties. Et nous avons joué contre les Oilers d’Edmonton (de la AMH à l’époque, maintenant de la LNH) deux fois. Nous les avons battu une fois, et avons fait match nul la deuxième fois à Edmonton. Et il y a eu une série contre la troisième meilleure équipe de l’Union Soviétique, les Dynamo-Riga. Nous avons remporté cette série deux matches à un.

On nous a entraînés à ne pas être les “mauvais Canadiens”. Jusqu’à présent, sauf pour un match en Europe, nous avons joué un hockey vraiment discipliné et nous n’avons pas eu tous les problèmes que les Canadiens rencontrent normalement lorsqu’ils jouent sur la scène internationale.

Les Russes et les Tchèques sont toujours en super condition et nous espérons que nous serons au moins en aussi bonne forme qu’eux. Nous avons une équipe de bons patineurs. Nous essayons donc de patiner avec eux et de les bloquer partout sur la glace . . . nous essayons de les fatiguer. C’est le seul moyen pour les vaincre. Une victoire surprise ne sera possible que si nos buts sont très bien gardés, par une bonne défensive, et si toute l’équipe joue au maximum de ses possibilités … et peut-être avec un peu de chance en plus de tout ça.